¿Qué sucede si despiertas a un oso de su hibernación?

¿Alguna vez has escuchado a alguien decir «No provoques al oso»? ¿Alguna vez te has preguntado sobre el origen de este dicho? Básicamente, significa que no debes provocar a alguien si pueden causarte problemas. Sin embargo, ¿por qué los osos se han asociado con esta metáfora? ¿Se enojan fácilmente?

En realidad, no, los osos suelen ser tímidos. Sin embargo, se defenderán si perciben peligro. Por eso es crucial nunca acercarse o asustar a estos animales. Después de todo, muchos osos adultos son mucho más grandes y fuertes que los humanos. ¡Definitivamente no querríamos hacer enemigos con un oso!

¿Qué sucede si despiertas a un oso de su hibernación? Los expertos aconsejan no averiguarlo. Un oso que percibe una amenaza puede despertar rápidamente para protegerse. Esto se debe a que la temperatura corporal de los osos solo disminuye unos pocos grados durante la hibernación. Esto les permite estar alerta mucho más rápido en comparación con otros animales. Muchas otras especies bajan su temperatura cerca del punto de congelación durante la hibernación.

Aunque muchas personas piensan en la hibernación como un sueño profundo, eso no es del todo preciso. De hecho, los osos pueden despertarse y moverse alrededor de sus guaridas durante este período. Esto es especialmente cierto si perciben peligro. Incluso se sabe que los osos abandonan sus guaridas si están dañadas.

¿Por qué hibernan los osos? Al igual que todas las criaturas vivas, sus cuerpos queman energía. Obtienen más energía a través de la alimentación. Sin embargo, es mucho más difícil encontrar comida durante los fríos meses de invierno. La hibernación es una forma para que los osos, y otros animales, sobrevivan más tiempo sin comer.

Durante la hibernación, las funciones corporales de un oso se ralentizan para conservar energía. Su temperatura corporal disminuye. Su respiración y ritmo cardíaco se vuelven más lentos. Su cuerpo también comienza a quemar calorías a un ritmo más lento. Estos cambios permiten al oso sobrevivir durante un período más largo de tiempo utilizando su propia grasa corporal.

Los osos usan una cantidad significativa de su grasa corporal durante la hibernación. Sin embargo, retienen la mayor parte de su masa muscular y ósea. Este es un aspecto fascinante para que los científicos estudien. Cuando los humanos pasan largos períodos sin usar sus músculos, pierden tejido muscular. Esto se observa comúnmente en pacientes en coma. Algunos expertos estudian la hibernación de los osos con la esperanza de comprender cómo retienen la masa muscular.

Los investigadores también están interesados en aprender cómo los osos regulan su temperatura corporal. Creen que este conocimiento podría ser beneficioso para futuros pacientes de accidente cerebrovascular. Reducir la temperatura de una persona después de un derrame cerebral podría limitar el daño cerebral.

Muchos otros animales también hibernan, incluyendo ardillas rayadas, serpientes y abejas. ¿Hibernan de la misma manera que los osos? No exactamente. Como se mencionó anteriormente, la mayoría de los animales que hibernan bajan mucho más su temperatura corporal que los osos. Además, muchos animales hibernan en diferentes épocas del año. ¡Sí, no es solo una práctica invernal! Algunos animales hibernan en verano.

Nunca provoques a un oso, especialmente uno que está hibernando. También es importante evitar molestar a otros animales en reposo. Despertar a estas criaturas puede ser muy perjudicial para ellas. Necesitan conservar su energía.

Después de todo, ¿a quién le gusta que lo despierten de manera grosera? La mayoría de los niños temen el sonido del despertador cada mañana. Los animales necesitan descansar, ¡igual que tú! Si te encuentras con una criatura hibernante, ya sea grande o pequeña, mantén tu distancia.

¡Inténtalo!

¿Estás listo para ampliar tus conocimientos? Busca la ayuda de un adulto para participar en una o más de estas actividades:

  • ¿Sabías que no todos los osos hibernan? ¡Es un hecho! El oso polar es un ejemplo. ¿Qué diferencia a la verdadera hibernación de la «hibernación activa»? Escribe una carta a un amigo o familiar explicando lo que has aprendido.
  • Ahora que has adquirido conocimientos sobre los osos, explora otros animales que hibernan. ¿Te sorprendió saber que estos animales hibernan? Comparte tus nuevos conocimientos con un amigo o familiar.
  • ¡El sueño puede no ser equivalente a la hibernación, pero sigue siendo importante! ¿Cómo te sientes cuando estás bien descansado? ¿Y qué pasa cuando no duermes lo suficiente? Habla sobre la importancia del sueño con un amigo o familiar. ¿Logras dormir lo suficiente todas las noches? Comienza a llevar un registro de sueño para hacer un seguimiento de las horas que duermes, y luego ten una conversación sobre tus hábitos de sueño y cómo mejorarlos.

Fuentes de maravilla

  • https://www.livescience.com/12905-hibernating-bear-body-temperature.html (consultado el 17 de ago. de 2020)
  • https://animals.howstuffworks.com/animal-facts/hibernation.htm (consultado el 17 de ago. de 2020)
  • https://www.nps.gov/yell/learn/nature/denning.htm (consultado el 17 de ago. de 2020)
  • https://www.adfg.alaska.gov/index.cfm?adfg=wildlifenews.view_article&articles_id=349 (consultado el 17 de ago. de 2020)
  • https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2026862/Let-sleeping-bears-lie-Even-hibernating-sense-presence-humans.html (consultado el 17 de ago. de 2020)

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