¿Qué fue el Ferrocarril Subterráneo?

Respuesta rápida

El Ferrocarril Subterráneo fue una red secreta de rutas y casas seguras utilizadas por los afroamericanos esclavizados para escapar a los estados libres y a Canadá. Operó desde finales del siglo XVIII hasta la era de la Guerra Civil. La red fue organizada por abolicionistas e individuos comprensivos que brindaban refugio, comida y transporte a los buscadores de la libertad. Las rutas del Ferrocarril Subterráneo no eran fijas y variaban según las circunstancias. Los conductores, que a menudo eran ex esclavos o afroamericanos libres, guiaban a los fugitivos en el camino. A pesar de los riesgos y desafíos, el Ferrocarril Subterráneo desempeñó un papel crucial en ayudar a miles de personas esclavizadas a alcanzar la libertad.


Cuando escuchas la palabra «ferrocarril», ¿qué te viene a la mente? ¿Trenes? ¿Una línea de vagones de carga? ¿El conductor o el último vagón? ¿Vías que se extienden hasta el horizonte? ¿Y qué tal un ferrocarril subterráneo? Es posible que pienses en el metro.

¿Has oído hablar del Ferrocarril Subterráneo más famoso e importante de la historia? No estaba compuesto por trenes, vagones de carga o vías. En su lugar, estaba formado principalmente por personas.

Durante siglos, barcos llenos de familias africanas fueron llevados a Estados Unidos como individuos esclavizados, no como hombres y mujeres libres. En los estados del sur, eran obligados a trabajar en plantaciones. Tan pronto como llegaban, las personas esclavizadas buscaban la libertad. Sin embargo, escapar de la esclavitud no era tarea fácil.

Abolicionistas y esclavos escapados trabajaron juntos para encontrar una solución. Crearon un sistema de rutas secretas, puntos de encuentro y casas seguras. Estos recursos ayudaron a las personas a escapar hacia estados donde la esclavitud era ilegal. Incluso algunos los ayudaron a llegar más al norte, hasta Canadá. Esta red se conoció como el Ferrocarril Subterráneo.

Pero, ¿por qué se llamaba el Ferrocarril Subterráneo? Después de todo, no consistía en túneles subterráneos o vías de tren. En cambio, el término «subterráneo» se refería a la necesidad de mantener el secreto. Las personas que escapaban y sus ayudantes tenían que permanecer ocultos porque estaban violando la ley.

La parte de «ferrocarril» del nombre provenía de la terminología utilizada durante el viaje. Había «estaciones» y «depósitos» donde las personas podían descansar y comer. «Conductores» ocultarían a las personas en sus hogares y les enseñarían códigos secretos para ayudarles a encontrar la próxima «estación» en la ruta.

El Ferrocarril Subterráneo era una vasta red de personas. No estaba controlado por una sola organización o persona. De hecho, la mayoría de los participantes solo conocían su papel específico en la operación y desconocían el panorama general de las diferentes rutas y depósitos.

El Ferrocarril Subterráneo ayudó a muchas personas a encontrar la libertad cada año. Para 1850, aproximadamente 100,000 individuos habían escapado utilizando esta red. Su uso continuó más allá de eso y alcanzó su punto máximo entre 1850 y 1860.

Escapar hacia la libertad era un viaje peligroso y desafiante para todos los involucrados. Las personas tenían que escapar primero de sus esclavizadores. A veces, un «conductor» fingiría ser una persona esclavizada, entraría en una plantación y guiaría a los fugitivos hacia el norte. Sin embargo, la mayoría de las veces, las personas esclavizadas tenían que depender de sí mismas.

Las personas que escapaban viajarían de noche, cubriendo de 10 a 20 millas para llegar a la próxima «estación». Durante el día, se esconderían y descansarían en varios lugares. El viaje era largo y lleno de estrés. La distancia hacia la libertad variaba, pero a menudo abarcaba de 500 a 600 millas.

Aquellos que eran fuertes y afortunados podrían alcanzar la libertad en tan solo dos meses. Sin embargo, para otros, el viaje podría durar más de un año.

Una de las conductoras más conocidas del Ferrocarril Subterráneo fue Harriet Tubman. Nacida como esclava en Maryland, planeó su propia escapada cuando descubrió que sería separada de su familia y vendida. Logró escapar, oculta en un saco en la parte trasera de un carro. Con la ayuda de otros, se dirigió a Filadelfia. Más tarde, describió la libertad como el «cielo».

Mientras estaba en Filadelfia, Tubman trabajó diligentemente para ahorrar dinero y así rescatar a su familia. En última instancia, ayudó a más de 300 personas que habían sido esclavizadas a alcanzar la libertad.

Tubman ganó el apodo de «Moisés». A lo largo de su vida, hizo 19 viajes de regreso al Sur para ayudar a las personas a utilizar el Ferrocarril Subterráneo y alcanzar la libertad. Utilizaba música, versos bíblicos y folklore para advertir a las personas sobre el peligro y proporcionarles instrucciones para llegar a casas seguras.

Escapar de la esclavitud era extremadamente peligroso. Aquellos que eran capturados podían ser enviados de vuelta al Sur y enfrentar castigos. Sin embargo, la perspectiva de la libertad superaba el riesgo para muchas personas. Aquellos que los ayudaron a lo largo del Ferrocarril Subterráneo también asumieron un riesgo significativo. Podían ser arrestados y castigados por infringir la ley. Tanto los fugitivos como sus ayudantes tuvieron que mostrar valentía y superar numerosos obstáculos para que el Ferrocarril Subterráneo fuera exitoso.

Ponlo a prueba

¿Estás listo para adentrarte más en el Ferrocarril Subterráneo? Asegúrate de explorar las siguientes actividades con un amigo o miembro de la familia:

  • Examina este mapa de las rutas del Ferrocarril Subterráneo. Haz clic en los pines para obtener más información sobre cómo Harriet Tubman ayudó a las personas a escapar de la esclavitud. ¿Qué rutas en el mapa crees que serían las más desafiantes de recorrer? ¿Qué puntos en el mapa presentarían dificultades y por qué? ¿Cómo superaron Tubman y aquellos a quienes ayudó algunos de estos desafíos?
  • Ya has leído sobre Harriet Tubman, una de las heroínas más conocidas del Ferrocarril Subterráneo. También hubo muchos otros individuos valientes involucrados. Lee sobre John Parker y el Rev. John y Jean Rankin. ¿Cómo se parecían o diferenciaban sus historias de la de Harriet Tubman? Explica lo que aprendiste a un amigo o miembro de la familia.
  • ¿Te apetece un desafío? Imagina cómo podría funcionar un Ferrocarril Subterráneo moderno con la tecnología avanzada de hoy en día. ¿Cómo podrían las personas comunicarse y viajar de un lugar a otro? Usa tu imaginación y luego escribe una historia o dibuja un cuadro que explique cómo crees que se podría utilizar la tecnología moderna si existiera el Ferrocarril Subterráneo en la actualidad.

Fuentes de maravilla

  • http://americancivilwar.com/kids_zone/underground_railroad.html (consultado el 27 de enero de 2020)
  • http://www.pbs.org/wgbh/aia/part4/4p2944.html (consultado el 27 de enero de 2020)
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Underground_Railroad (consultado el 27 de enero de 2020)

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