¿Quién fue Bessie Coleman?

Hoy vamos a hablar de una pionera de la aviación. Trabajó incansablemente durante muchos años para cumplir su sueño de convertirse en piloto. Ella tiene el honor de ser la primera mujer negra y la primera mujer de ascendencia Cherokee y Choctaw en lograr este hito. Nos referimos a nada menos que Bessie Coleman.

Bessie Coleman nació en Atlanta, Texas, en 1892. Fue una de las 13 hermanos. La madre de Coleman trabajaba como criada, mientras que su padre trabajaba como aparcero. En 1901, el padre de Coleman dejó a la familia y se trasladó a Oklahoma en un intento de escapar de las prácticas discriminatorias del Jim Crow South.

Durante su infancia, Coleman desarrolló un amor por la lectura y pasó mucho tiempo en la biblioteca. También logró contribuir al ingreso de su familia trabajando en campos de algodón y haciendo la colada. A los 18 años, ahorró suficiente dinero para asistir a la Universidad de Langston. Sin embargo, tuvo que abandonar después de un semestre debido al alto costo de la educación.

Cinco años después, Coleman se trasladó a Chicago, donde vivía con sus dos hermanos mayores. Se inscribió en la Escuela de Belleza Burnham y comenzó a trabajar como manicurista. En 1917, Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial, y ambos hermanos de Coleman se alistaron en el ejército y fueron a Francia.

Al regresar, los hermanos de Coleman compartieron historias sobre sus experiencias en Francia. Bessie se enteró de que las mujeres francesas tenían más oportunidades que sus contrapartes estadounidenses, especialmente en la aviación. Inspirada por estas historias, decidió perseguir su sueño de convertirse en piloto. Sin embargo, todas las escuelas de vuelo a las que solicitó en los Estados Unidos la rechazaron debido a su raza y género. Sin desanimarse, Coleman decidió encontrar una escuela fuera de los Estados Unidos que le enseñara a volar. También comenzó a aprender francés en preparación para su viaje.

Al mismo tiempo, Coleman entabló amistad con Robert Abbott, el propietario del periódico «Chicago Defender» y uno de los primeros millonarios negros de Estados Unidos. Con la ayuda de Abbott, Coleman fue aceptada en la Escuela de Aviación de los Hermanos Caudron en Francia y hizo los arreglos para mudarse al extranjero.

Después de siete meses de entrenamiento, Bessie Coleman se convirtió en la primera mujer negra en el mundo en obtener una licencia de piloto. Además, tenía vínculos ancestrales con las Naciones Choctaw y Cherokee a través de la línea de su padre, lo que la convierte en la primera mujer de ascendencia indígena americana en convertirse en piloto.

Pronto, Coleman ganó reconocimiento tanto en Europa como en Estados Unidos. Captivó al público con sus acrobacias aéreas, realizando bucles y ochos en el cielo. La gente acudía de todas partes para verla volar, refiriéndose cariñosamente a ella como «Brave Bessie» y «Queen Bess».

Sin embargo, las contribuciones de Coleman se extendieron más allá del entretenimiento. Luchó valientemente contra la segregación y otras formas de discriminación. En al menos una ocasión, se negó a actuar en un lugar a menos que los negros pudieran entrar por la misma puerta que los blancos.

Trágicamente, la vida de Coleman fue truncada el 30 de abril de 1926. Ese día, emprendió un vuelo de prueba con el piloto William Wills. Mientras Wills pilotaba el avión, este experimentó problemas en el motor. Perdió el control y el avión se volteó inesperadamente, eyectando a Coleman de la cabina. Ella cayó en picada 3,000 pies hasta su muerte. Ni Coleman ni Wills sobrevivieron al accidente.

Bessie Coleman es recordada hoy no solo por sus habilidades de vuelo, sino también por su aliento a otros afroamericanos, especialmente mujeres, a seguir la aviación. El Club de Aviadores Bessie Coleman fue establecido en 1977 por un grupo de pilotos afroamericanas. Además, la Asociación de Pilotos Challenger de Chicago honra la memoria de Coleman realizando un sobrevuelo anual de su tumba.

¿Si aspiras a convertirte en piloto, podrías algún día alcanzar el mismo nivel de fama que Bessie Coleman? ¡Es posible! Gracias a pioneras como Coleman, no hay límites para lo que puedes lograr en el cielo.

¿Listo para seguir aprendiendo? Participa en una o más de las actividades a continuación con un amigo o miembro de la familia:

1. Visita el sitio web del Museo de la Cuna de la Aviación para aprender más sobre Bessie Coleman y ver fotos de su vida. Comparte cualquier dato nuevo que descubras y discute lo que encuentres más intrigante sobre Coleman. Resume tus hallazgos para un amigo o miembro de la familia.

2. Explora las historias de otras mujeres pioneras en la aviación, como Amelia Earhart o la Dra. Mae Jemison. Identifica similitudes entre estas mujeres y Bessie Coleman, así como lo que las distingue. Escribe una carta o correo electrónico a un amigo o miembro de la familia detallando las aviadoras que has aprendido hoy.

3. Si sueñas con convertirte en piloto, anota al menos cinco preguntas que tengas sobre seguir esta carrera. Busca ayuda de un amigo o miembro de la familia para investigar estas preguntas en línea o en tu biblioteca local. Toma notas sobre la información que descubras y discute si te gustaría seguir una carrera como piloto basado en tus hallazgos.

Fuentes de maravilla:

– https://www.womenshistory.org/education-resources/biographies/bessie-coleman (accedido el 06 de mayo de 2021)

– https://www.biography.com/explorer/bessie-coleman (accedido el 06 de mayo de 2021)

– https://www.pbs.org/wgbh/americanexperience/features/flygirls-bessie-coleman/ (accedido el 06 de mayo de 2021)

– https://amysmartgirls.com/20for2020-bessie-coleman-daring-aviatrix-and-first-african-american-and-native-american-woman-e7d128c70b17 (accedido el 18 de mayo de 2021)

– https://learnersdictionary.com/ (accedido el 06 de mayo de 2021)

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Quién fue Bessie Coleman?

Bessie Coleman fue una aviadora estadounidense que hizo historia como la primera mujer afroamericana en obtener una licencia de piloto. Nació el 26 de enero de 1892 en Atlanta, Texas. A pesar de enfrentar discriminación racial y de género, Coleman persiguió su sueño de convertirse en piloto, inspirada por historias de pilotos de la Primera Guerra Mundial. Viajó a Francia para obtener su licencia de piloto, ya que las escuelas de vuelo en los Estados Unidos le negaron la admisión debido a su raza y género. Coleman se hizo famosa por sus maniobras temerarias y se convirtió en un símbolo de empoderamiento para los afroamericanos y las mujeres en la industria de la aviación temprana.

2. ¿Qué desafíos enfrentó Bessie Coleman en la búsqueda de su sueño?

Bessie Coleman enfrentó numerosos desafíos en la búsqueda de su sueño de convertirse en piloto. A principios del siglo XX, la segregación y discriminación racial eran generalizadas, y las oportunidades para los afroamericanos, especialmente las mujeres, eran limitadas. Las escuelas de aviación en los Estados Unidos le negaron la admisión debido a su raza y género. Determinada a alcanzar su objetivo, viajó a Francia para obtener su licencia de piloto. Además, enfrentó dificultades financieras, ya que dependía de patrocinios y donaciones para financiar su entrenamiento y actividades en la aviación. A pesar de estos obstáculos, la determinación y perseverancia de Coleman le permitieron romper barreras y alcanzar su sueño.

3. ¿Qué impacto tuvo Bessie Coleman en la historia de la aviación?

El impacto de Bessie Coleman en la historia de la aviación es significativo. Como la primera mujer afroamericana en obtener una licencia de piloto, rompió barreras y abrió el camino para las futuras generaciones de aviadores afroamericanos y mujeres en este campo. Sus logros inspiraron a muchos y desafiaron las normas y expectativas sociales. El legado de Coleman continúa inspirando a futuros pilotos, especialmente aquellos de comunidades marginadas, a perseguir sus sueños a pesar de los obstáculos. Ella sigue siendo una figura importante en la historia de la aviación, simbolizando el coraje, la perseverancia y la determinación para superar la adversidad.

4. ¿Cómo se recuerda a Bessie Coleman en la actualidad?

Bessie Coleman es recordada en la actualidad como una pionera y una figura influyente en la historia de la aviación. Sus logros y contribuciones al campo son celebrados, especialmente durante el Mes de la Historia Afroamericana y el Mes de la Historia de la Mujer. Su historia se comparte en escuelas y museos para educar e inspirar a las futuras generaciones. Se han establecido diversos monumentos y becas en su honor. El Club de Aviadores Bessie Coleman, fundado en 1929, continúa promoviendo su legado y apoyando a los aspirantes a pilotos. A través de estos esfuerzos, el recuerdo de Coleman perdura, recordándonos el poder de la determinación, romper barreras y perseguir los sueños.

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