¿Por qué los médicos de la peste se vestían como pájaros?

Respuesta rápida

En el siglo XVII, durante los brotes de la plaga, los médicos llevaban trajes parecidos a pájaros conocidos como trajes de médicos de la peste. Estos trajes consistían en un abrigo largo, un sombrero de ala ancha, guantes y una máscara parecida a un pico. El propósito de estos trajes no era imitar a los pájaros, sino proteger a los médicos de la plaga. La máscara parecida a un pico estaba llena de hierbas aromáticas, que se creía que alejaban el «mal aire» que se pensaba que transmitía la enfermedad. El abrigo largo y los guantes proporcionaban protección adicional contra los fluidos corporales. En general, el aspecto parecido a un pájaro de los trajes era una elección práctica y funcional para mantener seguros a los médicos durante la plaga.


¿Cómo se previene la propagación de gérmenes? ¿Te tapas la boca cuando toses? ¿Te lavas las manos con frecuencia? Probablemente ya sabes que estas prácticas son importantes. ¡Pueden ayudarte a no enfermarte!

Sorprendentemente, la gente no siempre conocía los gérmenes. Incluso los médicos no comprendían completamente cómo se propagaban las enfermedades durante muchos años. Hicieron muchas cosas para evitar enfermarse que no tendrían sentido hoy en día. Incluso algunos médicos intentaron vestirse como pájaros.

¿Pájaros? Así es. En 1619, Charles de Lorme creó un traje especial para los médicos que trataban a pacientes de la peste. Esto fue mucho después de la Peste Negra, que mató a millones de personas en el siglo XIV. Sin embargo, los brotes de peste en el siglo XVII seguían siendo muy graves en Europa.

El traje diseñado por de Lorme consistía en un abrigo largo, guantes, botas y un sombrero de ala ancha. Los médicos también llevaban bastones largos de madera para no tener que tocar a los pacientes. Sin embargo, la característica más reconocible del traje era la máscara.

La máscara hacía que los médicos de la peste se parecieran a pájaros. Tenía un pico largo que se extendía aproximadamente seis pulgadas desde la cara. También había dos agujeros cubiertos por vidrio para los ojos y dos agujeros para las fosas nasales.

¿Curioso acerca del propósito de esta máscara? En ese momento, los médicos desconocían los gérmenes. Creían que la peste se propagaba a través del aire contaminado. Cualquier aire que tuviera un olor desagradable se consideraba sospechoso. Por esta razón, los médicos colocaban hierbas y flores en el pico de sus máscaras. A menudo se utilizaba menta, rosas o claveles.

A veces, los médicos incluso quemaban las flores y hierbas antes de colocarlas en el pico. Esto creaba humo que llenaba temporalmente la máscara. Creían que esto eliminaría los malos olores del aire antes de que el médico lo respirara, evitando así contraer la peste.

¿Funcionó? Bueno, no exactamente. Los gérmenes que causan la peste ocasionalmente se propagan por el aire, pero las hierbas con buen olor no los detienen. Muchos médicos todavía enfermaban al respirar a través de los agujeros de las fosas nasales de sus máscaras.

Sin embargo, algunas formas de la peste se propagan solo a través de picaduras de pulgas y roedores. El traje del médico proporcionaba cierta protección contra este peligro. Sin embargo, era principalmente el abrigo, los guantes, las botas y el sombrero los que ofrecían protección, no la máscara de pájaro.

Hoy en día, los científicos y los médicos tienen mucho más conocimiento sobre cómo prevenir la propagación de gérmenes. Para evitar la propagación de enfermedades, las personas pueden cubrirse la boca al toser y estornudar. También es útil lavarse las manos regularmente, así como evitar compartir alimentos o bebidas con otras personas. Y, por supuesto, la preparación y el almacenamiento adecuado de los alimentos son cruciales para prevenir enfermedades.

¿Qué pensarías si tu médico se vistiera como un pájaro? El traje del médico de la peste era bastante aterrador para aquellos que lo veían en persona. Indicaba que estaban muy enfermos. Hoy en día, es más probable que veas el traje del médico de la peste como un disfraz de Halloween. También se ve comúnmente en ciertos festivales, como el Carnaval de Venecia.

Inténtalo

¿Aún tienes curiosidad? Prueba estas actividades con un amigo o un familiar.

  • Echa un vistazo a estas imágenes del Carnaval de Venecia. ¿Puedes encontrar algún disfraz de médico de la peste? ¿Qué otras cosas interesantes notas? Comparte tus descubrimientos con un amigo o un miembro de la familia.
  • ¿Tienes curiosidad por cómo se propagan rápidamente los gérmenes? ¡Descúbrelo a través de este experimento! ¿Qué puedes aprender de este experimento sobre los gérmenes y cómo prevenir su propagación? Escribe un párrafo explicando lo que has aprendido.
  • ¿Los médicos modernos usan uniformes? Recuerda tu última visita al médico y anota lo que llevaba puesto el doctor. Si no puedes recordarlo, pídele a un amigo o un miembro de la familia que te lleve de excursión a la consulta de un médico o busca imágenes de médicos en línea. ¿Por qué crees que usan lo que usan? ¿Los uniformes de los médicos de hoy en día tienen algún propósito especial?

Fuentes de Maravilla

  • http://hosted.lib.uiowa.edu/histmed/plague/ (consultado el 03 de septiembre de 2019)
  • https://kids.kiddle.co/Plague_doctor_costume (consultado el 03 de septiembre de 2019)
  • https://wwwnc.cdc.gov/travel/page/infectious-diseases (consultado el 03 de septiembre de 2019)

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