¿Qué son los manglares?

Nuestro planeta contiene numerosos hábitats extraordinarios. Es posible que ya estés familiarizado con los animales que habitan la Fosa de las Marianas. Tal vez también hayas estudiado el ecosistema de la Gran Barrera de Coral. La maravilla de hoy es el hogar de una variedad de vida silvestre. ¡Es un tipo único de árbol conocido como manglar!

Los manglares no son árboles comunes. Son distintivos debido a su hábitat. Estas plantas especiales se encuentran en costas tropicales y subtropicales. A diferencia de otros árboles, prosperan en suelos ricos en sal y carentes de oxígeno.

Esto es particularmente importante para los manglares que crecen justo a lo largo de la costa. Están sumergidos en agua salada dos veces al día durante la marea alta. Estos árboles tienen sistemas de filtración que les permiten sobrevivir en este entorno. Algunas especies filtran la sal antes de que ingrese a la planta, mientras que otras excretan la sal a través de sus hojas.

El número de especies de árboles de manglar es un tema de debate entre los expertos. La estimación más baja es de 54, pero algunos afirman que hay 80 especies diferentes que se clasifican como manglares.

A menudo, varios tipos de manglares crecen juntos en grupos grandes conocidos como bosques de manglares. Las plantas en estos bosques pueden variar en tamaño, con algunas especies que crecen más de 130 pies de altura mientras que otras permanecen como arbustos pequeños.

Los manglares tienen raíces largas que se extienden bajo el agua hasta el suelo. Estas raíces proporcionan refugio para peces y otra vida silvestre, así como un lugar seguro para poner huevos. Como resultado, una variedad de animales hacen sus hogares en este hábitat. Las ramas de los manglares son habitadas por aves, insectos, monos y perezosos, mientras que el agua es el hogar de cangrejos, caracoles, gusanos, esponjas, percebes, ostras, camarones y varios tipos de peces. Los bosques de manglares ofrecen alimento y refugio a muchos animales, incluyendo especies en peligro de extinción.

Muchas personas desconocen que los manglares también desempeñan un papel crucial en la lucha contra el cambio climático. Almacenan grandes cantidades de carbono, evitando que ingrese a la atmósfera. Los manglares utilizan el carbono para facilitar el crecimiento de sus hojas y ramas. Cuando las hojas caen de los árboles, se acumulan en el fondo del océano.

Este proceso se conoce como entierro de carbono, ya que el carbono queda enterrado debajo del lecho marino. Los manglares son responsables del 10-15 por ciento del entierro de carbono, lo cual es impresionante considerando que solo representan alrededor del dos por ciento de los hábitats acuáticos. A nivel mundial, los bosques de manglares cubren un área de entre 53,000 y 77,000 millas cuadradas (138,000-200,000 kilómetros cuadrados).

¿Alguna vez has visitado un bosque de manglares? ¡Si estás interesado, estás de suerte! Los manglares se pueden encontrar a lo largo de la mayoría de las costas alrededor del mundo. Los bosques más diversos se encuentran en el sudeste asiático, donde los expertos creen que los árboles se originaron. Especulan que las semillas de manglar fueron transportadas por las corrientes oceánicas desde Asia a otras partes del mundo. Algunos de los árboles más altos se encuentran en América del Sur. Hay doce especies de árboles de manglar en las Américas, y también están presentes en India, África y Australia. Es crucial proteger estos hermosos y diversos ecosistemas.

Inténtalo tú mismo

¿Estás listo para seguir aprendiendo? ¡Encuentra a un amigo adulto o miembro de la familia que pueda ayudarte con las actividades a continuación!

  • ¡Invita a un amigo o miembro de tu familia para que te acompañe en una excursión educativa! ¿Vives cerca de un bosque de manglares? Si es así, ve y explóralo. Si no, selecciona otro hábitat de vida silvestre como un bosque diferente, un lago o tu parque local. ¿Qué animales habitan esta área? ¿Qué tipos de plantas se pueden encontrar allí? ¿Cómo interactúan todos estos organismos en un ecosistema? Cuando regreses a casa, escribe un párrafo describiendo tus observaciones.
  • Echa un vistazo a estas fotografías de un bosque de manglares. Asegúrate de leer también las leyendas. ¿Descubriste alguna información nueva sobre los manglares? ¿Por qué son tan significativos estos bosques? Explícaselo a un amigo o miembro de tu familia.
  • Pide ayuda a un adulto para construir tu propio ecosistema. Asegúrate de leer cuidadosamente las instrucciones y la lista de suministros para el ecosistema que deseas crear. ¡Y no olvides cuidar tu ecosistema de botella una vez que esté terminado!

Fuentes para una mayor exploración

  • https://ocean.si.edu/ocean-life/plants-algae/mangroves (consultado el 9 de marzo de 2020)
  • https://www.amnh.org/explore/videos/biodiversity/mangroves-the-roots-of-the-sea/what-s-a-mangrove-and-how-does-it-work (consultado el 9 de marzo de 2020)
  • https://www.conservation.org/stories/11-facts-you-need-to-know-about-mangroves (consultado el 9 de marzo de 2020)
  • https://oceanservice.noaa.gov/facts/mangroves.html (consultado el 9 de marzo de 2020)

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