¿Qué son los gusanos zombis?

Imagina esto: te despiertas de repente en medio de la noche. Miras por la ventana y te das cuenta de que la única fuente de luz es la luna llena. ¿Qué te perturbó? Luego lo escuchas. El arrastrar de pies afuera de la puerta del dormitorio. Un gemido bajo, ¿o es un gruñido? ¿Qué hay ahí afuera? ¿Un animal? ¿Una persona? ¿Un… ¿deberíamos siquiera decirlo… zombi?

Abres la puerta, preparado para enfrentar tu destino. Con un suspiro de alivio, te das cuenta de que solo es un miembro de la familia que camina dormido de nuevo. Después de ayudarlo a volver a la cama, te acomodas nuevamente. Sin temor, te recuerdas a ti mismo que los zombis no son reales. Solo existen en novelas gráficas y películas de terror.

¿O sí existen? Consulta a cualquier científico marino y te informará sobre un animal que podría hacerte reconsiderar lo que crees saber sobre los zombis. ¿A qué nos referimos? Oh, solo la maravilla del día de hoy: ¡el gusano zombi!

¿Los gusanos zombis gruñen por «ceeeerebros» como los zombis humanos ficticios? No, estas criaturas únicas no se parecen realmente a sus homónimos torpes. Si los gusanos zombis pudieran hablar, serían más propensos a gemir, «¡Huuueeessos!»

Específicamente, los gusanos zombis tienen un fuerte deseo por los huesos de ballena. De ahí proviene su nombre científico, Osedax. Es latín y significa «devorador de huesos». Y eso es exactamente lo que hacen los gusanos zombis. Se alimentan de los esqueletos de ballenas muertas que se han hundido en el fondo del océano.

Si alguna vez te encuentras con un gusano zombi en persona, es posible que te preguntes cómo exactamente se alimentan. Después de todo, estas criaturas del mar profundo no tienen boca. De hecho, ni siquiera tienen estómago. En cambio, los gusanos zombis tienen sistemas de raíces, similares a las plantas. Sus raíces penetran en los huesos y descomponen las grasas y aceites nutritivos en su interior.

¿Deberían los humanos preocuparse por estas criaturas sin boca que comen huesos? No, para nada. Por un lado, les interesan mucho más los huesos de ballena que los humanos. De hecho, probablemente ni siquiera saben que los humanos existen. Los gusanos zombis viven en el océano profundo, hasta 13,000 pies (4,000 metros) por debajo de la superficie.

¿Cuánto tiempo llevan los gusanos Osedax alimentándose de restos de ballenas? Muchos expertos creen que tanto tiempo como las ballenas han existido, también han existido los gusanos zombis. Actualmente, la evidencia más antigua de gusanos zombis es un hueso de ballena de 30 millones de años.

Por supuesto, la evidencia de otros organismos que comen huesos se remonta aún más atrás. Parece que los animales han estado consumiendo los restos de otros animales durante la mayor parte de la historia de la Tierra. ¡No es de extrañar que esta idea se haya vuelto popular en la cultura! Quizás esos zombis hambrientos ficticios no sean tan descabellados después de todo.

Pruébalo

¿Todavía tienes hambre de más? Encuentra a un adulto que pueda ayudarte a explorar más con las actividades a continuación.

  • Hay otro organismo llamado la hormiga zombie, que recibe su nombre del famoso ser no muerto. Descubre qué causa que estas hormigas se conviertan en zombies y cómo se comportan una vez transformadas. Discute tus hallazgos con un amigo o miembro de la familia.
  • ¿Tienes curiosidad por saber cómo lucen los gusanos zombies? Míralos en acción. ¿Alguna vez has visto algo similar a un gusano zombie antes? ¿Coincidieron con tus expectativas? Si fueras la primera persona en encontrarse con un gusano zombie, ¿cómo lo llamarías? Comparte tus pensamientos con un amigo o miembro de la familia.
  • Actualmente, las personas no corren riesgo de los gusanos zombies porque residen en el océano. Sin embargo, imaginemos un escenario en el que los gusanos zombies se hayan adaptado para vivir en tierra. ¿Qué crees que sucedería? ¿De qué se alimentarían? ¿Seguirían las personas estando a salvo? Escribe un relato corto que represente tus eventos imaginados.

Fuentes de Maravilla

  • https://www.mbari.org/bone-eating-worms/ (consultado el 08 de enero de 2020)
  • https://ocean.si.edu/ocean-life/invertebrates/zombie-worms-crave-bone (consultado el 08 de enero de 2020)
  • https://www.nationalgeographic.com/science/phenomena/2015/04/23/the-deep-history-of-the-seas-bone-eating-worms/ (consultado el 08 de enero de 2020)
  • https://phys.org/news/2013-03-mystery-zombie-worm-unveiled.html (consultado el 08 de enero de 2020)
  • https://phys.org/news/2011-10-bone-eating-zombie-worms-longer.html (consultado el 08 de enero de 2020)

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Qué son los Gusanos Zombi?

Los gusanos zombi, también conocidos como Osedax, son un tipo de gusano marino de aguas profundas que se alimentan de los huesos de ballenas muertas y otros mamíferos marinos. Fueron descubiertos por primera vez en 2002 frente a la costa de California. Estos gusanos tienen una adaptación única que les permite extraer nutrientes de los huesos. Secretan ácido que ayuda a disolver el hueso, y luego utilizan estructuras similares a raíces para absorber los nutrientes. El nombre «Gusanos Zombi» proviene de su capacidad para consumir por completo los huesos, dejando solo un tubo hueco.

2. ¿Cómo encuentran los Gusanos Zombi los cadáveres de ballenas muertas?

Los gusanos zombi tienen una capacidad notable para detectar la presencia de cadáveres de ballenas muertas en el mar profundo. Se basan en señales químicas liberadas por la carne en descomposición de la ballena. Estos gusanos tienen órganos quimiorreceptores que pueden detectar el olor del cadáver a distancia. Una vez que localizan un cadáver, utilizan sus partes bucales especializadas para excavar en los huesos y comenzar a alimentarse.

3. ¿Dónde se encuentran los Gusanos Zombi?

Los gusanos zombi se encuentran en el mar profundo, específicamente en áreas donde los cadáveres de ballenas son abundantes. Se han descubierto en varios lugares del mundo, incluyendo el Océano Atlántico Norte, el Océano Pacífico y el Océano Antártico. Estos gusanos suelen encontrarse a profundidades de varios cientos a varios miles de metros, donde la presión es alta y la temperatura es fría.

4. ¿Cuánto tiempo viven los Gusanos Zombi?

La vida útil de los gusanos zombi aún no se comprende completamente, ya que son una especie relativamente recién descubierta. Sin embargo, los estudios sugieren que estos gusanos tienen una vida útil de varios años. Su ciclo de vida probablemente involucra un período de desarrollo larval antes de que se establezcan en un cadáver de ballena y comiencen a alimentarse. Una vez que han consumido todos los nutrientes de los huesos, pueden dispersarse en busca de otro cadáver o morir.

5. ¿Los Gusanos Zombi son perjudiciales para los humanos?

Los gusanos zombi no son perjudiciales para los humanos. Son carroñeros especializados que se alimentan de cadáveres de ballenas muertas en el mar profundo. No representan ninguna amenaza ni peligro para los humanos, ya que están adaptados a su nicho ecológico específico. Sin embargo, su capacidad para consumir huesos es fascinante y ha generado un gran interés científico en comprender sus adaptaciones únicas.

6. ¿Cuál es la importancia de los Gusanos Zombi?

Los gusanos zombi desempeñan un papel importante en el ecosistema del mar profundo. Al consumir los huesos de ballenas muertas, ayudan a reciclar nutrientes y contribuyen al ciclo de nutrientes en el océano en general. Su capacidad para descomponer y extraer nutrientes de los huesos también es de gran interés para los científicos, ya que podría tener aplicaciones potenciales en campos como la gestión de residuos y la biotecnología. Además, estudiar estos gusanos proporciona conocimientos valiosos sobre la biodiversidad y las adaptaciones de los organismos en ambientes extremos.

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