¿Qué tan peligrosas son las ranas venenosas?

Imagina que estás caminando por la espesa selva tropical de América del Sur. A lo largo del camino, miras hacia arriba asombrado/a por los enormes árboles. Luego, te agachas para examinar algunos insectos. Un estallido de color llama tu atención y te das cuenta de que es una rana venenosa.

Estás tentado/a de acercarte más a este anfibio, pero te preguntas, ¿son las ranas venenosas realmente tan tóxicas? En este Wonder of the Day, ¡descubrámoslo!

Existen numerosas especies que forman parte de la familia de las ranas venenosas nativas de Centro y Sudamérica. Estas pequeñas ranas suelen habitar entre las hojas en el suelo de la selva tropical cerca de estanques o arroyos, aunque algunas especies viven en los árboles y nunca bajan.

Las ranas venenosas son famosas por sus colores brillantes y vibrantes. Puedes encontrarlas en prácticamente cualquier combinación de colores que puedas imaginar. Los colores que es probable que veas incluyen rojo, negro, amarillo, verde, azul, dorado, cobre, naranja, plateado y rosa.

Estos colores llamativos hacen que las ranas venenosas sean llamativas, pero no las convierten en presas fáciles. En cambio, su coloración sirve como un mecanismo de defensa que las protege de los depredadores. Sus colores brillantes actúan como una advertencia de que su piel es venenosa, por lo que es mejor no consumirlas. Para ser fácilmente detectadas por los posibles depredadores, las ranas venenosas son diurnas, lo que significa que son principalmente activas durante el día.

¿Qué tan venenosas son las ranas venenosas? Eso puede ser difícil de determinar. Algunas especies son completamente no tóxicas. La mayoría de las especies de ranas venenosas se consideran tóxicas pero no letales. El veneno de su piel puede causar hinchazón, náuseas y parálisis si se toca o se consume sin necesariamente ser fatal.

Sin embargo, algunas especies se consideran entre las criaturas más mortales de la Tierra. Por ejemplo, la rana dorada venenosa tiene una piel especialmente tóxica con suficiente veneno para matar hasta 10 hombres adultos.

Los pueblos nativos de Colombia son conocidos por sumergir las puntas de sus dardos de cerbatana en este potente veneno cuando cazan. Esta práctica es lo que les da a las ranas venenosas su nombre común.

Cada especie de rana venenosa produce un tipo único de toxina, y los científicos creen que los venenos provienen de la dieta de las ranas, que puede incluir varios insectos de la selva tropical como hormigas, escarabajos, ciempiés y termitas. Por eso, las ranas venenosas que se mantienen en zoológicos o que se crían en cautiverio no son tóxicas. Sin la dieta específica proporcionada por los insectos de la selva tropical, estas ranas nunca producen los venenos tóxicos.

Aunque tóxicos para los humanos y los animales, los venenos de las ranas podrían tener beneficios medicinales para los humanos. Los científicos que estudian los venenos de las ranas creen que se pueden modificar y transformar en medicamentos para tratar el dolor y las afecciones cardíacas y circulatorias.

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Fuentes maravillosas

  • http://www.nationalgeographic.com/animals/amphibians/group/poison-dart-frogs/
  • http://animals.sandiegozoo.org/animals/poison-frog

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Son realmente mortales las ranas flecha venenosas?

Las ranas flecha venenosas son realmente mortales, pero no para los humanos. Sus colores brillantes son una señal de advertencia para los depredadores de que son altamente tóxicas. Las toxinas en su piel pueden causar parálisis o incluso la muerte de pequeños animales que intentan comérselas.

2. ¿Cómo se vuelven venenosas las ranas flecha venenosas?

Las ranas flecha venenosas se vuelven venenosas al consumir ciertos insectos e invertebrados que contienen toxinas. Estas toxinas se almacenan en su piel, volviéndolas letales para los depredadores.

3. ¿Pueden las ranas flecha venenosas matar a los humanos?

No, las ranas flecha venenosas no pueden matar a los humanos. Si bien sus toxinas pueden causar graves daños si se ingieren o si la piel entra en contacto con una herida abierta, la cantidad de toxina en su piel no es suficiente para ser letal para los humanos.

4. ¿Todas las especies de ranas flecha venenosas son igual de venenosas?

No, no todas las especies de ranas flecha venenosas son igual de venenosas. Algunas especies tienen toxinas más potentes que otras, mientras que algunas pueden no ser tóxicas en absoluto. El nivel de toxicidad también varía según la dieta de la rana.

5. ¿Pueden las ranas flecha venenosas perder su toxicidad en cautiverio?

Sí, las ranas flecha venenosas pueden perder su toxicidad en cautiverio. Esto se debe a que las toxinas en su piel se derivan de su dieta natural en la naturaleza. Sin consumir sus fuentes de alimento naturales, las ranas flecha venenosas criadas en cautiverio pueden no producir el mismo nivel de toxinas.

6. ¿Cómo utilizan las tribus indígenas a las ranas flecha venenosas?

Las tribus indígenas de América Central y del Sur han utilizado las ranas flecha venenosas para crear dardos tóxicos para la caza. Capturarían las ranas, extraerían las toxinas de su piel y las aplicarían en las puntas de sus dardos de cerbatana. Las toxinas paralizarían o matarían a los animales que cazaban para alimentarse.

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