La Definición de la Capa de Ozono

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La capa de ozono es una capa protectora de gas de ozono en la estratosfera de la Tierra que desempeña un papel crucial en el bloqueo de la radiación ultravioleta (UV) dañina para llegar a la superficie de la Tierra. Actúa como un escudo, absorbiendo la mayor parte de la radiación UV-B y UV-C del sol. La capa de ozono se forma mediante la interacción de la luz solar con las moléculas de oxígeno, lo que resulta en la formación de ozono (O3). Desafortunadamente, las actividades humanas, como la liberación de sustancias que agotan la capa de ozono, han llevado al adelgazamiento de la capa de ozono, especialmente sobre la Antártida, lo que resulta en la formación del agujero de ozono. Proteger la capa de ozono es vital para el bienestar de todos los organismos vivos en la Tierra.


¿Cuando sales al sol durante el verano, aplicas protector solar? ¡Esperamos que sí! Es importante proteger tu piel de los rayos ultravioleta del sol.

Si alguna vez has sufrido una quemadura solar grave, probablemente ya entiendes la importancia del protector solar. ¿Sabías que la Tierra tiene su propio tipo de protector solar? ¡Es cierto! Se llama la capa de ozono.

En lo alto de la atmósfera (entre 8 y 25 millas de altura) en una parte conocida como la estratosfera, existe una capa de ozono. El ozono es una molécula gaseosa que consiste en tres átomos de oxígeno. Su símbolo químico es O3.

El ozono ocurre de forma natural en la atmósfera. Sirve para proteger a la Tierra bloqueando una cantidad significativa de los rayos ultravioleta que provienen del Sol.

Sin embargo, el ozono no siempre es beneficioso para nosotros. Cuando el ozono está presente más cerca de la superficie de la Tierra, puede convertirse en un contaminante del aire que dificulta la respiración y daña árboles y cultivos. El ozono a nivel del suelo es un componente importante de la niebla tóxica que se ve en muchas ciudades grandes.

El ozono en la capa de ozono, por otro lado, es extremadamente beneficioso. Desafortunadamente, la capa de ozono está siendo atacada por sustancias químicas fabricadas por el hombre conocidas como sustancias agotadoras de ozono (SAO).

Las SAO comunes incluyen clorofluorocarbonos (CFC) y hidroclorofluorocarbonos (HCFC). Muchas SAO se utilizaron en el pasado y algunas aún se pueden encontrar hoy en día en refrigeradores, aires acondicionados, extintores de incendios, pesticidas y propelentes de aerosol.

Cuando se liberan al aire, las SAO se desplazan lentamente hacia la alta atmósfera. A altitudes elevadas, se descomponen por los rayos ultravioleta del Sol y liberan moléculas dañinas que destruyen el ozono «bueno».

Las SAO hacen que la capa de ozono se vuelva más delgada y, en ciertas áreas (como sobre la Antártida), incluso pueden crear «agujeros» en ella. Cuando esto ocurre, más rayos de luz ultravioleta pueden llegar a la Tierra.

A medida que aumenta la radiación ultravioleta en la Tierra, también aumentan los problemas de salud como el cáncer de piel y las cataratas. Los rayos ultravioleta también pueden afectar las cadenas alimenticias al reducir los rendimientos de los cultivos y dañar los organismos marinos, que son la base de la cadena alimentaria oceánica.

En 1987, Estados Unidos y más de 180 países acordaron un tratado internacional que pedía la eliminación gradual de las SAO. Hoy en día, las SAO se han reducido significativamente.

La investigación indica que el agotamiento de la capa de ozono está disminuyendo en todo el mundo. Si Estados Unidos y otros países continúan eliminando las SAO, los científicos creen que la capa de ozono se curará naturalmente hacia el año 2050.

¡Pruébalo tú mismo!

¿Listo para explorar la O Zona? ¡Reúne a algunos amigos o familiares y disfruta participando en una o más de las siguientes actividades divertidas!

La Agencia de Protección Ambiental fomenta la seguridad solar

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) insta a las personas a ser conscientes del sol y tomar medidas para proteger su piel de los dañinos rayos ultravioleta (UV) del sol. Al participar en el Desafío de Sobreviviente Solar y seguir los Pasos de Acción Solar, las personas pueden aprender más sobre tomar decisiones informadas para mantener su salud.

Jugando un papel en la salvación de la capa de ozono

Aunque no lo creas, puedes tener un impacto significativo en la batalla por salvar la capa de ozono. Mira este entretenido video protagonizado por Ozzy Ozone para comprender mejor los factores que están dañando la capa de ozono y descubre cómo puedes contribuir al futuro de nuestro planeta.

La caza de SDO: Un desafío para los curiosos

¿Estás listo para un desafío? Investiga en línea sobre las SDO (sustancias que agotan el ozono). Si tienes armarios viejos en tu casa o garaje que no se han limpiado en un tiempo, es posible que aún tengas productos que contienen SDO. Realiza una búsqueda de estos artículos, especialmente latas de propelente y productos en aerosol antiguos. Una vez que los hayas localizado, discute con tus padres la mejor manera de desecharlos de manera segura sin liberar SDO en la atmósfera. Para obtener más orientación, comunícate con las autoridades locales de eliminación de residuos.

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Qué es la capa de ozono?

La capa de ozono es una región de la estratosfera de la Tierra que contiene una alta concentración de moléculas de ozono (O3). Se encuentra aproximadamente a 10 a 50 kilómetros sobre la superficie de la Tierra y actúa como un escudo protector contra la radiación ultravioleta (UV) dañina del sol.

2. ¿Cómo se descubrió la capa de ozono?

La existencia de la capa de ozono fue descubierta a fines del siglo XIX por científicos que estudiaban la absorción de la luz por la atmósfera de la Tierra. En 1913, los físicos franceses Charles Fabry y Henri Buisson midieron por primera vez la presencia de ozono en la atmósfera de la Tierra utilizando un espectrofotómetro.

3. ¿Por qué es importante la capa de ozono?

La capa de ozono desempeña un papel crucial en la protección de la vida en la Tierra. Absorbe la mayor parte de la radiación UV dañina del sol, evitando que llegue a la superficie de la Tierra. Sin la capa de ozono, la radiación UV causaría graves daños a la salud humana, incluido el cáncer de piel, las cataratas y los sistemas inmunológicos debilitados. También tiene efectos nocivos en los ecosistemas, incluido el daño a la vida marina y los cultivos.

4. ¿Qué causa la depleción de la capa de ozono?

La depleción de la capa de ozono es causada principalmente por la liberación de ciertos productos químicos en la atmósfera, como los clorofluorocarbonos (CFC), los halones y el tetracloruro de carbono. Estos productos químicos se utilizan comúnmente en aerosoles, refrigerantes y agentes de soplado de espuma. Cuando se liberan en la atmósfera, ascienden a la estratosfera y descomponen las moléculas de ozono, lo que lleva al adelgazamiento de la capa de ozono.

5. ¿Qué medidas se han tomado para proteger la capa de ozono?

En respuesta a la depleción de la capa de ozono, la comunidad internacional ha tomado varias medidas para protegerla. La acción más significativa fue la implementación del Protocolo de Montreal en 1987, que tenía como objetivo eliminar gradualmente la producción y el uso de sustancias que agotan la capa de ozono. Como resultado de este acuerdo, la producción y el consumo de CFC y otras sustancias que agotan la capa de ozono se han reducido significativamente, lo que ha llevado a la recuperación de la capa de ozono en ciertas regiones.

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