¿Fue el Desierto del Sahara alguna vez un oasis verde?

Respuesta rápida

El Desierto del Sahara, conocido por su vasta extensión de arena y condiciones extremadamente áridas, fue en efecto una vez un oasis verde. La evidencia científica sugiere que hace unos 10,000 años, el Sahara experimentó un período de aumento de las lluvias y el crecimiento de la vegetación, conocido como el Periodo Húmedo Africano. Este período duró varios miles de años y fue hogar de una diversa gama de plantas, animales e incluso poblaciones humanas. Sin embargo, debido a cambios en la órbita de la Tierra y otros factores climáticos, el Sahara se transformó gradualmente en el desierto que vemos hoy en día. Esta transformación ocurrió a lo largo de miles de años y fue influenciada tanto por variaciones climáticas naturales como por actividades humanas.


¿Puedes encontrar cactus, dunas de arena y ruedas de cardo rodando en cualquier lugar? ¿Y qué hay de camellos, suricatas y lagartijas? Si estás pensando en el desierto, ¡estás en lo correcto!

Un desierto es un área que recibe menos de 10 pulgadas de lluvia al año. La Tierra alberga muchos de estos lugares. Está el Valle de la Muerte en América y el Desierto del Gobi en Asia. Y no todos los desiertos son calurosos. ¡Antártida y el Ártico también tienen desiertos, ¡desiertos fríos! Pero el tema de hoy es quizás el desierto más famoso de todos: el Sahara.

El Desierto del Sahara cubre una gran parte del norte de África. ¡Y es enorme! Es el tercer desierto más grande del mundo, justo detrás de los desiertos de la Antártida y el Ártico. De hecho, el Sahara es casi tan grande como todo Estados Unidos.

Hoy en día, no mucha gente vive en el Sahara. Hay menos de una persona por milla cuadrada. Puedes viajar muchas millas sin ver ninguna planta o animal. Por supuesto, el agua es escasa casi en todas partes.

¡Pero no siempre fue así! No, hace unos 11,000 años, el Sahara no era un desierto en absoluto. En cambio, estaba cubierto de vegetación. También había cuerpos de agua. Incluso había un «megalago» que cubría más de 42,000 millas cuadradas.

Entonces, ¿qué pasó? ¿Qué hizo que el exuberante y verde oasis se convirtiera en el yermo seco y cubierto de arena que es hoy? Como con la mayoría de las preguntas interesantes, esta tiene múltiples respuestas.

En parte, el cambio en el Sahara fue natural. Las precipitaciones en la región nunca han sido constantes debido a las variaciones en la órbita de la Tierra. Estas variaciones afectan la cantidad de energía solar que llega al Sahara. Más energía resulta en más lluvia en todo el Sahara. Y menos energía significa menos lluvia.

Debido a estas variaciones, el clima del Sahara siempre ha sido impredecible. Ha oscilado entre húmedo y seco durante miles de años. Sin embargo, en algún momento entre hace 8,000 y 4,500 años, esto cambió. La región pasó de ser húmeda a seca mucho más rápido de lo habitual. Y ha permanecido seca desde entonces.

Entonces, ¿qué causó este cambio? Los científicos no están seguros. Algunos expertos creen que la actividad humana puede haber desempeñado un papel. Han descubierto que a medida que los humanos migraban a través del Sahara, la vida vegetal moría. Una hipótesis es que los primeros humanos permitieron que cabras y otros animales pastaran en exceso en el Sahara. Esto resultó en una reducción de la humedad en el área. También condujo a la erosión del suelo, lo que dificultó el crecimiento de las plantas. El uso del fuego por parte de los humanos también pudo haber contribuido al problema.

¿Fue la gente la que convirtió el Sahara verde en un desierto? Tal vez. Los expertos dicen que se necesita más investigación antes de poder dar una respuesta definitiva. Sin embargo, los arqueólogos han encontrado evidencia de que una antigua civilización africana transformó parte del Sahara en un oasis verde, aunque solo fuera por un breve período.

Entre los años 1 y 500 d.C., los Garamantes establecieron una gran comunidad en el Desierto del Sahara. Incluso utilizaron su conocimiento avanzado de la irrigación para cultivar cultivos. Los restos de sus estructuras fueron descubiertos en 2011.

Hoy en día, el Desierto del Sahara continúa expandiéndose. Los expertos estiman que es al menos un 10 por ciento más grande de lo que era hace un siglo. Los investigadores creen que aproximadamente dos tercios de este crecimiento se deben a cambios naturales, mientras que el crecimiento restante puede atribuirse al cambio climático.

¿Es posible que el Sahara vuelva a convertirse en un oasis verde? Es una posibilidad, pero requeriría tanto esfuerzos humanos como cambios naturales durante muchos años. ¿Alguna vez has imaginado cómo sería vivir en un Sahara verde? ¿Y si pudiéramos transformar también otros desiertos? ¡La perspectiva de una Tierra más exuberante y verde podría estar a nuestro alcance!

Inténtalo

Continúa tu camino de aprendizaje con las actividades que se proporcionan a continuación. ¡Asegúrate de buscar la ayuda de un amigo o familiar!

  • ¿Crees que no hay vida en el desierto? ¡Piénsalo de nuevo! Explora más sobre el hábitat del desierto y comparte los hechos más fascinantes que descubras con un amigo o familiar. ¿Qué tipos de plantas y animales pueden sobrevivir en el desierto?
  • ¿Puedes imaginar cómo habría sido vivir en el Sahara antes de convertirse en un desierto? ¿Qué plantas y animales te hubieras encontrado? ¿Habría agua cerca? Imagina cómo habría sido la vida en el Sahara, dibuja una imagen que represente tu visión y luego escribe un párrafo describiendo un día típico en el Sahara antes de convertirse en un desierto.
  • Echa un vistazo a estas fotografías del Desierto del Sahara. ¿Estarías interesado en visitar el Sahara? ¿En qué actividades te gustaría participar allí? Discute tus pensamientos con un amigo o familiar.

Referencias

  • https://www.britannica.com/place/Sahara-desert-Africa/People (consultado el 02 de octubre de 2019)
  • https://www.smithsonianmag.com/science-nature/what-really-turned-sahara-desert-green-oasis-wasteland-180962668/ (consultado el 02 de octubre de 2019)
  • https://www.popsci.com/sahara-desert-drought-humans/ (consultado el 02 de octubre de 2019)
  • https://insider.si.edu/2010/12/ancient-megalake-discovered-beneath-sahara-desert/ (consultado el 02 de octubre de 2019)
  • https://www.nationalgeographic.com/news/2011/11/111111-sahara-libya-lost-civilization-science-satellites/#close (consultado el 02 de octubre de 2019)
  • https://www.livescience.com/62168-sahara-desert-expanding.html (consultado el 02 de octubre de 2019)

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