¿Quién domina la cadena alimentaria?

Si eres similar a la mayoría de los niños, es probable que obtengas la mayor parte de tu comida en los pasillos de tu supermercado local. ¿Anhelas algunas verduras verdes crujientes? Dirígete al pasillo de productos frescos y busca apio silvestre. ¿Te apetece más una pizza? ¡Solo espera en el pasillo de alimentos congelados hasta el momento perfecto para agarrar esa pizza congelada del congelador!

En muchas partes del mundo, y para los animales en la naturaleza, encontrar comida para sostener la vida no es tan simple como un viaje al supermercado. En la naturaleza, a menudo se reduce a una pregunta sencilla: ¿eres un depredador o una presa? ¡Y a veces, la respuesta es ambos!

Todos los organismos vivos requieren energía. La energía se obtiene de los alimentos que consumimos. Una cadena alimentaria es una forma básica de ilustrar cómo cada organismo obtiene su comida. Por ejemplo, una cadena alimentaria africana simple podría constar de tres partes: (1) árboles y arbustos; (2) jirafas; y (3) leones. Las jirafas comen árboles y arbustos como su alimento, y los leones consumen jirafas.

Cada eslabón en una cadena alimentaria sirve como alimento para el siguiente eslabón. Las cadenas alimentarias siempre comienzan con las plantas y terminan con los animales.

Las plantas se encuentran en la base de la cadena alimentaria. Los científicos las llaman productores. Esto se debe a que crean su propio alimento. Para hacer esto, las plantas utilizan la energía luminosa del sol, dióxido de carbono y agua. Este proceso se conoce como fotosíntesis.

A diferencia de las plantas, los animales no pueden producir su propio alimento. En cambio, deben consumir plantas u otros animales. Por eso los científicos los llaman consumidores.

Los animales consumidores se pueden categorizar en tres grupos. Los herbívoros comen exclusivamente plantas. Los carnívoros consumen únicamente otros animales. Los omnívoros comen tanto plantas como animales. ¿Qué tipo de consumidor eres?

Además de los productores y consumidores, también hay descomponedores. Estos organismos incluyen bacterias y hongos. Se alimentan de materia en descomposición. Ayudan a la cadena alimentaria acelerando el proceso de descomposición. Esto libera minerales de nuevo en el suelo, que luego son absorbidos por las plantas como nutrientes.

La mayoría de las cadenas alimentarias consisten en solo cuatro o cinco eslabones. A medida que subes en una cadena alimentaria, la cantidad de energía en cada nivel disminuye. Esto se debe a que parte de la energía se pierde como desechos o es utilizada por el organismo en ese nivel. Por eso se necesitan numerosas plantas para alimentar a unas pocas jirafas. Esas pocas jirafas, a su vez, alimentan a un león.

La mayoría de los animales forman parte de varias cadenas alimentarias diferentes. Deben consumir más de un tipo de alimento para satisfacer sus necesidades energéticas. Todas estas cadenas alimentarias interconectadas forman una estructura más compleja conocida como una red alimentaria.

Los seres humanos, por ejemplo, están en el centro de una red alimentaria muy intrincada. Tendemos a consumir varios tipos de plantas y animales. Y a diferencia de lo que puedas haber leído en los cuentos de hadas, no hay muchos animales que vean a los humanos como alimento.

Las únicas criaturas que podrían considerar a los humanos como un bocadillo son los grandes depredadores, como los tiburones. Sin embargo, es extremadamente raro que los humanos sean presa de los depredadores. La mayoría de los depredadores tienen más que temer de los humanos que nosotros de ellos.

¿Alguna vez has pensado en qué compone tu cadena alimentaria? La próxima vez que tengas una comida, considera de dónde puede haber venido la energía de tu comida. ¿Vino de plantas que produjeron su propia comida a través de la fotosíntesis? ¿O vino de animales que comieron otras plantas o animales? ¡Tu cadena alimentaria probablemente sea bastante compleja!

Pruébalo

¿Todavía tienes curiosidad? Pídele a un adulto amigo o miembro de la familia que te ayude a seguir aprendiendo con las actividades a continuación:

  • Si estás interesado en saber dónde se ubica un animal específico en la cadena alimentaria, visita el sitio web ¿Qué come? Escribe el nombre del animal en el cuadro de búsqueda y ¡mira dónde encaja en la cadena alimentaria! ¿Aprendiste algo sorprendente? Discútelo con un amigo o miembro de la familia.
  • Piensa en los alimentos que consumes regularmente. ¿De dónde provienen? Haz una lista de las diez cosas que más consumes y pide a un amigo o miembro de la familia que te ayude a descubrir de dónde vienen. ¿Son de una granja local o de algún lugar lejano?
  • Aprende más sobre cómo las plantas producen su propia comida a través de la fotosíntesis. Luego, comparte lo que aprendiste con un amigo o miembro de la familia.

Fuentes de Maravilla

  • http://www.whateats.com/ (consultado el 02 de enero de 2019)
  • http://www.vtaide.com/png/foodchains.htm (consultado el 02 de enero de 2019)
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Food_chain (consultado el 02 de enero de 2019)
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Food_web (consultado el 02 de enero de 2019)

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Quién está en la cima de la cadena alimentaria?

En la cima de la cadena alimentaria, encontramos a los depredadores de ápice o depredadores principales. Estos son animales que no tienen depredadores naturales y no son presa de otros animales.

2. ¿Qué características definen a un depredador de ápice?

Los depredadores de ápice suelen ser grandes y poderosos, con dientes afilados o garras que utilizan para cazar y matar a sus presas. Normalmente se encuentran en el nivel trófico más alto de sus ecosistemas respectivos.

3. ¿Se considera a los humanos como depredadores de ápice?

Sí, los humanos son considerados depredadores de ápice. Tenemos la capacidad de cazar y matar una amplia gama de animales, y no tenemos depredadores naturales que amenacen nuestra supervivencia.

4. ¿Cómo ayudan los depredadores de ápice a mantener el equilibrio de los ecosistemas?

Los depredadores de ápice juegan un papel crucial en el mantenimiento del equilibrio de los ecosistemas. Al controlar la población de herbívoros y otras especies presa, previenen el sobrepastoreo y ayudan a mantener la biodiversidad.

5. ¿Pueden los depredadores de ápice estar en peligro de extinción?

Sí, los depredadores de ápice pueden estar en peligro de extinción debido a diversos factores como la pérdida de hábitat, la caza, la contaminación y el cambio climático. Cuando sus poblaciones disminuyen, puede tener efectos en cascada en todo el ecosistema.

6. ¿Existen amenazas para la posición de los depredadores de ápice?

Aunque los depredadores de ápice son poderosos y no tienen depredadores naturales, aún pueden enfrentar amenazas. Las actividades humanas como la caza, la destrucción del hábitat y la contaminación pueden afectar sus poblaciones y alterar el equilibrio de los ecosistemas.

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