La ubicación del Mar de los Sargazos

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El Mar de los Sargazos es una región del Océano Atlántico delimitada por cuatro corrientes que forman una rotación en sentido horario conocida como la giro del Atlántico Norte. Se encuentra en la parte occidental del Océano Atlántico Norte, entre las Indias Occidentales y las Azores. A diferencia de otros mares, el Mar de los Sargazos no tiene límites terrestres y se define por la presencia de algas marinas flotantes llamadas Sargassum. Este ecosistema único es hogar de una variedad de especies marinas y desempeña un papel importante en la circulación oceánica. El Mar de los Sargazos también es conocido por sus aguas tranquilas, falta de viento y su importancia histórica en la navegación y exploración.


¿Tienes conocimientos de geografía? Evaluemos tu comprensión con algunas preguntas básicas. ¿Qué gran cuerpo de agua se encuentra frente a la costa este de los Estados Unidos? Si respondiste el Océano Atlántico, ¡estás en lo correcto!

Si viajas miles de millas en la dirección opuesta, ¿qué gran cuerpo de agua encontrarás frente a la costa oeste de los Estados Unidos? Si dijiste el Océano Pacífico, también estás en lo correcto!

Podríamos continuar este patrón, pidiéndote que identifiques cuerpos de agua en relación a su masa terrestre más cercana. De hecho, podríamos hacer esto para todos los océanos y mares del mundo… excepto uno: el Mar de los Sargazos.

Todos los demás océanos y mares alrededor del mundo están definidos, en parte, por al menos una frontera terrestre. Sin embargo, el Mar de los Sargazos, que es una vasta área del Océano Atlántico Norte, está definido por cuatro corrientes oceánicas: la Corriente del Golfo al oeste, la Corriente del Atlántico Norte al norte, la Corriente de Canarias al este y la Corriente Ecuatorial del Atlántico Norte al sur.

Estas corrientes crean un área elíptica conocida como el Giro Subtropical del Atlántico Norte, dentro del cual puedes encontrar el Mar de los Sargazos. Dado que las corrientes cambian según diversos factores, los límites exactos del Mar de los Sargazos fluctúan pero tienden a alinearse con el Centro de Alta Presión de las Azores.

El Mar de los Sargazos recibe su nombre de Sargassum, un tipo de alga marina marrón de flotación libre que prospera en sus aguas relativamente tranquilas. El Sargassum proporciona un hábitat para una amplia variedad de especies marinas, incluyendo tortugas marinas, camarones, cangrejos, anguilas, tiburones y varios tipos de peces.

El Mar de los Sargazos, que alberga las Islas Bermudas, fue mencionado por primera vez por Cristóbal Colón, quien lo cruzó durante su viaje inicial en 1492. También fue mencionado por el autor Julio Verne en su famoso libro, Veinte Mil Leguas de Viaje Submarino.

Las tranquilas aguas del Mar de los Sargazos ofrecen una excelente visibilidad. En ciertas áreas, puedes ver hasta 200 pies por debajo de la superficie. Desafortunadamente, la calma de las aguas también tiene una desventaja significativa.

Las aguas tranquilas recogen y atrapan grandes cantidades de basura que son arrastradas por las corrientes circundantes. En algunas regiones, puedes encontrar hasta 200,000 piezas de basura por kilómetro cuadrado.

Los científicos han dado el nombre de «Parche de Basura del Atlántico Norte» a esta enorme isla de basura flotante. Estiman que su tamaño es de cientos de kilómetros, pero sigue siendo en su mayoría invisible a simple vista y a la imágenes de satélite.

Esto se debe a que una gran parte de la basura consiste en pequeños fragmentos de plástico fotodegradable que se hunden fácilmente por debajo de la superficie debido a las olas. Desafortunadamente, esto también dificulta su limpieza sin causar daño a pequeñas criaturas acuáticas en el proceso.

Inténtalo

¿Estás preparado para explorar el Mar de los Sargazos? Solicita la ayuda de un amigo o familiar para unirse a ti en la realización de las siguientes actividades:

Explora el Mar de los Sargazos

Si tienes curiosidad acerca de la ubicación del Mar de los Sargazos, puedes ir en línea y consultar un mapa especialmente dedicado a este único cuerpo de agua. Imagínate visitando el Mar de los Sargazos, ¿qué esperarías encontrar? ¿Qué tipos de criaturas marinas te emocionaría observar?

Descubre la contribución del Mar de los Sargazos a la economía global explorando una interesante infografía titulada «El Mar de los Sargazos: Un ecosistema vital de importancia global». Toma nota de tres datos fascinantes que aprendas de esta representación visual.

Para obtener más información sobre la Mancha de Basura del Atlántico Norte, dirígete al sitio web de National Geographic y lee un artículo titulado «Se encontró una gran mancha de basura en el Atlántico también». Reflexiona sobre las posibles soluciones que deberíamos implementar para abordar el problema de las enormes manchas de basura en los océanos de todo el mundo. Siéntete libre de compartir tus ideas con un amigo o un miembro de tu familia.

Fuentes recomendadas

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