¿Todas las plantas florecen?

¿Estás emocionado por la primavera cada año? ¡Muchas personas lo están! Después de un largo invierno, el calor de la primavera se siente maravilloso. La primavera también trae consigo la belleza de las flores floreciendo. En numerosos lugares, los tulipanes, narcisos y otras flores de primavera brotan en toda su magnificencia.

Muchos de nuestros Amigos Maravilla ya conocen las plantas anuales y perennes. Las plantas anuales crecen, florecen y mueren en un año. Por otro lado, las plantas perennes pueden vivir muchos años y florecer varias veces. «Vuelven» a florecer alrededor de la misma época cada año.

Sin embargo, hay muchas plantas que no florecen en absoluto. Sorprendentemente, estas son algunas de las plantas más antiguas de la Tierra. Las plantas no florecientes más antiguas vivieron hace casi 400 millones de años. Los botánicos creen que todas las plantas con flores que vemos hoy evolucionaron a partir de estas antiguas plantas no florecientes.

¿Estas especies de plantas no florecientes todavía están presentes hoy en día? ¡Absolutamente! Y probablemente has visto muchas de ellas.

Los expertos han identificado 11 tipos principales de plantas no florecientes. Estos incluyen hepáticas, musgos, antoceros, helechos primitivos, licopodios, equisetos, helechos, coníferas, cicas, ginkgo y gnetofitos.

Es posible que ya estés familiarizado con cómo se reproducen las plantas con flores. Después de la polinización, las semillas crecen dentro de sus flores. Luego, los animales o el viento llevan las semillas a otros lugares donde pueden crecer. Algunas plantas no florecientes también se reproducen usando semillas. Sin embargo, sus semillas se conocen como «semillas desnudas» porque no están encerradas dentro de flores. Las coníferas, cicas, ginkgo y gnetofitos tienen todas semillas desnudas.

Otras plantas no florecientes se reproducen utilizando esporas. Estas esporas suelen ser unidades de una sola célula de la planta madre. Las esporas son pequeñas y generalmente solo se pueden ver bajo un microscopio. Las plantas no florecientes liberan numerosas esporas al aire. El viento lleva estas esporas a otras áreas donde pueden brotar y formar nuevas plantas.

Aunque no florecen, las plantas no florecientes aún pueden ser hermosas. Es posible que ya estés familiarizado con algunos gimnospermas, especialmente las coníferas. ¿Alguna vez has visto un pino, abeto o cedro? ¡Estos son todos tipos de coníferas! Producen sus «semillas desnudas» en conos especiales, al igual que las piñas. Si alguna vez has visto pinos en una ladera cubierta de nieve, puedes apreciar su belleza siempre verde.

¡Echa un vistazo a tu alrededor! Las plantas no florecientes están por todas partes. Aunque sus parientes florecientes pueden recibir la mayor atención, vale la pena echarles un segundo vistazo a las plantas sin flores. Pueden ser igualmente gratificantes de observar.

Inténtalo

¿Estás listo para adentrarte aún más en el fascinante mundo de las plantas no florecientes? Pide ayuda a un amigo o miembro de la familia para que te ayude a explorar las siguientes actividades:

  • ¿Hay gimnospermas o «semillas desnudas» en tu área local? Sal a dar un paseo al aire libre con un amigo o miembro de la familia. Si tienes un bosque cercano, dirígete a un sendero de senderismo y explora la naturaleza en busca de árboles coníferos. Busca conos que produzcan las «semillas desnudas» que las gimnospermas utilizan para reproducirse. Si te encuentras con un pino, es probable que encuentres piñas esparcidas en el suelo debajo de él. Encuentra un par de buenos conos para llevar a casa y examínalos de cerca. Estudia el cono cuidadosamente y haz un dibujo en un diario de naturaleza para documentar tus hallazgos.
  • ¿Te sientes preparado para un desafío? ¡Intenta cultivar tus propias plantas no florales! ¡Podrías comenzar tu propio jardín de musgo! Si necesitas orientación, consulta la guía sobre cómo crear, cultivar y cuidar un jardín de musgo. Alternativamente, puedes encontrar un parche de tierra e intentar cultivar tu propio árbol conífero desde cero. Puedes comprar una planta pequeña en un vivero local, pero asegúrate de pedir instrucciones detalladas sobre la siembra y el cuidado de tu árbol joven. ¡Toma muchas fotos para documentar tu progreso!
  • Echa un vistazo a los helechos, musgos, licopodios y hepáticas para ver imágenes de algunas plantas no florales comunes. ¿Alguna vez te has encontrado con alguna de estas plantas antes? ¿Algunas de ellas crecen cerca de tu ubicación? ¿Cuáles te parecen más intrigantes y por qué? Discute con un amigo o miembro de la familia.

Fuentes de Maravilla

  • http://indianapublicmedia.org/amomentofscience/why-do-plants-flower-when-they-flower/ (consultado el 19 de septiembre de 2019)
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Gymnosperm (consultado el 19 de septiembre de 2019)
  • http://www.differencebetween.net/science/nature/difference-between-angiosperms-and-gymnosperms/ (consultado el 19 de septiembre de 2019)
  • http://www.infoplease.com/dk/encyclopedia/non-flowering-plants.html
  • http://urbanext.illinois.edu/gpe/case4/c4facts1c.html (consultado el 19 de septiembre de 2019)
  • https://www.bbc.co.uk/bitesize/topics/zgssgk7/articles/zqbcxfr (consultado el 19 de septiembre de 2019)
  • https://edis.ifas.ufl.edu/pdffiles/FR/FR31600.pdf (consultado el 19 de septiembre de 2019)

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