¿Qué le pasó a Zealandia?

Respuesta rápida

Zealandia, también conocida como el octavo continente, es una masa terrestre submarina en el Océano Pacífico. Se cree que alguna vez fue parte del supercontinente Gondwana. Zealandia está compuesta por Nueva Zelanda y Nueva Caledonia, así como por regiones sumergidas. Durante millones de años, procesos geológicos hicieron que Zealandia se hundiera bajo la superficie del océano. Hoy en día, solo aproximadamente el 6% de Zealandia se encuentra sobre el agua. A pesar de estar en gran parte sumergida, Zealandia sigue siendo considerada un continente debido a su geología distintiva y actividad tectónica. Su estudio proporciona conocimientos valiosos sobre la historia geológica de la Tierra y la tectónica de placas.


¿Puedes identificar todos los continentes del mundo? Tal vez los aprendiste en la escuela o incluso cantaste una canción sobre sus nombres. ¿Puedes ayudarnos a nombrarlos todos? Tenemos América del Norte, América del Sur y África. Sabemos de Asia, Australia y Europa. ¿Cuál es el último? ¡Oh sí, la Antártida!

Sin embargo, es posible que falte un continente en esa lista. O al menos, algunos expertos creen que sí. Así es, la Tierra podría tener un octavo continente. ¿No nos crees? ¡Sigue leyendo! Hoy estaremos hablando del continente submarino Zealandia.

¿Te preguntas cómo puede estar un continente debajo del agua? ¡No estás solo! Después de todo, todos los demás continentes están en tierra firme. Los geólogos tienen varias razones para clasificar a Zealandia como un continente. Una razón es su elevación. Está significativamente por encima del fondo del océano. De hecho, está a solo aproximadamente dos tercios de una milla por debajo de la superficie. Para comparar, la parte más profunda del océano tiene casi siete millas de profundidad.

La geología de Zealandia también es similar a la de los continentes. Esto significa que las rocas y minerales que se encuentran allí son bastante similares a los de la tierra. Los expertos también han estudiado la corteza debajo de Zealandia y afirman que se asemeja más a la corteza de los continentes que a la corteza debajo del fondo del océano.

Y por supuesto, Zealandia no siempre estuvo bajo el agua. Hace mucho tiempo, formaba parte de Pangea. Esto cambió cuando se separó de la Antártida y luego de Australia. Esto ocurrió aproximadamente hace 80 a 100 millones de años, lo que resultó en que aproximadamente el 94 por ciento de Zealandia quedara sumergida. Más tarde, Zealandia se hundió aún más debido a la actividad del Anillo de Fuego del Pacífico.

Hoy en día, solo una pequeña porción de Zealandia está por encima del nivel del mar, que incluye las islas de Nueva Zelanda y Nueva Caledonia. La parte submarina está aproximadamente a dos tercios de una milla por debajo de la superficie. En total, Zealandia abarca aproximadamente 1.9 millones de millas cuadradas, aproximadamente el tamaño del subcontinente indio.

Además, los expertos no consideran a Zealandia como parte de Australia, ya que están situados en diferentes placas tectónicas. Esta es otra razón por la cual Zealandia se considera su propio continente.

Además, los expertos creen que las plantas y los animales alguna vez usaron Zealandia como un camino para cruzar el Pacífico. El equipo que exploró Zealandia descubrió fósiles de cientos de especies, muchas de las cuales se sabe que habitan en aguas poco profundas cerca de Australia y Nueva Zelanda. Esto llevó a los expertos a especular que muchas especies probablemente migraron a través de Zealandia cuando estaba sumergida en aguas poco profundas.

¿Será reconocida Zealandia eventualmente como el octavo continente de la Tierra? Tal vez. Hasta entonces, los científicos tienen mucho más por descubrir al respecto. ¿Te interesaría explorar las aguas de Zealandia? ¿Quién sabe qué podrías encontrar allí? ¡Podría haber innumerables sorpresas esperando ser descubiertas!

Inténtalo

Encuentra a un amigo o familiar que pueda ayudarte con una o más de las siguientes actividades.

Explorando Zealandia

  • Convence a alguien de considerar a Zealandia como un continente escribiéndole una carta o un correo electrónico. Asegúrate de proporcionar razones y evidencia para respaldar tu opinión.
  • Mira un video sobre el movimiento de los continentes y resume la información para un amigo o miembro de la familia.
  • Echa un vistazo a una lista de animales que viven en Zealandia hoy en día. Elige un animal y crea una lista de preguntas sobre él. Pide a un amigo o miembro de la familia que te ayude a encontrar respuestas en línea.

Fuentes de maravilla

  • https://www.geosociety.org/gsatoday/archive/27/3/article/GSATG321A.1.htm (consultado el 09 de octubre de 2019)
  • https://www.nationalgeographic.org/encyclopedia/zealandia/ (consultado el 09 de octubre de 2019)
  • https://www.nsf.gov/news/news_summ.jsp?cntn_id=243192&org=NSF&from=news (consultado el 09 de octubre de 2019)
  • https://mymodernmet.com/zealandia-hidden-continent/ (consultado el 09 de octubre de 2019)
  • https://www.forbes.com/sites/bridaineparnell/2017/09/28/animals-used-lost-continent-of-zealandia-to-spread-across-the-pacific/#74e5f707f499 (consultado el 09 de octubre de 2019)

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