¿Cuánto tiempo tomaría viajar a Marte?

Respuesta rápida

Para volar a Marte, la duración depende de varios factores, incluyendo la velocidad de la nave espacial y la alineación de la Tierra y Marte. En promedio, se tarda alrededor de 7 meses en llegar a Marte. La misión más rápida de la NASA, el Laboratorio de Ciencia de Marte, tardó 8 meses. Sin embargo, las futuras misiones pueden aspirar a reducir el tiempo de viaje a tan solo 3 meses utilizando sistemas de propulsión avanzados. Es importante tener en cuenta que estas estimaciones no incluyen el tiempo que se pasa en Marte para la exploración e investigación. En general, aunque el viaje a Marte es largo, los avances continuos en tecnología lo hacen más factible para la exploración humana en el futuro.


¿Ya llegamos? Esa es la pregunta que hace que los padres se estremezcan durante un viaje. Si alguna vez has conducido a otro estado para unas vacaciones, sabes que los largos viajes en coche pueden volverse un poco tediosos. Después de unas pocas horas, ¡simplemente quieres llegar de una vez!

Sin embargo, si encuentras los largos viajes aburridos, es posible que no quieras convertirte en astronauta. Viajar al espacio exterior requiere mucha más paciencia que tu viaje promedio a la playa.

Los Estados Unidos han enviado astronautas a la luna y a la órbita terrestre. Muchos entusiastas del espacio sueñan con el día en que haya una misión tripulada al «Planeta Rojo» de Marte.

A veces, la Tierra se denomina el «tercer planeta desde el Sol», lo que haría que Marte sea el cuarto planeta desde el Sol. Aunque es el próximo planeta, todavía está a una considerable distancia.

Similar a la Tierra, Marte gira alrededor del Sol, aunque en una órbita diferente. Cada 26 meses, Marte alcanza un punto en el que está tan cerca como puede estar de la Tierra. Este punto se llama oposición y, en la oposición, Marte está entre 34,6 y 63 millones de millas de distancia, dependiendo del año.

Trece meses después de la oposición, Marte alcanza la conjunción, lo que significa que Marte y la Tierra están en lados opuestos del Sol y tan lejos el uno del otro como sea posible. En la conjunción, Marte está casi a 250 millones de millas de la Tierra.

Claramente, si quieres viajar a Marte, sería óptimo hacerlo en el punto de oposición, cuando Marte está «solo» a 35-63 millones de millas de distancia. Es por eso que los científicos de cohetes programan sus misiones no tripuladas a Marte para que coincidan con las ventanas de oposición cada 26 meses. La ventana de oposición más reciente fue en mayo de 2016 y la próxima será en 2018.

Si sueñas con ser astronauta en el primer vuelo tripulado a Marte, prepárate para un largo viaje. Los científicos estiman que un viaje redondo a Marte tomaría de 400 a 450 días. ¿Estarías dispuesto a pasar más de un año en una nave espacial solo para llegar a Marte y regresar? ¡Podrías estar preguntando «¿Ya llegamos?» durante meses seguidos! Además, ¿qué empacarías?

Además del largo viaje, una misión tripulada a Marte presenta muchos otros desafíos. Los científicos están preocupados por la exposición de los astronautas a los rayos cósmicos y otras formas de radiación durante el largo viaje. También les preocupa los efectos físicos que los astronautas experimentarían debido a la exposición prolongada a un entorno de baja gravedad y baja luz.

Tal vez el factor más impredecible sea el impacto psicológico que los astronautas podrían enfrentar debido al aislamiento de la Tierra. Nadie sabe con certeza el estrés mental que podría surgir por la falta de contacto con los amigos y familiares dejados atrás por los astronautas.

Otros obstáculos para una misión tripulada a Marte incluyen la necesidad de combustible para un viaje tan largo, así como el requisito de oxígeno, agua y alimentos para mantener a los astronautas durante toda la misión extendida. Desafortunadamente, Marte tiene una atmósfera muy delgada que normalmente no soportaría la vida humana.

A pesar de estos desafíos, países de todo el mundo están planeando futuras misiones tripuladas a Marte. En 2004, Estados Unidos estableció una misión tripulada a Marte como un objetivo a largo plazo. En 2007, la NASA anunció sus esperanzas de enviar un hombre a Marte para 2037.

¿Estás interesado en una futura misión a Marte? El desarrollo de nuevas tecnologías en el futuro es impredecible. Algunos científicos creen que motores avanzados impulsados por energía nuclear podrían hacer que el viaje a Marte dure tan solo 39 días. ¿Puedes imaginar lo rápido que viajaría la nave espacial?

Inténtalo

¿Estás listo para explorar Marte en más profundidad? Pide a un amigo o familiar que te acompañe mientras te embarcas en una o más de las siguientes actividades:

  • ¿Alguna vez te has preguntado cómo se ve Marte? Gracias a la NASA, los Rovers de Exploración de Marte Spirit y Opportunity nos han enviado algunas fotografías increíbles a lo largo de los años. Ve en línea y visita la galería de imágenes de los Rovers de Exploración de Marte. También puedes encontrar interesantes imágenes de Marte en MarsQuest Online. Si prefieres videos, ¡puedes ver varios videos de los Rovers de Exploración de Marte sobre los rovers y los desafíos de llegar a Marte!
  • Ahora que has aprendido sobre Marte y cuánto tiempo podría durar un viaje al planeta rojo, ¿estarías dispuesto a ir si se te diera la oportunidad? ¿Por qué sí o por qué no? ¿Qué factores considerarías importantes al tomar tu decisión? Crea una lista de pros y contras para un posible viaje a Marte. Las listas de pros y contras detallan los aspectos positivos (pros) y los aspectos negativos (contras) de una posible decisión. ¿Qué te emocionaría de un viaje a Marte? ¿Qué preocupaciones tendrías? ¿Dejar a tus seres queridos atrás? Una vez que hayas completado tu lista de pros y contras, evalúa los aspectos positivos frente a los aspectos negativos. ¿Los posibles beneficios superan las preocupaciones?
  • ¿Qué se necesitaría para vivir en Marte? Esta es la pregunta planteada por Imagine Mars, una iniciativa nacional que combina el arte, la ciencia y la tecnología para desafiar a los jóvenes a imaginar y diseñar una comunidad habitable en Marte en el futuro. Si estás listo para un desafío, tómate un tiempo para explorar el sitio web de Imagine Mars. Descubrirás datos fascinantes sobre Marte y los desafíos a los que los humanos se enfrentarían al establecer una presencia permanente allí. ¿Puedes diseñar una comunidad futura que pueda superar estos desafíos?

Fuentes de Maravilla

  • http://www.spaceday.org/index.php/About-Us.html
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Mars
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Manned_mission_to_Mars
  • http://www.universetoday.com/45007/how-far-is-mars-from-the-earth/
  • http://www.universetoday.com/42167/trips-to-mars-in-39-days/

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