¿Alguna vez has probado el Jai Alai?

Respuesta rápida

Jai Alai es un deporte de ritmo rápido originario de la región vasca de España. Los jugadores utilizan una pala curva llamada cesta para lanzar una pelota contra una pared a alta velocidad. El objetivo es hacer que la pelota rebote en la pared de tal manera que el jugador oponente no pueda atraparla. Jai Alai se conoce por su velocidad y agilidad, con jugadores que a menudo alcanzan velocidades de más de 180 millas por hora al lanzar la pelota. Si bien no es tan popular como otros deportes, Jai Alai tiene un seguimiento dedicado en ciertas áreas, especialmente en España y Estados Unidos.


¿Alguna vez has jugado un juego llamado racquetball? Es similar al tenis, pero con una raqueta más pequeña. Los jugadores están en el mismo lado y no hay red. En su lugar, hay una pared grande donde golpeas la pelota e intentas devolver los tiros de tu oponente mientras rebotan en las paredes.

Ahora, imagina si una cancha de racquetball perdiera un lado y se volviera aproximadamente 175 pies de largo (aproximadamente el doble de la longitud de una cancha de baloncesto). En lugar de una raqueta, usas una cesta grande y curva para lanzar la pelota a velocidades superiores a las 150 millas por hora.

¿Suena como algo sacado de una película de ciencia ficción? ¡Bueno, no lo es! En realidad, es un deporte llamado jai alai. Este juego único se originó hace más de 400 años como un juego de pelota en la región vasca de las montañas de los Pirineos en España. El nombre «jai alai» significa «fiesta alegre» en vasco, ya que el juego a menudo se jugaba en iglesias en pequeños pueblos los domingos y días festivos.

El jai alai llegó a América durante la Exposición Mundial de St. Louis de 1904. Poco después, comenzaron a aparecer «frontones» de jai alai en todo el país, incluyendo St. Louis y las principales ciudades de la costa este. El jai alai se hizo especialmente popular en Florida, donde los espectadores apostaban ansiosamente en el juego apodado el «deporte más rápido del mundo» o el «ballet con balas».

Cuando ves un juego de jai alai por primera vez, probablemente te intriguen los objetos parecidos a cestas que los jugadores usan para lanzar la pelota por la cancha. Estos objetos se llaman «cestas» y están hechos a medida y tejidos a mano con juncos que crecen en las montañas de los Pirineos.

La cesta permite a los jugadores lanzar la pelota, conocida como «pelota», a velocidades increíbles. La pelota es la pelota más dura en cualquier deporte. Es ligeramente más pequeña que una pelota de béisbol y está hecha de goma brasileña envuelta en hilo, con dos cubiertas duras de piel de cabra.

La pelota es tan dura como una roca y los jugadores pueden impulsarla a velocidades de hasta 188 millas por hora. Por eso, la pared al final de la cancha de jai alai, llamada «cancha», está hecha de granito para resistir el impacto repetido de la pelota.

Los jugadores de jai alai deben ser rápidos, hábiles y acrobáticos para evitar ser golpeados por la pelota en movimiento rápido. El peligro es muy real y ha habido casos de jugadores que mueren por ser golpeados por la pelota. El impacto es tan fuerte que la cubierta de la pelota generalmente necesita ser cambiada cada 15 minutos porque se rompe debido a los impactos repetidos.

Similar al racquetball, los jugadores de jai alai sirven la pelota y su oponente debe devolverla antes de que bote dos veces. Los jugadores también tienen que atrapar y devolver la pelota en un solo movimiento continuo. Los jugadores habilidosos a menudo se asemejan a acróbatas graciosos, a veces incluso trepan por la pared lateral para atrapar y devolver la pelota.

Teniendo en cuenta la velocidad y la intensidad del juego, es fácil entender por qué el jai alai fue uno de los deportes de mayor crecimiento en Estados Unidos durante la segunda mitad del siglo XX. Entonces, ¿por qué no es más popular hoy en día?

En la década de 1980, varios frontones de jai alai se vieron involucrados en investigaciones del FBI debido a sus conexiones con la mafia. Muchos frontones cerraron después de que surgieran acusaciones de que los partidos se estaban arreglando bajo la influencia de familias del crimen organizado que intentaban maximizar sus ingresos por apuestas.

Jai alai logró sobrevivir porque atrajo a un gran número de fanáticos en Florida, especialmente en Miami, con hasta 15,000 asistentes cada noche. Sin embargo, en 1988, los jugadores de jai alai se declararon en huelga, que duró más de tres años. Después de la huelga, los fanáticos desaparecieron y el deporte nunca se recuperó por completo.

Hoy en día, los pocos frontones que todavía están abiertos se encuentran principalmente en Florida. Estos frontones se centran principalmente en el juego y también ofrecen jai alai como deporte. Sin embargo, los expertos dudan que jai alai llegue a ser un deporte importante debido a su falta de atractivo televisivo.

Si estás interesado en jugar jai alai, puedes explorar las siguientes actividades con amigos o familiares:

1. Mira un video informativo llamado «Reglas de Jai Alai» en línea para ver el juego en acción y aprender cómo se juega. Considera si crees que el juego sería difícil de aprender e identifica el aspecto más desafiante de jugar.

2. Aprende sobre el equipo especializado utilizado en jai alai consultando «El equipo de Jai Alai» en línea. A diferencia del fútbol, jai alai requiere canchas y equipo específicos. Descubre las herramientas únicas que los jugadores usan en este deporte.

3. Si jai alai te recuerda a una versión extrema del racquetball, haz una lluvia de ideas y crea tu propio deporte extremo. Combina elementos de diferentes deportes, como jai alai, béisbol y cricket, para inventar un deporte extremo nuevo y emocionante.

Para obtener más información sobre jai alai, puedes consultar las siguientes fuentes:

– Britannica: https://www.britannica.com/sports/jai-alai

– SB Nation: https://www.sbnation.com/longform/2013/2/28/4036934/jai-alai-sport-in-america-miami

– Florida Gaming: http://www.fla-gaming.com/history.htm

– MNN: https://www.mnn.com/lifestyle/arts-culture/stories/jai-alai-the-sport-that-almost-caught-on-in-the-us

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *