¿Son perezosos los perezosos?

¿Disfrutas de tomártelo con calma de vez en cuando? ¡Por supuesto que sí! ¿Quién no?

Todos necesitamos tiempo para relajarnos y recargar energías. ¡Pero ten cuidado de no volverte tan inactivo que la gente empiece a llamarte perezoso!

El término «perezoso» se puede usar para describir a una persona que carece de actividad física y emocional. Una persona perezosa parece indiferente y sin motivación.

La palabra «perezoso» proviene de las palabras griegas y latinas que significan «descuido» y «pereza». En el siglo XVII, los científicos comenzaron a usar «perezoso» para referirse a los mamíferos arborícolas (que viven en los árboles) en las selvas de América Central y América del Sur.

Pero, ¿eran justos con los perezosos? ¿Son estos animales realmente perezosos?

Resulta que los perezosos pueden ser juzgados injustamente. Algunos pueden percibirlos como perezosos, pero otros podrían argumentar que simplemente son altamente eficientes.

Los perezosos pertenecen a la familia Megalonychidae (de dos dedos) o Bradypodidae (de tres dedos), y en total hay seis especies. Se clasifican de esta manera debido a sus garras especializadas, y están relacionados con los armadillos y los osos hormigueros.

Los perezosos son «folívoros», lo que significa que consumen principalmente hojas y brotes de los árboles. Desafortunadamente, las hojas no proporcionan mucha nutrición o energía.

Además, son difíciles de digerir. Sorprendentemente, a un perezoso le puede llevar un mes o más digerir completamente su comida.

Los perezosos tienen estómagos grandes con numerosos compartimentos que ayudan a descomponer las duras hojas. ¡En cualquier momento dado, dos tercios del peso de un perezoso pueden consistir en el contenido de su estómago!

Dado que las hojas proporcionan una energía tan mínima, los perezosos han tenido que adaptarse de diversas formas. No solo su proceso de digestión ocurre a un ritmo muy lento, sino que sus temperaturas corporales también son más bajas en comparación con otros mamíferos de tamaño similar.

También conservan energía pasando la mayor parte de su tiempo colgados boca abajo en los árboles. Sus garras curvadas les permiten comer, dormir e incluso dar a luz mientras cuelgan de las ramas.

Solo se mueven cuando es necesario, y cuando lo hacen, lo hacen muy lentamente. De hecho, los perezosos son los mamíferos más lentos del mundo.

Se mueven tan poco que las algas crecen en su pelaje. Las algas le dan a su pelaje un color verde que les ayuda a camuflarse con los árboles.

Aunque alguna vez se creyó que los perezosos duermen hasta 18 horas al día, ahora los científicos creen que generalmente duermen solo 10 horas al día. Entonces, ¿son simplemente perezosos durante el resto del día?

¡Probablemente los perezosos argumentarían que simplemente están digiriendo y conservando la energía limitada que obtienen de su dieta de hojas!

Pruébalo

¿Estás listo para pasar tiempo con algunos perezosos? Encuentra a un amigo o familiar que te acompañe a explorar las siguientes actividades:

Día de descanso

¿Estás listo para un día de relajación? De vez en cuando, todos necesitamos un día de ocio. El estrés y las demandas de la vida pueden acumularse con el tiempo, y de vez en cuando, simplemente necesitas dejarlo todo de lado. ¿Qué significa un día de descanso para ti? Para algunas personas, un día de descanso implica dormir hasta tarde y luego pasar el resto del día descansando en el sofá. Para otros, un día de descanso simplemente significa estar libre de obligaciones, sin las restricciones de un horario o sin tareas y responsabilidades. Tómate un momento para pensar en cómo sería tu «día de descanso» perfecto. Divide una hoja de papel en dos columnas. En el lado izquierdo, anota las actividades en las que te involucrarías en un día de descanso. En el lado derecho, escribe las actividades que evitarías en un día de descanso. Comparte tu lista con un amigo o miembro de la familia y haz planes para pasar juntos un día de descanso en un futuro cercano.

¿Encuentras adorables a los perezosos? Si no es así, algunas imágenes podrían cambiar tu perspectiva. Ve en línea y explora la colección de National Geographic de increíblemente lindas imágenes de perezosos bebés rescatados. ¿Qué piensas al respecto? Si se te presentara la oportunidad, ¿considerarías adoptar alguno de estos perezosos bebés?

Capturar a un perezoso en movimiento no siempre es fácil, ya que tienden a hacer las cosas lentamente. Sin embargo, si siempre has querido presenciar a un perezoso en acción, simplemente mira el video de National Geographic sobre perezosos en línea. ¿Crees que los perezosos serían buenas mascotas? ¿Por qué sí o por qué no?

Referencias

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