¿Quién encontró el primer hueso de dinosaurio?

¿Le temes a las serpientes? ¿Y a los lagartos y otros reptiles? Es natural ser cauteloso al encontrarse con estas criaturas en la naturaleza. Pero, ¿qué pasaría si tuvieras que preocuparte por criaturas más grandes y peligrosas?

¿Puedes imaginar hacer senderismo en la naturaleza durante la época de los dinosaurios? En lugar de una serpiente o un lagarto, tendrías que tener cuidado con enormes bestias con dientes largos y garras afiladas. ¡Algunas de ellas incluso podrían volar!

Gracias a la ciencia moderna, tenemos mucho conocimiento sobre los dinosaurios que una vez habitaron la Tierra. ¿Cómo saben tanto los científicos? No pueden observarlos en la naturaleza como lo hacen con los animales modernos. En cambio, confían en lo que los dinosaurios dejaron atrás. No, ¡no sus diarios! Los científicos estudian sus huesos fosilizados y, a veces, otros materiales corporales.

Nadie sabe cuándo se descubrió el primer hueso de dinosaurio. Es probable que las antiguas civilizaciones se toparan ocasionalmente con fósiles de huesos de dinosaurios, pero no tenían idea de lo que habían encontrado. Escritos antiguos chinos de hace más de 2.000 años mencionan «huesos de dragón», que muchos expertos creen que eran fósiles de dinosaurios.

Incluso los científicos tempranos no estaban seguros acerca de los fósiles que encontraban. Por ejemplo, en 1676, el reverendo Robert Plot, un curador de un museo inglés, desenterró un gran hueso del muslo en Inglaterra. Creía que pertenecía a una especie antigua de «gigantes» humanos.

Aunque el espécimen finalmente desapareció, se conservan dibujos del mismo. Basándose en esos dibujos, los científicos modernos creen que probablemente pertenecía a un dinosaurio llamado «Megalosaurus».

Se cree que Megalosaurus es el primer dinosaurio descrito científicamente. El cazador de fósiles británico William Buckland descubrió algunos fósiles en 1819, y eventualmente los describió y nombró en 1824. Al igual que los científicos antes que él, Buckland creía que los fósiles pertenecían a una versión antigua y más grande de un reptil moderno.

En ese momento, la palabra «dinosaurio» aún no se había inventado, y los dinosaurios aún no habían sido reconocidos como criaturas distintas que eran significativamente diferentes de los reptiles modernos. Todo eso cambió con la llegada del científico británico Richard Owen.

A fines de 1841 o principios de 1842, Owen examinó la colección de fósiles de William Devonshire Saull. Se fascinó con una pieza fosilizada de columna vertebral, que se creía que pertenecía a un reptil antiguo similar a una iguana que se llamaba «Iguanodon».

Owen comenzó a comparar los fósiles que vio y, en pocos meses, llegó a dos conclusiones importantes: (1) los fósiles eran de criaturas similares, y (2) estas eran criaturas diferentes a cualquier cosa en la Tierra hoy en día. Acuñó el término «dinosaurios», que significa «lagartos terribles».

Aunque el estudio de los dinosaurios realmente comenzó en 1842, nueva evidencia para estudiar fue escasa hasta finales del siglo XIX. Durante ese tiempo, Othniel Marsh y Edward Cope, dos científicos estadounidenses que eran ricos y competitivos, formaron equipos de investigación y se dirigieron a las Montañas Rocosas.

Sus equipos rivales excavaron numerosos huesos en varios sitios. Conocidas como las Guerras de los Huesos, su competencia llevó al descubrimiento de 136 nuevas especies de dinosaurios. A medida que comenzaba el siglo XX, muchos científicos e instituciones de renombre en todo el mundo se inspiraron en las Guerras de los Huesos para estudiar los dinosaurios.

Pruébalo

¡Esperamos que estés disfrutando del Wonder of the Day de hoy! Pide a algunos amigos o familiares que te ayuden a explorar las siguientes actividades divertidas:

Descubre más sobre las Guerras de los Huesos

Para comprender a fondo las Guerras de los Huesos, puedes visitar el sitio web de PBS y leer el cautivador artículo «Dinosaur Wars». ¿Qué crees que fue la razón detrás de la intensa rivalidad entre Marsh y Cope? ¿Es beneficioso el concurso entre científicos? ¿Cuáles son las ventajas y desventajas de la competencia científica cuando se trata de descubrimientos revolucionarios?

Explora el mundo de la paleontología

¿Estás interesado en convertirte en paleontólogo en el futuro? ¿Te parece emocionante la idea de excavar huesos de dinosaurio? ¡Puedes comenzar tu exploración hoy mismo! Descubre cómo hacer «huesos» de masa de sal con el recurso en línea llamado «Excavando Huesos de Dinosaurio de Masa de Sal». Siguiendo las instrucciones, puedes enterrar los huesos de masa en una caja de arena o en tierra y disfrutar de la emoción de descubrirlos mientras excavas.

Desvelando nuevos fósiles de dinosaurios

Incluso hoy en día, ¡se siguen descubriendo nuevos fósiles de dinosaurios! Lee sobre el primer fósil de dinosaurio encontrado en Washington para obtener más información sobre el reciente descubrimiento del primer fósil de dinosaurio encontrado en el estado de Washington. ¿Cómo te sentirías si fueras la primera persona en descubrir un fósil de dinosaurio en tu estado? Si desenterraras los restos de un dinosaurio previamente desconocido, ¿cómo llamarías a tu notable hallazgo?

Fuentes de maravilla

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