¿Qué fue la Ley Dawes?

Respuesta rápida

La Ley Dawes fue una ley aprobada en 1887 en los Estados Unidos. Su objetivo principal era asimilar a los nativos americanos en la sociedad estadounidense dividiendo sus tierras tribales en parcelas individuales. Estas parcelas luego se entregaban a familias nativas americanas, con la esperanza de que adoptaran prácticas agrícolas occidentales y se «civilizaran». Sin embargo, la Ley Dawes tuvo consecuencias devastadoras para las comunidades nativas americanas. Resultó en la pérdida de millones de acres de tierras tribales, la destrucción de las culturas nativas americanas y la asimilación forzada de los nativos americanos en la sociedad dominante. En general, la Ley Dawes fue un intento fallido de asimilación cultural y tuvo efectos negativos duraderos en las comunidades nativas americanas.


¿Alguna vez has aprendido sobre los pioneros que se dirigían al oeste en carromatos cubiertos? Tal vez has leído libros sobre colonos. ¿Alguna vez te has preguntado si había personas viviendo en el oeste de los Estados Unidos antes de que llegaran los colonos blancos? ¿Cómo adquirían los colonos tierras en el oeste?

Cuando los colonos llegaron al oeste de los Estados Unidos, ya había tribus de indígenas americanos viviendo allí. A partir de 1851, el gobierno de los Estados Unidos designó ciertas áreas de tierra como reservas y obligó a los indígenas americanos a vivir allí. Los colonos europeo-americanos, o blancos, querían nuevas tierras para la agricultura y la vida. El oeste de los Estados Unidos parecía el lugar perfecto. Sin embargo, los indígenas americanos ya ocupaban esa tierra. Al confinar a los indígenas americanos en reservas, más tierras se hicieron disponibles para los colonos blancos.

Vivir en estrecha proximidad a menudo llevaba a conflictos entre colonos e indígenas americanos. Vivir en reservas dificultaba a los indígenas americanos mantener su forma de vida tradicional. Los colonos blancos esperaban que los indígenas americanos se asimilaran a su cultura. La asimilación se refiere a cuando diferentes grupos adoptan la cultura dominante de un lugar.

El gobierno de los Estados Unidos también buscaba la asimilación. Creían que era la mejor manera para que diferentes grupos coexistieran. El plan del gobierno incluía cambiar la forma en que los indígenas americanos vivían. Antes de la Ley Dawes, la mayoría de los indígenas americanos vivían en comunidades en tierras tribales, ellos poseían colectivamente la tierra. Muchas tribus eran nómadas, se movían con frecuencia. En contraste, los colonos poseían tierras individualmente. Cada familia poseía su propia tierra y trabajaba en ella de forma independiente. Tenían hogares permanentes y no migraban.

A medida que más colonos se dirigieron hacia el oeste en el siglo XIX, los conflictos con los indígenas americanos se intensificaron. En 1887, el gobierno aprobó la Ley Dawes para presionar a los indígenas americanos a asimilarse. La Ley tenía como objetivo que los indígenas americanos poseyeran tierras individualmente, al igual que los colonos blancos. El gobierno dividiría las tierras ocupadas por los indígenas americanos y distribuiría parcelas a cada persona o familia. El jefe de cada familia recibiría 160 o 320 acres de tierra. 160 acres eran para la agricultura y 320 acres eran para criar animales de pastoreo, como el ganado. Solo los indígenas americanos que aceptaran este acuerdo serían concedidos la ciudadanía estadounidense.

Desde la perspectiva de los indígenas americanos, un problema con este enfoque era que no querían vivir en parcelas individuales de tierra y dedicarse a la agricultura o la cría de ganado. Querían vivir según su propia cultura y tradiciones. Otro problema significativo fue que cuando el gobierno dividió su tierra, las tribus perdieron una parte sustancial de su territorio. La tierra sobrante fue tomada por el gobierno y vendida a los colonos.

En total, los indígenas americanos perdieron más de 90 millones de acres de tierra a través de este proceso. Antes de la Ley Dawes, las tribus tenían control sobre aproximadamente 150 millones de acres, por lo que perdieron la mayoría de sus tierras. A menudo, las tribus no fueron compensadas por las tierras que les fueron arrebatadas. Cuando se proporcionaba una compensación, era significativamente menor que el valor real de la tierra.

Hubo varias consecuencias de la Ley Dawes. Una consecuencia fue que muchos indígenas americanos recibieron tierras que estaban destinadas a la agricultura pero no eran adecuadas para el cultivo. No pudieron cultivar cultivos en estas tierras. Además, no había suficiente tierra para que las familias indígenas americanas pudieran pasar a las generaciones futuras. Como resultado de la Ley Dawes, muchos indígenas americanos experimentaron pobreza. Sin embargo, uno de los efectos más significativos de la Ley Dawes fue la transformación de las culturas indígenas americanas. Las tribus que antes vivían de manera nómada y poseían tierras colectivamente se vieron obligadas a adoptar un estilo de vida diferente. Sus culturas fueron alteradas permanentemente.

La Ley Dawes permaneció en vigor hasta la década de 1930. En ese momento, la Ley de Reorganización India de los Estados Unidos derogó las disposiciones de la Ley Dawes. Sin embargo, el gobierno no pudo deshacer el daño causado por la Ley Dawes. ¿Qué habrías hecho de manera diferente?

Prueba

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  • Visita el sitio web Native Land Digital con un amigo o un miembro de la familia. Encuentra tu ubicación en el mapa y descubre qué tribus indígenas americanas vivían o todavía viven en tu área. ¿Qué observaciones puedes hacer sobre el mapa? ¿Qué preguntas surgen? ¿Qué conclusiones puedes sacar? Comparte lo que has aprendido con un amigo o un miembro de la familia.
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Fuentes de maravilla

  • https://www.britannica.com/dictionary (consultado el 3 de febrero de 2023)
  • https://www.nps.gov/articles/000/dawes-act.htm (consultado el 27 de octubre de 2022)
  • https://www.britannica.com/topic/Dawes-General-Allotment-Act (consultado el 27 de octubre de 2022)
  • https://www.khanacademy.org/humanities/us-history/the-gilded-age/american-west/a/the-dawes-act (consultado el 27 de octubre de 2022)

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Qué fue la Ley Dawes?

La Ley Dawes, también conocida como la Ley de Asignación General, fue una ley promulgada por el gobierno de los Estados Unidos en 1887. Su objetivo era asimilar a los nativos americanos en la sociedad estadounidense dividiendo sus tierras de reserva en parcelas individuales de propiedad privada.

2. ¿Por qué se implementó la Ley Dawes?

La Ley Dawes se implementó como parte de la política del gobierno para asimilar a los nativos americanos. Se creía que al dividir las tierras tribales y fomentar la propiedad individual, los nativos americanos adoptarían un estilo de vida más occidental y se convertirían en agricultores autosuficientes.

3. ¿Cómo afectó la Ley Dawes a las tribus nativas americanas?

La Ley Dawes tuvo un impacto significativo en las tribus nativas americanas. Resultó en la pérdida de millones de acres de tierras tribales al dividirlas entre los miembros tribales individuales. Esto llevó al deterioro de las costumbres tribales y las prácticas culturales, así como a una disminución en el bienestar general de muchas comunidades nativas americanas.

4. ¿La Ley Dawes logró sus objetivos previstos?

La Ley Dawes no logró sus objetivos previstos. En lugar de promover la asimilación de los nativos americanos, tuvo efectos devastadores en las comunidades tribales. Muchos nativos americanos perdieron sus tierras, que habían sido una parte esencial de sus medios de vida culturales y económicos.

5. ¿Cuáles fueron las consecuencias a largo plazo de la Ley Dawes?

Las consecuencias a largo plazo de la Ley Dawes fueron profundas. Contribuyó a la marginación y empobrecimiento aún mayor de las tribus nativas americanas. La pérdida de tierras resultó en una pérdida de autosuficiencia e identidad cultural. El legado de la Ley Dawes continúa afectando a las comunidades nativas americanas en la actualidad.

6. ¿Cómo se ve hoy la Ley Dawes?

Hoy en día, la Ley Dawes es ampliamente criticada por su impacto negativo en las tribus nativas americanas. Se considera una política que asimiló a la fuerza a los nativos americanos y causó un daño significativo a sus comunidades. Actualmente se están realizando esfuerzos para abordar las injusticias históricas causadas por la Ley Dawes y promover los derechos y la soberanía de las tribus nativas americanas.

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