¿Qué son las Catacumbas?

Respuesta rápida

Las catacumbas son sitios de entierro subterráneos que fueron utilizados por antiguas civilizaciones para enterrar a sus muertos. Estos sitios de entierro se encuentran típicamente en ciudades y están compuestos por una red de túneles y cámaras. Las catacumbas a menudo se utilizaban como una solución a los cementerios superpoblados. Proporcionaban un espacio para enterrar múltiples cuerpos de manera compacta y organizada. Las catacumbas se pueden encontrar en varias partes del mundo, algunas de las más famosas se encuentran en Roma, París y Egipto. Hoy en día, estos sitios de entierro subterráneos son a menudo atracciones turísticas y brindan valiosos conocimientos sobre las antiguas prácticas funerarias.


Si vives en una bulliciosa metrópolis como Nueva York o Los Ángeles, el concepto de túneles subterráneos puede no ser tan desconocido. Estas ciudades cuentan con extensos sistemas de metro que transportan a las personas bajo las concurridas calles en todo momento del día.

Pero, ¿qué hay de los pasillos profundos y misteriosos que guardan antiguos secretos? Si vives en Roma, París, Odessa, Nueva York, Londres, Malta o Alejandría, tu ciudad cuenta con una diversa variedad de estos intrincados pasajes, conocidos como catacumbas.

Las primeras catacumbas fueron construidas en Roma durante el siglo I. En aquel entonces, estaba prohibido enterrar cuerpos dentro de los muros de la ciudad, por lo que se construyeron catacumbas como tumbas subterráneas por las primeras comunidades judías y cristianas.

Hoy en día, las catacumbas más famosas se encuentran bajo la ciudad de París. Estos túneles, que abarcan más de 185 millas, son restos del siglo XIII, cuando se excavó caliza del subsuelo para dar forma a París como el centro cultural que es hoy en día.

Durante mucho tiempo, estas catacumbas quedaron desocupadas hasta finales del siglo XVII, cuando se convirtieron en una solución para un grave problema de salud pública. Para 1780, los cementerios parisinos estaban abrumados de cadáveres, lo que provocaba olores fétidos que se colaban por los vecindarios locales y creaban condiciones ideales para la propagación de enfermedades.

A partir de 1786, los cementerios se fueron vaciando gradualmente a medida que los restos se trasladaban a los túneles subterráneos. Se crearon osarios para almacenar los huesos de más de seis millones de parisinos que habían sido enterrados previamente en los cementerios de la ciudad.

Las catacumbas de París cumplían un propósito más allá de ser un sitio de entierro subterráneo. Durante la Segunda Guerra Mundial, tanto los combatientes de la Resistencia Francesa como los soldados alemanes utilizaron los túneles subterráneos.

Actualmente, los visitantes de París tienen la oportunidad de realizar visitas guiadas de más de una milla de las catacumbas. Sin embargo, la mayoría de las catacumbas siguen estando prohibidas y explorarlas es ilegal.

Si crees que las catacumbas de París son un laberinto enorme, te sorprenderás por la red de túneles que hay debajo de Odessa, Ucrania. ¡Considerado el sistema de catacumbas más largo del mundo, los túneles de Odessa se extienden por casi 1,500 millas!

Al igual que las catacumbas de París, las catacumbas de Odessa fueron excavadas en la década de 1830 durante la extracción de caliza. También se utilizaron durante la Segunda Guerra Mundial y ahora pueden ser visitadas por el público como parte de un museo.

Pruébalo

¿Estás listo para explorar algunas catacumbas? Asegúrate de realizar las siguientes actividades con un amigo o familiar:

Si te encanta viajar y estás interesado en las catacumbas, asegúrate de explorar estas 7 catacumbas fascinantes y hermosas alrededor del mundo. Si solo pudieras elegir una ciudad con catacumbas para visitar, ¿cuál sería y por qué?

¿Crees que disfrutarías jugando al escondite en las catacumbas de Odessa? ¡Bueno, piénsalo de nuevo! Una vez que veas el interior de estas catacumbas, te darás cuenta rápidamente de lo fácil que es perderse y quizás nunca encontrar la salida. Puedes ver los mapas de las catacumbas de Odessa, que te harán perder la cabeza, en línea para tener una idea de lo extensas que son.

¿No tienes tiempo o medios para viajar al otro lado del mundo? ¡No hay problema! Puedes hacer un recorrido virtual por las Catacumbas de Priscilla en Roma, gracias a Google Maps. ¿Qué es lo que encuentras más intrigante de las catacumbas y por qué?

Si estás interesado en aprender más sobre las catacumbas, aquí tienes algunas fuentes que puedes consultar: el artículo de Smithsonian Magazine sobre las Catacumbas de París, la exploración de la historia de las catacumbas por parte de la BBC y la información sobre las Catacumbas de Odessa de Atlas Obscura.

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