¿Podemos generar un sol?

Respuesta rápida

Crear un sol no es actualmente posible. El sol es una masa enorme y caliente de gas que se mantiene unida por su propia gravedad. Somete a fusión nuclear, liberando vastas cantidades de energía. Replicar estas condiciones en la Tierra es extremadamente desafiante. Los científicos están trabajando en reactores de fusión, como ITER, para producir energía de manera controlada, pero estos no son soles. Su objetivo es aprovechar la fusión para obtener energía limpia y abundante, pero aún queda un largo camino por recorrer para crear un sol real. El inmenso tamaño, temperatura y fuerzas gravitacionales del sol lo convierten en un objeto celestial único e impresionante que no puede ser fácilmente replicado.


Muchos de nuestros Amigos Maravilla ya conocen la importancia del Sol para la vida en la Tierra. Facilita el crecimiento de las plantas, se puede utilizar para cocinar alimentos y es responsable de la energía solar.

La energía solar se produce a través de un proceso llamado fusión nuclear, que ocurre en el núcleo del Sol. Este proceso implica la conversión de átomos de hidrógeno en helio debido al calor extremo y la gravedad. La energía liberada se extiende por todo el sistema solar.

Los científicos llevan muchos años intentando replicar la fusión nuclear en la Tierra. La razón de esto es que podría proporcionar una fuente de energía limpia para los seres humanos, reduciendo potencialmente las emisiones de carbono y los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Estas posibilidades han llevado al concepto de crear un sol artificial.

¿Qué queremos decir exactamente con un «sol artificial»? ¿Están las personas intentando crear enormes bolas de gas capaces de calentar planetas lejanos del centro de nuestro sistema solar? Definitivamente no, al menos no aún. Los soles artificiales que se están desarrollando hoy en día son en realidad reactores de fusión nuclear.

En 2017, el Centro Aeroespacial Alemán (DLR) anunció la creación de un dispositivo llamado Synlight. Este reactor puede alcanzar temperaturas de 5432 °F (3000 °C). Incluso sus creadores afirman que puede producir 10,000 veces más luz de la que llega naturalmente a la Tierra desde el Sol.

Synlight no es el único. Otro sol artificial, llamado HL-2M Tokamak, se puso en funcionamiento en China en 2020. Este reactor utiliza un campo magnético y puede alcanzar temperaturas de 270 millones °F (150 millones °C), lo que lo hace diez veces más caliente que nuestro Sol. Se espera que otro reactor se complete en Francia para 2025.

Muchas personas son optimistas sobre el potencial de esta tecnología para el futuro de la energía. A medida que aumentan las preocupaciones sobre el cambio climático y el aumento del nivel del mar en todo el mundo, la fusión nuclear se ve como una fuente de energía más sostenible.

¿Cuánto tiempo puede depender la Tierra del calor y la energía del Sol? La mayoría de los científicos creen que durará aproximadamente cinco mil millones de años más. Después de eso, el hidrógeno que alimenta la fusión nuclear del Sol se agotará, lo que hará que el Sol se expanda y se convierta en una gigante roja. ¿Habrán creado los humanos un reemplazo para el Sol real para entonces? No podemos predecir el futuro, pero los soles artificiales de hoy podrían ser una indicación prometedora.

¿Qué piensas sobre los soles hechos por el hombre? ¿Podrían ser el futuro de la energía? ¿Puedes pensar en otras aplicaciones para esta tecnología?

Inténtalo

Continúa aprendiendo con la ayuda de un amigo o un miembro de la familia y las actividades que se proporcionan a continuación:

  • Examina las imágenes más recientes capturadas del Sol. ¿Qué información recopilaste sobre el Solar Orbiter? ¿Cuál es el propósito de este dispositivo y cuáles son las expectativas de los científicos en cuanto a sus descubrimientos? Ten una discusión con un amigo o miembro de la familia sobre lo que has leído.
  • Amplía tus conocimientos sobre la fusión nuclear. Después, crea una ayuda visual que pueda ayudar a otros a comprender el proceso de manera más efectiva. Esta ayuda visual puede tomar la forma de un diagrama, un modelo 3D o cualquier otra representación imaginativa. Cuando hayas completado tu proyecto, asegúrate de compartirlo con un amigo o miembro de la familia. También pueden ayudarte a compartir tu creación en las redes sociales, recuerda etiquetarnos @wonderopolis.
  • ¿Qué piensas sobre la utilización de soles artificiales? ¿Cómo podría contribuir al futuro de la energía? ¿Puedes identificar algún riesgo o desafío asociado con ello? Escribe una carta a un amigo o miembro de la familia resumiendo los conocimientos que obtuviste de esta Maravilla y expresando tus opiniones sobre la fusión nuclear.

Fuentes de inspiración

  • https://www.smithsonianmag.com/smart-news/new-man-made-sun-10000-times-more-intense-sunlight-earth-180962667/ (consultado el 14 de diciembre de 2020)
  • https://phys.org/news/2020-12-china-nuclear-powered-artificial-sun.html (consultado el 14 de diciembre de 2020)
  • https://www.discovermagazine.com/the-sciences/heres-what-happens-to-the-solar-system-when-the-sun-dies (consultado el 14 de diciembre de 2020)
  • https://www.weforum.org/agenda/2017/03/nuclear-fusion-science-explained/ (consultado el 14 de diciembre de 2020)
  • https://learnersdictionary.com/ (consultado el 14 de diciembre de 2020)

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