¿Quién fue Billy the Kid?

Respuesta rápida

Billy the Kid fue un famoso forajido y pistolero estadounidense del Viejo Oeste. Nacido como Henry McCarty, se involucró en actividades criminales a una edad temprana. Ganó notoriedad como miembro de la pandilla de los Reguladores durante la Guerra del Condado de Lincoln en Nuevo México. Billy the Kid era conocido por su rápido desenfunde y su habilidad para evadir la captura. Eventualmente fue arrestado y condenado a muerte por asesinato, pero logró escapar. Su vida fue truncada cuando fue disparado y asesinado por el Sheriff Pat Garrett en 1881 a los 21 años. A pesar de su corta vida, Billy the Kid se ha convertido en una figura legendaria en el folclore estadounidense.


Cuando piensas en el Viejo Oeste, ¿qué te viene a la mente? Muchas personas imaginan un mundo lleno de vaqueros, salones y criminales. Es posible que pienses en figuras famosas como Annie Oakley, Buffalo Bill o Geronimo. Otro nombre que a menudo surge es el de Billy the Kid.

Entonces, ¿quién era exactamente Billy the Kid? Bueno, eso depende de a quién le preguntes. Algunas personas lo recuerdan como un peligroso forajido, mientras que otros creen que fue tratado injustamente por las autoridades en el Viejo Oeste.

Todavía existen muchas incertidumbres en torno a la vida de Billy the Kid. Se cree que nació en septiembre o noviembre de 1859 o 1860. Su nombre de nacimiento puede haber sido William Henry McCarty o posiblemente solo Henry McCarty. Incluso algunos piensan que se hacía llamar William H. Bonney, Jr. La verdad sigue sin estar clara.

Independientemente de su nombre, antes de ser conocido como Billy the Kid, él se refería a sí mismo como William Bonney. Nació en la ciudad de Nueva York y luego se mudó a Kansas y luego a Arizona. Cuando tenía alrededor de 14 o 15 años, su madre falleció de tuberculosis. No se sabe si su padre ya estaba fallecido o simplemente estaba ausente, dejando a Billy the Kid como huérfano.

A una edad temprana, Billy se dedicó a la vida del crimen. Poco después de la muerte de su madre, él y su hermano fueron arrestados por robar comida y ropa. Sin embargo, esto pronto se convertiría en lo menos preocupante para él. Billy eventualmente se convirtió en líder de una pandilla del Viejo Oeste llamada «Los Reguladores».

En 1878, Los Reguladores se involucraron en la Guerra del Condado de Lincoln, un conflicto entre dos grupos en el condado de Lincoln, Nuevo México. La guerra fue provocada inicialmente por disputas sobre los derechos para vender productos secos y ganado en la zona. A medida que el conflicto escalaba, ambos bandos buscaban venganza por sus camaradas caídos.

La Guerra del Condado de Lincoln elevó la reputación de Billy the Kid, convirtiéndolo en uno de los pistoleros más temidos de la región. Esta reputación solidificaría su lugar en la historia. Para poner fin a la disputa, el gobernador Lew Wallace ofreció amnistía a todos los involucrados si entregaban sus armas.

Los Reguladores aceptaron los términos, pero Billy the Kid aún enfrentaba cargos por sus crímenes. Muchos en la zona vieron esto como una traición por parte de las autoridades, rompiendo su promesa de amnistía. En abril de 1881, Billy the Kid fue condenado.

¿Pero eso fue el fin de Billy the Kid? ¡Definitivamente no! Logró escapar del juzgado donde estaba detenido. Durante los siguientes meses, Billy the Kid se escondió en las casas de sus seguidores en todo Nuevo México.

En julio, la ley finalmente lo alcanzó. El sheriff del condado de Lincoln, Pat Garrett, descubrió que Billy the Kid se escondía en la casa del ranchero Pete Maxwell. En la noche del 14 de julio de 1881, el sheriff Garrett disparó a Billy the Kid cuando regresó a casa.

Después, el sheriff Garrett recibió la recompensa de $500 por la muerte de Billy the Kid. También escribió una biografía detallando la vida del pistolero. Sin embargo, muchas personas cuestionaron la versión del asesinato, creyendo que el sheriff había disparado en realidad a la persona equivocada. Algunos afirmaron que Billy the Kid todavía estaba vivo y bien en el Viejo Oeste.

A lo largo de los años, numerosas personas han afirmado ser el famoso forajido. Uno de los más conocidos fue Brushy Bill Roberts, un tejano que buscó el perdón para Billy the Kid en 1950. Si Brushy Bill realmente era Billy the Kid sigue siendo un misterio. Sin embargo, muchas personas creen que tenía un sorprendente parecido con las viejas fotografías del forajido.

¿Es posible que el verdadero Billy the Kid todavía esté vivo? La mayoría de los historiadores no están de acuerdo y creen que el forajido fue asesinado y enterrado en 1881. Sin embargo, todavía hay muchos que dudan de la historia oficial y prefieren creer que Billy the Kid vivió en el Salvaje Oeste durante muchos años más. ¿Cuál es tu opinión al respecto?

Inténtalo

Pide a un amigo o miembro de la familia que te ayude a explorar más a fondo una o más de estas actividades.

  • ¿Se ha resuelto el misterio que rodea a Billy the Kid? Antes de tomar una decisión, lee más al respecto. Luego, escribe un párrafo explicando tu creencia sobre lo que le sucedió a Billy the Kid. ¿Crees que el registro histórico es preciso o crees que el infame forajido continuó viviendo?
  • Echa un vistazo a otras figuras icónicas del Salvaje Oeste. ¿Cuál te llama más la atención? ¿Qué más te gustaría aprender sobre ellos? Crea una lista de preguntas que tengas sobre una de estas figuras y luego pídele a un amigo o miembro de la familia que te ayude a encontrar las respuestas en línea o en tu biblioteca local.
  • ¡Billy the Kid vivió en varios lugares a lo largo de su vida! Crea un mapa que destaque las ubicaciones donde vivió este famoso forajido durante eventos importantes en su vida. Para cada ubicación que identifiques, proporciona una breve explicación de los eventos significativos que ocurrieron allí.

Fuentes de maravilla

  • https://www.biography.com/crime-figure/billy-the-kid (consultado el 31 de julio de 2019)
  • https://www.britannica.com/biography/Billy-the-Kid-American-outlaw (consultado el 31 de julio de 2019)
  • https://www.history.com/news/9-things-you-may-not-know-about-billy-the-kid (consultado el 31 de julio de 2019)
  • https://www.encyclopedia.com/history/news-wires-white-papers-and-books/law-frontier-lincoln-county-war (consultado el 31 de julio de 2019)

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