¿Quién fue John Lewis?

Respuesta rápida

John Lewis fue un destacado líder de los derechos civiles y político en los Estados Unidos. Dedicó su vida a luchar por la igualdad y la justicia para todas las personas, sin importar su raza o origen. Lewis fue uno de los líderes del «Big Six» del Movimiento de Derechos Civiles en la década de 1960 y desempeñó un papel clave en la organización de la Marcha sobre Washington en 1963. También fue miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos durante más de 30 años, representando al distrito electoral 5 de Georgia. A lo largo de su carrera, Lewis se mantuvo comprometido con la protesta no violenta y fue un firme defensor de los derechos de voto. Su legado continúa inspirando e influyendo en las futuras generaciones en la lucha continua por los derechos civiles.


¿Qué impulsa tu pasión? ¿Te interesa preservar el medio ambiente? ¿Qué tal asegurar el acceso a agua limpia para todos? Tal vez tu mayor preocupación sea tratar a cada individuo con justicia e igualdad. Jóvenes como tú están haciendo un impacto positivo en el mundo cada día. Esto ha estado sucediendo desde hace bastante tiempo. ¿Buscas un modelo a seguir? ¡No busques más! Sigue leyendo para descubrir más sobre la figura central del Wonder de hoy: John Lewis.

John Lewis nació el 21 de febrero de 1940. Creció en una zona rural cerca de Troy, Alabama. Los padres de Lewis trabajaban como aparceros, y él comenzó a ayudar en la granja desde temprana edad. Como afroamericano, Lewis experimentó discriminación racial desde una etapa temprana. Cuando era niño, intentó obtener una tarjeta de biblioteca pero le fue negada. El bibliotecario le dijo a Lewis que los libros eran solo para personas blancas.

En su adolescencia, Lewis encontró inspiración en el Dr. Martin Luther King, Jr. después de escucharlo hablar en la radio. Absorbió las palabras del Dr. King y sintió la necesidad de tomar acción. Lewis se convirtió en un Freedom Rider para ayudar en la desegregación de los autobuses públicos en Estados Unidos. También lideró sentadas para protestar contra la segregación en otros espacios públicos.

Mientras luchaba por la igualdad, Lewis también buscó una educación superior. Asistió al Seminario Teológico Bautista Americano en Nashville, donde adquirió una comprensión más profunda de los métodos de protesta y ayudó a integrar los mostradores de almuerzo. Luego obtuvo una licenciatura en religión y filosofía en la Universidad Fisk. En 1963, Lewis se convirtió en el orador más joven en la primera Marcha en Washington, cuando tenía solo 23 años.

John Lewis mostró un valor inmenso ante el odio y la violencia. En 1965, desempeñó un papel importante en liderar una marcha en apoyo a los derechos de voto. Los marchantes partieron de Selma, Alabama el 7 de marzo, con destino a Birmingham. Sin embargo, cuando llegaron al Puente Edmund Pettus, se encontraron con una gran fuerza policial.

La policía atacó a los 600 marchantes, golpeándolos con porras y usando gas lacrimógeno. Catorce personas murieron y muchas otras resultaron heridas. Este evento se conoció como el Domingo Sangriento. Lewis fue golpeado severamente, sufriendo una fractura de cráneo y otras lesiones. Más tarde admitió que creía que moriría ese día.

¿Esto detuvo a John Lewis? Absolutamente no. Continuó luchando por la igualdad de derechos. Sus esfuerzos desempeñaron un papel crucial en la promulgación de la Ley de Derechos de Voto de 1965. Más adelante, lideró el Proyecto de Educación Electoral (VEP) y ayudó a millones de personas a registrarse para votar.

Lewis fue elegido para la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en 1986. Mientras servía en el cargo, trabajó constantemente para lograr la igualdad. Muchos lo llamaron «la conciencia del Congreso de los Estados Unidos» debido a su dedicación inquebrantable a los derechos humanos.

Como adulto, Lewis también se dedicó a inspirar a las generaciones más jóvenes. Escribió una serie de novelas gráficas que relatan sus experiencias como activista de los derechos civiles. De hecho, incluso recibió el Premio Nacional del Libro por el tercer libro de esta serie.

Lewis también fue honrado con la Medalla Presidencial de la Libertad en 2011 por el presidente Barack Obama. Además, recibió doctorados honorarios de la Universidad Brown, la Universidad de Harvard y la Universidad de Connecticut. En 2019, Lewis reveló que le habían diagnosticado cáncer de páncreas. Falleció el 17 de julio de 2020.

Tras la muerte de John Lewis, el ensayo póstumo del congresista fue publicado por el New York Times. En el ensayo, animó a las personas a seguir sus verdaderas creencias y responder al llamado más alto de sus corazones. Específicamente instó a los jóvenes a tomar acción, ya que le llenaron de esperanza para el futuro de la historia de América.

¿Cuál es el llamado más grande de tu corazón? ¿Cómo puedes traducir las palabras de John Lewis en acción en tu propia vida? Tómate un tiempo hoy para contemplar el mundo que te rodea. ¿Cómo contribuirás a mejorarlo?

Inténtalo

¡Busca a un adulto que pueda ayudarte con las actividades a continuación!

  • Identifica tus pasiones más fuertes. ¿Cómo puedes utilizar esas pasiones para mejorar el mundo? Discute estas preguntas con un amigo o un miembro de tu familia hoy. Luego, explora formas de emplear tus talentos y pasiones para tener un impacto positivo en el mundo. Crea una lista de acciones que puedes comenzar hoy mismo para apoyar las causas en las que crees.
  • Visualiza la vida de John Lewis a través de imágenes. Luego, resume tus hallazgos para un amigo o un miembro de tu familia. Comparte al menos tres de los logros de Lewis durante su vida.
  • Dedica un tiempo hoy para aprender sobre otro ícono de los Derechos Civiles. Después, escribe una carta a la persona que investigaste. Destaca los aspectos más intrigantes de su vida y plantea cualquier pregunta que puedas tener. Si la persona todavía está viva, pide a un adulto que te ayude a enviar tu carta.

Fuentes de inspiración

  • https://www.aclu.org/congressman-john-lewis (accedido el 14 de septiembre de 2020)
  • https://www.britannica.com/biography/John-Lewis-American-civil-rights-leader-and-politician (accedido el 14 de septiembre de 2020)
  • https://www.thoughtco.com/john-lewis-civil-rights-activist-45223 (accedido el 14 de septiembre de 2020)
  • https://www.biography.com/political-figure/john-lewis (accedido el 14 de septiembre de 2020)
  • https://www.cnn.com/2020/07/30/politics/john-lewis-essay-new-york-times/index.html (accedido el 14 de septiembre de 2020)

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