Comprendiendo la energía geotérmica

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La energía geotérmica es el calor del núcleo de la Tierra que puede ser aprovechado y utilizado como una fuente de energía renovable. Es una alternativa sostenible y respetuosa con el medio ambiente a los combustibles fósiles. Las plantas de energía geotérmica utilizan vapor o agua caliente del subsuelo para generar electricidad. El calor también puede ser utilizado para calefacción y refrigeración en hogares y edificios. La energía geotérmica es abundante y está disponible todo el año, lo que la convierte en una fuente confiable de energía. No produce emisiones de gases de efecto invernadero ni contribuye a la contaminación del aire. Sin embargo, el costo inicial de establecer plantas geotérmicas puede ser alto y las ubicaciones adecuadas son limitadas.


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A medida que el precio de la gasolina continúa aumentando año tras año, es posible que te encuentres cada vez más interesado en fuentes de energía renovable. Después de todo, los combustibles fósiles eventualmente se agotarán. Las generaciones futuras deberán desarrollar nuevas tecnologías que les permitan aprovechar fuentes de energía renovable para mantener nuestros estilos de vida modernos.

Probablemente estés familiarizado con algunas fuentes de energía renovable populares, como la energía eólica y la hidroeléctrica. Sin embargo, ¿sabías que hay una fuente de energía renovable justo debajo de tus pies? ¿A qué nos referimos? ¡A la energía geotérmica, por supuesto!

El término «energía geotérmica» proviene de las palabras griegas «geo» y «therme», que significan «tierra» y «calor» respectivamente. En pocas palabras, la energía geotérmica es energía calorífica almacenada dentro de la Tierra. ¿Sabías que hay calor dentro de la Tierra? De hecho, cuanto más profundo vayas en la Tierra, más caliente se vuelve.

El núcleo interno de la Tierra puede alcanzar temperaturas de hasta 10,800º F, ¡lo que equivale a la temperatura de la superficie del Sol! Entre el núcleo interno y la superficie de la Tierra, hay miles de millas de diversas capas de sustancias extremadamente calientes, incluyendo roca fundida, agua y vapor.

La evidencia de la energía geotérmica se puede observar en la superficie de la Tierra en numerosas ubicaciones. Los volcanes que erupcionan con lava, los géiseres que lanzan vapor y agua caliente al aire y las fuentes termales que ofrecen un baño relajante son ejemplos del calor interno de la Tierra que se eleva a la superficie.

Alguno de el calor dentro de la Tierra es un remanente de los eventos que dieron forma a la Tierra hace más de cuatro mil millones de años. El calor restante proviene de la descomposición continua de elementos radiactivos en el interior de la Tierra.

Los científicos e ingenieros que estudian y desarrollan la energía geotérmica buscan aprovechar estas fuentes de calor dentro de la Tierra para calentar directamente edificios y generar electricidad. Dado que el interior de la Tierra sigue produciendo calor, la energía geotérmica es una fuente de energía renovable en la que se puede confiar en el futuro previsible.

En áreas donde hay aguas termales o depósitos geotérmicos cerca de la superficie, el agua caliente se puede bombear directamente a hogares y negocios para fines de calefacción. En otras áreas, las bombas de calor geotérmicas circulan agua a través de sistemas de tuberías subterráneas donde la temperatura se mantiene constante entre 50º y 60º F durante todo el año. Estos sistemas pueden tanto calentar edificios en invierno como enfriarlos en verano.

Los ingenieros incluso han encontrado formas de transportar vapor y agua caliente desde el subsuelo profundo hasta las plantas de energía geotérmica para la generación de electricidad. En comparación con otras formas de energía, la energía geotérmica se considera más eficiente, rentable y respetuosa con el medio ambiente que la quema de combustibles fósiles. Actualmente, Estados Unidos es el principal productor de energía geotérmica en todo el mundo, pero los expertos creen que los niveles de producción actuales apenas están rascando la superficie de su potencial.

¡Inténtalo!

¡Apenas estamos comenzando! Recuerda explorar las siguientes actividades con un amigo o un miembro de la familia:

  • ¿Interesado en aprender más sobre cómo el calor natural de la Tierra puede ser utilizado para generar electricidad? Mira el video Energy 101: Geothermal Energy en línea para explorar los diversos métodos de convertir el calor de la Tierra en energía eléctrica.
  • Lee sobre la energía geotérmica en Britannica Kids. Luego, utilizando tus nuevos conocimientos, crea una infografía explicando la energía geotérmica utilizando una plantilla de Canva o los suministros que ya tienes.
  • ¿Te sientes preparado para un desafío? Construye un modelo de una Planta de Energía Geotérmica que demuestre cómo se puede utilizar el vapor para generar energía. Asegúrate de verificar la lista de suministros en línea para asegurarte de tener todos los materiales necesarios antes de comenzar. ¡No olvides buscar ayuda de un amigo adulto o miembro de la familia!

Fuentes adicionales

  • http://www.eia.gov/kids/energy.cfm?page=geothermal_home-basics
  • http://environment.nationalgeographic.com/environment/global-warming/geothermal-profile/
  • http://science.howstuffworks.com/environmental/energy/geothermal-energy.htm

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Qué es la energía geotérmica?

La energía geotérmica es una forma de energía renovable que proviene del calor almacenado dentro de la Tierra. Es una fuente de energía limpia y sostenible que se puede aprovechar para diversos fines, incluida la generación de electricidad y la calefacción. La energía geotérmica se deriva del núcleo de la Tierra, donde las temperaturas pueden alcanzar varios miles de grados Celsius. Este calor se transfiere a la superficie de la Tierra a través de aguas termales, géiseres y actividad volcánica. Al aprovechar este calor natural, podemos utilizar plantas de energía geotérmica para convertirlo en electricidad o utilizarlo para calefacción y refrigeración directas.

2. ¿Cómo funciona la energía geotérmica?

La energía geotérmica funciona utilizando el calor natural almacenado dentro de la Tierra. Una planta de energía geotérmica consta de tres componentes principales: el yacimiento geotérmico, la planta de energía y la bomba de calor. El yacimiento geotérmico es una capa subterránea profunda de agua caliente y vapor. La planta de energía extrae este agua caliente y vapor a través de pozos y lo convierte en electricidad utilizando turbinas y generadores. La bomba de calor transfiere la energía geotérmica a los edificios para fines de calefacción y refrigeración. Este proceso es sostenible y produce cero emisiones de gases de efecto invernadero, lo que convierte a la energía geotérmica en una alternativa respetuosa con el medio ambiente a los combustibles fósiles.

3. ¿Cuáles son las ventajas de la energía geotérmica?

La energía geotérmica ofrece varias ventajas en comparación con las fuentes de energía tradicionales. En primer lugar, es una fuente de energía renovable y sostenible que nunca se agotará siempre que el núcleo de la Tierra siga produciendo calor. En segundo lugar, la energía geotérmica produce emisiones mínimas de gases de efecto invernadero, lo que ayuda a mitigar el cambio climático. En tercer lugar, las plantas de energía geotérmica tienen una huella de tierra pequeña y se pueden construir en varias ubicaciones, lo que las hace versátiles en términos de instalación. Además, la energía geotérmica es confiable y constante, proporcionando una fuente estable de electricidad y calor. Por último, los sistemas geotérmicos también se pueden utilizar para calefacción y refrigeración directas, lo que reduce la necesidad de sistemas de calefacción y refrigeración separados.

4. ¿Existen limitaciones para la energía geotérmica?

Aunque la energía geotérmica tiene muchas ventajas, también hay algunas limitaciones a considerar. Una limitación es que los recursos geotérmicos no están distribuidos de manera uniforme en todo el mundo. Son más abundantes en ciertas regiones, como áreas volcánicas, y menos accesibles en otras. Otra limitación es el costo inicial de construcción de plantas de energía geotérmica, que puede ser mayor en comparación con las plantas de energía tradicionales. Sin embargo, los costos operativos a largo plazo de la energía geotérmica suelen ser más bajos, lo que lleva a ahorros de costos con el tiempo. Por último, existe el riesgo de agotamiento del yacimiento geotérmico si la tasa de extracción supera la tasa de reposición natural. La gestión y el monitoreo adecuados de los recursos geotérmicos son esenciales para garantizar su sostenibilidad a largo plazo.

5. ¿Cómo se utiliza la energía geotérmica hoy en día?

La energía geotérmica se utiliza de diversas formas en la actualidad. Uno de los usos más comunes es la generación de electricidad. Las plantas de energía geotérmica convierten el calor de los yacimientos subterráneos en electricidad, que luego se puede distribuir a hogares, empresas e industrias. La energía geotérmica también se utiliza para calefacción y refrigeración directas. Las bombas de calor pueden extraer la energía geotérmica y transferirla a los edificios, proporcionando calefacción en invierno y refrigeración en verano. Además, la energía geotérmica se puede utilizar para la agricultura y la acuicultura, ya que las temperaturas estables bajo tierra son ideales para cultivar cultivos y criar peces. En general, la energía geotérmica tiene una amplia gama de aplicaciones y sigue siendo una parte importante del sector de energías renovables.

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