¿Quién ostenta el título de nadador más rápido?

La velocidad siempre ha intrigado a los seres humanos cuando se trata de movimiento. Ya sea en automóviles clásicos de gran potencia o en deportivos turboalimentados, nos fascinan las cosas que se mueven rápido. Incluso tenemos competiciones en atletismo y en los Juegos Olímpicos para celebrar a las personas que pueden moverse a velocidades increíbles.

Sin embargo, nuestra fascinación no se limita a los seres humanos y las máquinas. También nos cautivan los miembros del reino animal que ostentan récords de velocidad. Por ejemplo, nos asombran las habilidades atléticas del guepardo en tierra y la velocidad increíble del halcón peregrino en el aire.

Pero, ¿qué pasa en el agua? El agua es aproximadamente 750 veces más densa que el aire, lo que dificulta más el movimiento, especialmente para los animales terrestres que no están adaptados al agua. No es de extrañar, entonces, que los nadadores más rápidos en el agua sean criaturas acuáticas que pasan toda su vida allí.

Medir la velocidad exacta de las criaturas marinas no siempre es fácil para nosotros, que habitamos en tierra. Sin embargo, según estudios científicos realizados a lo largo de los años, la mayoría de los expertos creen que una criatura acuática puede reclamar legítimamente el título de nadador más rápido: el pez vela.

El pez vela se puede encontrar en aguas cálidas de océanos de todo el mundo. Aparte de sus picos largos, son fácilmente reconocibles por sus grandes aletas dorsales, conocidas como velas. Estas velas, que se extienden a lo largo de su espalda, generalmente están plegadas mientras nadan. Sin embargo, cuando quieren parecer más grandes, como durante la alimentación o cuando se sienten amenazados, pueden levantar sus velas.

Las mediciones científicas han demostrado que el pez vela puede alcanzar velocidades de hasta 68 millas por hora (109,4 kilómetros por hora) mientras nada. Sin embargo, es importante tener en cuenta que el pez vela posee una habilidad única que le brinda una ventaja: puede saltar fuera del agua a distancias significativas. Estos impresionantes saltos les ayudan a moverse más rápido a medida que viajan a través del aire menos denso, en comparación con el agua.

Entonces, ¿cómo se compara el pez vela con los nadadores rápidos? El medallista de oro olímpico Michael Phelps puede nadar los 200 metros estilo libre en aproximadamente 1,42 minutos, lo que equivale a una velocidad de aproximadamente 4,7 mph (millas por hora) o 7,6 km/h (kilómetros por hora). En contraste, ¡un pez vela podría recorrer la misma distancia en unos 10 segundos!

Aunque se necesitan más estudios, un contendiente que podría desafiar al pez vela por el título de nadador más rápido es el marlín negro. Los pescadores han medido a un marlín negro enganchado tirando de una línea de pesca a una velocidad de 120 pies por segundo, ¡lo que equivaldría a una velocidad de nado de aproximadamente 82 mph o 132 km/h!

Otros nadadores rápidos en el mundo acuático incluyen a la orca (34,5 mph o 55,5 km/h), el tiburón mako (45 mph o 72,4 km/h), el delfín (23,6 mph o 37,9 km/h) y la tortuga laúd (22 mph o 35,4 km/h).

Prueba tú mismo

¡Es hora de sumergirse! Pide a un amigo o familiar que te acompañe a explorar las siguientes actividades:

  • Si has estado leyendo sobre natación, es posible que tengas ganas de darte un chapuzón en la piscina. Pide a un amigo adulto o a un miembro de la familia que te lleve a una piscina, lago o estanque local para nadar un poco. No te olvides de llevar un cronómetro para poder cronometrarte mientras nadas. ¿Qué tan rápido puedes nadar de un lado de la piscina al otro? ¡Desafía a un amigo o a un miembro de la familia a una carrera!
  • ¿Interesado en el pez vela? Echa un vistazo al video de los lugares de desove del pez vela en el sitio web de National Geographic para obtener más información. ¿Por qué crees que es importante proteger a estos increíbles peces? ¿Puedes pensar en algún paso que podamos tomar para garantizar su supervivencia?
  • ¿Tienes curiosidad sobre cómo y por qué los peces vela utilizan sus velas? Explora esta pregunta viendo el video de la frenesí del pez vela en el sitio de Nat Geo Wild. Si pudieras nadar tan rápido como un pez vela y saltar alto fuera del agua, ¿pasarías más tiempo en el agua o en el aire? ¿Por qué?

Fuentes de maravilla

  • http://twistedsifter.com/2011/10/worlds-fastest-animals-land-sea-air/
  • http://orma.com/sea-life/top-12-fastest-animals-ocean/
  • http://www.livescience.com/32772-what-animal-is-the-fastest-swimmer.html
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Fastest_animals

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