¿Dónde está Pangaea?

Respuesta rápida

Pangaea es el supercontinente que existió hace aproximadamente 300 millones de años. Estaba ubicado en el hemisferio sur, centrado alrededor del ecuador. Pangaea cubría casi un tercio de la superficie de la Tierra e incluía todos los continentes de hoy en día. Con el tiempo, Pangaea comenzó a separarse debido a los movimientos de las placas tectónicas, formando los continentes que conocemos hoy en día. Este proceso es conocido como deriva continental. La separación de Pangaea tuvo un impacto significativo en la geología de la Tierra y en la evolución de la vida.


¿En qué continente resides actualmente? ¿América del Norte? ¿América del Sur? ¿África? ¿Asia? ¿Australia? ¿Europa? Puede sorprenderte saber que estos continentes alguna vez fueron parte de un solo y enorme continente.

Esta es la teoría propuesta por los científicos. Aproximadamente hace 270 millones de años, casi toda la tierra de la Tierra estaba conectada como un supercontinente. Esta masa de tierra ahora se conoce como Pangaea, un nombre derivado de una palabra griega que significa «toda la Tierra».

Pangaea cubría aproximadamente un tercio de la superficie de la Tierra. Entonces, ¿qué llenaba los dos tercios restantes? ¡Un vasto océano! Sin la presencia de muchas masas de tierra, los océanos del mundo se fusionaron en un enorme cuerpo de agua conocido como Panthalassa.

¿Cómo surgió el concepto de Pangaea? ¿Poseemos fotografías o registros de hace 270 millones de años? ¡Claramente no! En cambio, la idea de Pangaea fue desarrollada por un meteorólogo alemán llamado Alfred Wegener. Introdujo el concepto en 1912 como parte de sus teorías sobre la deriva continental. Desde entonces, nuestra comprensión de la tectónica de placas ha mejorado significativamente.

Los expertos creen que Pangaea comenzó a separarse hace aproximadamente 200 millones de años. Este proceso ocurrió gradualmente en lugar de instantáneamente. Con el tiempo, las piezas separadas se separaron y eventualmente formaron los continentes que reconocemos hoy. También resultó en la formación de nuevos océanos.

¿Fue Pangaea el único supercontinente en la historia de la Tierra? Muchos expertos argumentan que este no es el caso. Proponen la existencia de otro supercontinente llamado Rodinia hace aproximadamente mil millones de años. Otro supercontinente, llamado Pannotia, se formó hace unos 600 millones de años. ¡Parece que las masas de tierra de la Tierra han estado a la deriva continuamente durante mucho tiempo!

Las teorías de la tectónica de placas sugieren que la corteza terrestre está compuesta por varias placas, que continúan moviéndose incluso hoy. Sin embargo, no te preocupes por despertar mañana y encontrar que tu continente está chocando con otro. El movimiento de estas placas es muy lento y pasará un tiempo considerable antes de que los continentes converjan nuevamente.

¿Cómo adquieren los científicos este conocimiento? Hacen hipótesis educadas sobre el pasado basadas en evidencia descubierta en el presente. Por ejemplo, los científicos han descubierto fósiles de especies idénticas en continentes que ahora están geográficamente distantes. Este es solo un fragmento de evidencia que respalda la creencia de que estos continentes alguna vez estuvieron conectados.

Los expertos también examinan evidencia geológica. Por ejemplo, han identificado tendencias geológicas coincidentes en Sudamérica y África, lo que les lleva a concluir que estos dos continentes alguna vez estuvieron unidos.

¿Puedes imaginar cómo sería vivir en un supercontinente? ¿Cómo podría llamarse la próxima masa de tierra colosal? Afortunadamente, tenemos mucho tiempo para decidirlo. ¡Los expertos predicen que una nueva Pangaea podría formarse en los próximos 50 millones de años!

Pruébalo

¿Puedes creer que solían existir supercontinentes? Toma a un amigo o familiar y diviértanse explorando una o más de las siguientes actividades:

Explorando los Continentes y Pangea

  • ¿En qué continente vives? Tómate un tiempo para investigar y aprender más sobre él. ¿Cuántos países hay? ¿Cuáles son sus nombres? ¿Cuántas personas viven allí? ¿Qué tipos de climas se pueden encontrar? ¿Cuáles son los puntos más altos y más bajos? ¡Disfruta descubriendo más sobre el lugar al que llamas hogar!
  • Cuando la Tierra era Pangea, había algo más notable. ¿Puedes adivinar qué era? ¡Era un super océano! Imagina cómo hubiera sido construir un barco y navegar a través de un océano incluso más grande que los que tenemos hoy en día. ¿Te hubiera gustado ser un explorador oceánico en ese tiempo? ¿Por qué o por qué no? ¿Puedes imaginar cruzar el super océano solo para terminar en el otro lado del mismo continente? ¿Habrías sabido que todavía estabas en la misma masa de tierra? ¡Diviértete reflexionando sobre cómo era la exploración en el pasado!
  • ¿Estás listo para divertirte con la geografía? Imaginemos cómo era la vida hace millones de años cuando podría haber existido una enorme masa de tierra conocida como Pangea. Por supuesto, las criaturas que vivían en el supercontinente probablemente no lo llamaban Pangea. ¿Qué crees que lo llamaban? Mientras lo piensas, ¿puedes encontrar nuevos nombres para los continentes actuales? ¡Sí, queremos que renombres los continentes! ¿Por qué? Finge que estás creando un folleto para atraer visitantes de otros planetas y galaxias a la Tierra. Sientes que los nombres actuales de los continentes no son lo suficientemente llamativos o descriptivos. Considera cada continente individualmente. ¿Qué hace que cada uno sea especial? ¿Puedes resumir cada continente en una palabra? Usa tus pensamientos para generar nuevos nombres llamativos y dignos de un folleto para los continentes. ¡Deja volar tu imaginación y diviértete!

Fuentes Maravillosas

  • http://geology.com/pangea.htm (consultado el 21 de enero de 2020)
  • http://www.britannica.com/EBchecked/topic/441211/Pangea (consultado el 21 de enero de 2020)
  • http://www.khanacademy.org/science/cosmology-and-astronomy/v/pangaea (consultado el 21 de enero de 2020)

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