¿Son contagiosos los bostezos?

¿Te sientes cansado? Tal vez estás soñando despierto con una buena y larga siesta para recargar tu energía. ¡Pensar en dormir un rato puede llevarte a soltar un largo y extendido BOSTEZOOOOO!

Si has estado PREGUNTÁNDOTE con nosotros durante algún tiempo, es posible que hayas leído sobre la razón por la cual las personas bostezan. La respuesta es… ¡nadie realmente lo sabe! Aunque los científicos tienen muchas teorías, no hay una explicación definitiva de por qué los humanos bostezan.

Sin embargo, hay una cosa que los expertos saben acerca de los bostezos: ¡suelen ser contagiosos! ¿Alguna vez has contagiado un bostezo de alguien más? La mayoría de las personas lo han hecho. De hecho, una persona tiene seis veces más probabilidades de bostezar después de presenciar a otra persona haciéndolo.

¿Por qué los bostezos son contagiosos? Ese es otro enigma que los expertos todavía están tratando de resolver. Han realizado numerosos estudios sobre por qué los bostezos parecen propagarse de persona a persona. Como resultado, los expertos tienen algunas teorías sobre la causa detrás de esto.

Una explicación potencial está relacionada con algo llamado reflejo social. Esto es desencadenado por las neuronas espejo en el cerebro. Estas neuronas ayudan al cerebro a reconocer comportamientos beneficiosos en los demás y luego imitarlos. Cuando una persona ve a otra persona bostezar, sus neuronas espejo observan la acción y la interpretan como ventajosa. Esto puede hacer que ellos también bostecen.

Otra teoría popular es que el bostezo contagioso se debe a los vínculos sociales. De hecho, muchos expertos creen que puede ser un signo de empatía. Los humanos son innegablemente seres sociales. Forman amistades, familias y viven juntos en grupos. Por eso muchas personas imitan a los demás, como sonreír cuando otra persona lo hace. El bostezo puede ser simplemente otro ejemplo de esto. De hecho, la investigación ha demostrado que las personas son más propensas a contagiarse de un bostezo de otra persona si comparten un vínculo social.

La explicación también podría ser que los bostezos no son realmente contagiosos en absoluto. En cambio, las personas pueden bostezar cuando están juntas simplemente porque están en el mismo entorno. Los expertos afirman que muchas cosas pueden desencadenar el bostezo, incluyendo la temperatura y la hora del día. Los posibles desencadenantes pueden ser experimentados por cualquier persona en las cercanías. Por lo tanto, las personas que bostezan después una de la otra pueden ser puramente coincidencia.

Independientemente de la explicación, los expertos saben que el bostezo contagioso no se limita a los humanos. Un estudio observó dos grupos de leones en Sudáfrica y encontró que estos animales también contagiaban los bostezos entre ellos. De hecho, un león tenía 139 veces más probabilidades de bostezar después de presenciar a otro miembro de la manada haciéndolo.

Comportamientos similares también se han observado en otros mamíferos. Los primates, los lobos e incluso los perros domésticos parecen experimentar el bostezo contagioso. En algunos casos, este fenómeno incluso puede extenderse entre diferentes especies. Por ejemplo, los perros domésticos son más propensos a bostezar después de ver a su dueño bostezar.

Piensa en la última vez que bostezaste. ¿Fue después de presenciar a otra persona bostezar? ¿O empezaste a bostezar y se lo contagiaste a los demás? ¡De cualquier manera, bostezar a menudo se convierte en una actividad grupal!

Pruébalo

¿Listo para aprender más? Pide la ayuda de un amigo o familiar para las siguientes actividades.

  • La razón por la que las personas bostezan aún es incierta, pero los expertos tienen varias teorías. Descubre más sobre el bostezo en este artículo. ¿Te encuentras bostezando con frecuencia? ¿Puedes presenciar cómo alguien más bosteza sin bostezar tú mismo? Comparte algunos datos intrigantes sobre el bostezo con un amigo o miembro de la familia.
  • Comúnmente se cree que el bostezo ocurre cuando uno está aburrido, pero eso no siempre es cierto. ¿Cuándo experimentas más bostezos? ¿Es cuando estás aburrido, con sueño o justo después de despertar? ¿Alguna vez has bostezado en un momento inapropiado? Escribe un par de párrafos sobre lo que provoca tus bostezos. Comparte tu escritura con un amigo o miembro de la familia y pregunta qué provoca sus bostezos.
  • Reúne marcadores, crayones y papel, y crea un póster que represente cómo te ves cuando bostezas. Después de dibujarte bostezando, agrega elementos a la imagen que te hagan bostezar. Pueden ser cosas que te aburren o te dan sueño. Comparte tu creación con un amigo o miembro de la familia.

Fuentes de Maravilla

  • https://www.pbs.org/newshour/science/why-are-yawns-contagious-we-asked-a-scientist (consultado el 05 de abril de 2022)
  • https://www.healthline.com/health/why-do-we-yawn#see-a-doctor (consultado el 05 de abril de 2022)
  • https://www.nationalgeographic.com/animals/article/many-mammals-are-contagious-yawners-this-might-be-why (consultado el 05 de abril de 2022)
  • https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7147458/ (consultado el 05 de abril de 2022)
  • https://learnersdictionary.com/ (consultado el 05 de abril de 2022)

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