¿Quién ocupa la posición más alta en la cadena alimentaria?

Si eres similar a la mayoría de los niños, es probable que obtengas la mayoría de tu comida de los pasillos de tu supermercado local. ¿Anhelas algunas verduras verdes crujientes? Dirígete al pasillo de productos frescos y busca apio silvestre. ¿Te apetece más una pizza? ¡Simplemente esconde en el pasillo de alimentos congelados hasta que llegue el momento perfecto para arrebatar esa pizza congelada del congelador!

En numerosos lugares del mundo y para los animales salvajes, encontrar comida para sostener la vida no es tan fácil como un viaje al supermercado. En la naturaleza, a menudo se reduce a una simple pregunta: ¿eres un depredador o una presa? ¡Y a veces, la respuesta es ambas cosas!

Todos los organismos vivos requieren energía. La energía se obtiene de los alimentos que consumimos. Una cadena alimentaria es una forma sencilla de explicar cómo cada organismo vivo obtiene su alimento. Por ejemplo, una simple cadena alimentaria africana puede constar de tres componentes: (1) árboles y arbustos; (2) jirafas; y (3) leones. Las jirafas consumen árboles y arbustos como alimento, y los leones consumen jirafas.

Cada eslabón en una cadena alimentaria sirve como alimento para el siguiente eslabón. Las cadenas alimentarias siempre comienzan con las plantas y terminan con los animales.

Las plantas ocupan la posición más baja en la cadena alimentaria. Los científicos se refieren a ellas como productores. Esto se debe a que crean su propio alimento. Para hacerlo, las plantas utilizan la energía luminosa del sol, dióxido de carbono y agua. Este proceso se conoce como fotosíntesis.

Los animales, a diferencia de las plantas, no pueden producir su propio alimento. En cambio, deben consumir plantas u otros animales. Por eso los científicos se refieren a ellos como consumidores.

Los animales consumidores se dividen en tres categorías. Los herbívoros consumen exclusivamente plantas. Los carnívoros consumen únicamente otros animales. Los omnívoros consumen tanto plantas como animales. ¿Qué tipo de consumidor eres tú?

Además de los productores y consumidores, también existen los descomponedores. Estos organismos incluyen bacterias y hongos. Se alimentan de materia en descomposición. Ayudan a la cadena alimentaria acelerando el proceso de descomposición. Esto libera minerales de nuevo al suelo para ser absorbidos por las plantas como nutrientes.

La mayoría de las cadenas alimentarias consisten en tan solo cuatro o cinco eslabones. A medida que subes en una cadena alimentaria, la cantidad de energía en cada nivel disminuye. Esto se debe a que parte de la energía se pierde en forma de desechos o es utilizada por el organismo en ese nivel. Por eso se necesitan numerosas plantas para alimentar a unas pocas jirafas. A su vez, esas pocas jirafas alimentan a un león.

La mayoría de los animales forman parte de varias cadenas alimentarias diferentes. Deben consumir más de un tipo de alimento para satisfacer sus necesidades de energía. Todas estas cadenas alimentarias interconectadas forman una estructura más compleja conocida como una red alimentaria.

Los humanos, por ejemplo, ocupamos una posición central en una red alimentaria muy compleja. Solemos consumir varios tipos de plantas y animales. Y contrariamente a lo que puedas haber leído en cuentos de hadas, no hay muchos animales que vean a los humanos como alimento.

Las únicas criaturas que podrían disfrutar de un humano como un bocadillo son los grandes depredadores, como los tiburones. Sin embargo, es extremadamente raro que los humanos sean consumidos por depredadores. La mayoría de los depredadores tienen más que temer a los humanos que nosotros a ellos.

¿Alguna vez has pensado en qué conforma tu cadena alimentaria? Tómate un momento para considerar de dónde proviene la energía de tu comida. ¿Viene de plantas que pasaron por la fotosíntesis? O tal vez proviene de animales que comieron a otros animales. ¡Puede que te sorprendas al descubrir lo compleja que es realmente tu cadena alimentaria!

Inténtalo

¿Todavía tienes curiosidad? Pide a un adulto amigo o miembro de la familia que te ayude a explorar más con las actividades a continuación:

  • Si estás interesado en saber dónde se encuentra un animal específico en la cadena alimentaria, visita el sitio web What Eats? ¡Escribe el nombre de un animal y mira dónde se encuentra en la cadena alimentaria! ¿Aprendiste algo sorprendente? Discútelo con un amigo o miembro de la familia.
  • Piensa en los alimentos que consumes regularmente. ¿Sabes de dónde provienen? Haz una lista de las diez cosas que más comes y pide a un amigo o miembro de la familia que te ayude a descubrir de dónde provienen. ¿Son de una granja local o de todo el mundo?
  • Lee más sobre la fotosíntesis y cómo las plantas fabrican su propia comida. Luego, comparte lo que has aprendido con un amigo o miembro de la familia.

Fuentes de Maravilla

  • http://www.whateats.com/ (consultado el 02 de enero de 2019)
  • http://www.vtaide.com/png/foodchains.htm (consultado el 02 de enero de 2019)
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Food_chain (consultado el 02 de enero de 2019)
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Food_web (consultado el 02 de enero de 2019)

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