¿Son las ardillas mascotas adecuadas?

¿Qué similitudes comparten las ardillas y los hipopótamos? ¡Inicialmente, pueden parecer muy diferentes! Los hipopótamos son mucho más grandes, mientras que las ardillas son mucho más hábiles para trepar árboles. Sin embargo, al observar más de cerca, puedes descubrir que las ardillas y los hipopótamos tienen más en común de lo que parece. Ambos son mamíferos. Ambos consumen principalmente plantas. ¡Una de sus similitudes más intrigantes es que ambos han sido mantenidos como mascotas!

¿Cuál crees que sería una mejor mascota? El presidente Calvin Coolidge argumentaría que su hipopótamo mascota, Billy, era un compañero fantástico. Sin embargo, muchas personas considerarían que una ardilla como mascota sería más fácil de cuidar. Después de todo, las ardillas están relacionadas con los ratones, que se mantienen comúnmente como mascotas.

Sin embargo, ¡traer una ardilla a tu hogar puede presentar algunos desafíos! Al igual que con cualquier otra mascota, tendrías que entrenar a tu ardilla y establecer reglas. ¿Cómo le enseñarías a tu ardilla a no morder el control remoto? ¿Y si rasguñaran las cortinas? ¿Crees que podrías persuadir a tu mascota para que no mordisquee los muebles del comedor? ¿Qué harías si tu ardilla se aliviara en el suelo de la cocina?

Sin embargo, si alguna vez has observado ardillas de cerca, sabes lo adorables que son. Es posible que aún estés tentado de tener una pequeña mascota peluda. Las ardillas en los dibujos animados también parecen ser bastante inteligentes. A muchos nos encantaría estudiar criaturas marinas con Sandy Cheeks o embarcarnos en una aventura con Rocky la Ardilla Voladora. Si aún crees que una ardilla sería una mascota maravillosa, no estás solo. De hecho, las ardillas fueron mascotas populares hace muchos años.

Los primeros colonos estadounidenses a menudo mantenían animales salvajes como mascotas. Adoptaron tejones, mapaches e incluso búfalos. Sin embargo, las ardillas eran la opción más popular. En 1722, Benjamin Franklin incluso escribió un elogio para una ardilla mascota de un amigo llamada Mungo.

A mediados del siglo XVIII, las ardillas se vendían comúnmente como mascotas. No era raro que las familias incluyeran ardillas mascotas en sus retratos familiares. Algunas de estas pinturas incluso se pueden encontrar en museos de renombre. Sin embargo, con el tiempo, la gente comenzó a darse cuenta de que las ardillas son animales salvajes y no fáciles de cuidar. Las ardillas son criaturas enérgicas que requieren mucho espacio y ejercicio. Los árboles del bosque les proporcionan un patio de recreo ideal. ¿El interior de una casa? No tanto…

Las ardillas también poseen dientes y garras afilados que pueden romper fácilmente ropa, cortinas y piel humana. Sus dientes crecen continuamente, por lo que mastican objetos duros para desgastarlos. Esto a menudo resulta en que muerdan cualquier cosa a la vista. Echa un vistazo a tu alrededor, ¿en qué objetos de tu hogar podría morder potencialmente una ardilla? Es evidente cómo esto podría causar problemas.

Para evitar que tu ardilla se deleite con tus muebles, tendrás que alimentarla regularmente. No encontrarás grandes bolsas de «comida para ardillas» en la tienda de mascotas. En su lugar, tendrás que preparar las comidas de tu ardilla tú mismo. Las ardillas consumen una mezcla de nueces, insectos y frutas. Las nueces y las frutas pueden ser fáciles de encontrar, pero ¿qué hay de los insectos? ¿Tienes incluso una red de mariposas? Mantener bien alimentada y saludable a una ardilla no es una tarea sencilla.

A partir del principio del siglo XX, las ardillas eran consideradas como molestias en lugar de animales domesticados. Se implementaron leyes para proteger a las ardillas en términos de conservación de la vida silvestre y regulaciones de mascotas exóticas. En la actualidad, tener una ardilla como mascota es ilegal en numerosos estados. Los expertos en animales apoyan esta prohibición porque las ardillas son criaturas salvajes que, a pesar de su apariencia adorable, deben permanecer en su hábitat natural.

Inténtalo

¿Estás interesado en aprender más sobre las ardillas? Asegúrate de participar en las siguientes actividades con un amigo o miembro de la familia:

  • ¿Por qué alguien querría una ardilla como mascota? Si no has visto ninguna de estas adorables fotos de ardillas, probablemente no sepas la respuesta. ¿Alguna de estas fotos te hace querer una ardilla como mascota? Explica tu razonamiento a un amigo o miembro de la familia.
  • ¿Qué piensas sobre tener ardillas como mascotas? Dedica un tiempo hoy para salir y observar ardillas en su entorno natural. Si no tienes ardillas en tu patio trasero, es probable que encuentres algunas en un parque cercano. Toma nota de su comportamiento típico. ¿Cuál de estos comportamientos crees que sería problemático si una ardilla se mantuviera dentro de una casa? Utiliza tus observaciones para crear una lista de pros y contras con respecto a la tenencia de ardillas.
  • Basado en lo que has aprendido sobre las ardillas como mascotas, crea un horario diario que creas que seguiría un dueño de ardilla. Asegúrate de incluir tiempo para la siesta, tiempo de juego, tiempo de limpieza, tiempo dedicado a buscar comida y tiempo dedicado a preparar comida. Discute tu horario con un amigo o miembro de la familia. ¿Crees que tener una ardilla como mascota valdría la inversión de tiempo y dinero? Explica tu razonamiento.

Fuentes interesantes

  • https://www.atlasobscura.com/articles/pet-squirrel-craze (consultado el 27 de marzo de 2019)
  • http://www.vin.com/apputil/Project/DefaultAdv1.aspx?pid=756&id=5454945 (consultado el 27 de marzo de 2019)
  • http://www.slate.com/blogs/normal/2016/11/02/are_squirrels_good_pets_instagram_squirrels_make_it_seem_easy.html (consultado el 27 de marzo de 2019)

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