¿Por qué el agua del océano no se drena a través de la arena?

Respuesta rápida

El océano no se está drenando a través de la arena debido a una combinación de factores. En primer lugar, la arena actúa como un filtro natural, permitiendo que el agua pase pero atrapando objetos más grandes y evitando que fluyan hacia afuera. Además, el peso del agua en el océano crea una presión descendente que ayuda a mantener el agua en su lugar. La tensión superficial del agua también juega un papel en evitar que fluya fácilmente a través de la arena. Por último, la forma y composición de las partículas de arena crean una red de espacios entrelazados que restringen aún más el flujo de agua. En general, estos factores trabajan juntos para evitar que el océano se drene a través de la arena.


¿Te gusta pasar tiempo en la playa? ¿A quién no le gusta, verdad? El sol, la arena, el agua… ¿qué hay para no disfrutar? Estamos seguros de que también te encanta construir castillos de arena.

El único inconveniente de construir castillos de arena es que no duran mucho tiempo. Cuando sube la marea, las olas del océano pueden pasar por encima de ellos, reduciéndolos a escombros en cuestión de segundos.

Si has pasado mucho tiempo cerca de la arena y el agua, sabrás que el agua pasa fácilmente a través de la arena. Si inventaras un nuevo cubo para transportar agua, la arena definitivamente no sería un material adecuado para usar.

Si alguna vez has caminado hacia el océano, sabrás que la arena suave proporciona una superficie agradable para caminar. Pero si el fondo del océano está hecho de arena, ¿por qué no se drena simplemente toda el agua del océano? Esa es la pregunta que exploraremos hoy, planteada por uno de nuestros Amigos Maravillosos.

La respuesta simple es que no todo el fondo del océano está hecho de arena. El fondo del océano está compuesto por varios materiales, y difiere según la ubicación y la profundidad. En áreas poco profundas cerca de las costas, la arena se encuentra predominantemente en el fondo del océano. Sin embargo, a medida que te adentras, encontrarás suelos y sedimentos más gruesos.

En las partes más profundas del océano, encontrarás capas de la corteza terrestre formando el fondo del océano. Estas capas más profundas están compuestas por rocas y minerales. A diferencia de las arenas suaves a lo largo de la costa, estas capas profundas de rocas y minerales gruesos retienen eficazmente el agua en los océanos del mundo.

¡Y esto es algo bueno! Los océanos son más vitales para una vida saludable en la Tierra de lo que la mayoría de las personas creen. Algunos científicos los consideran la sangre vital de la Tierra. Más del 70 por ciento de la superficie de la Tierra está cubierta por océanos. Influyen en los patrones climáticos, regulan la temperatura del planeta y desempeñan un papel crucial en el ciclo del agua. A pesar de su importancia, los océanos del mundo siguen siendo en gran parte inexplorados. ¡Algunos científicos estiman que apenas se ha explorado el cinco por ciento de los océanos del mundo!

¿Cuánto queda por explorar? ¡Mucho! Los científicos estiman que el suministro de agua del mundo es de aproximadamente 332,500,000 millas cúbicas. ¡Eso es una cantidad enorme de agua! De este suministro total, se cree que alrededor de 321,000,000 millas cúbicas (o alrededor del 96.5%) se almacenan en los océanos del mundo.

Los océanos desempeñan un papel crucial en el ciclo del agua de la Tierra. Contribuyen aproximadamente al 90 por ciento del agua evaporada que entra en el ciclo del agua. Esta agua evaporada eventualmente se condensa en la atmósfera y cae de nuevo al suelo como precipitación, como lluvia o nieve.

Naturalmente, una parte significativa de esta precipitación cae directamente de nuevo en el océano. La parte que cae en tierra se abre camino a través del suelo hacia arroyos y ríos, que eventualmente fluyen de vuelta a los océanos. Así, el ciclo del agua ayuda a mantener los niveles de agua del océano.

A corto plazo, los niveles del océano se mantienen relativamente estables. Sin embargo, a lo largo de miles de años, los niveles del océano pueden experimentar cambios significativos. Durante la última Edad de Hielo, los niveles del océano eran mucho más bajos de lo que son hoy. Los científicos están preocupados de que las temperaturas globales en aumento continúen en el futuro. Si esto sucede, es posible que algunos casquetes polares se derritan, lo que llevaría a un aumento de los niveles del océano en todo el mundo.

Independientemente de cualquier cambio en los niveles del océano en el futuro, ¡es seguro que los océanos del mundo no se vaciarán a través de la arena y no se secarán pronto!

Inténtalo

¿Sientes que acabas de pasar un tiempo en la playa y tal vez hayas buceado? ¡No te vayas todavía! Aplica más protector solar y explora una o más de las siguientes actividades con un amigo o miembro de la familia:

  • Los océanos del mundo están enfrentando varias amenazas de diferentes fuentes. Echa un vistazo al especial de National Geographic sobre la Protección del Océano para aprender sobre los problemas -la contaminación, la sobreexplotación pesquera y el calentamiento global son los principales- y las posibles soluciones. ¿Qué pueden hacer tú y tu familia para ayudar a los océanos del mundo? Compartan ideas y discutan con sus amigos y familiares.
  • ¿Listo para un desafío? Utiliza tus habilidades de escritura creativa para crear un cuento corto sobre lo que sucedió cuando nadaste hasta el fondo del océano y abriste el tapón que drenó todos los océanos del mundo. ¿La gente estaba enojada? ¿O apreciaron la tierra extra? ¿Qué pasó con todos los peces? ¿Se volvió a llenar cuando llovió? ¡Deja volar tu imaginación y narra una historia humorística sobre los posibles resultados en una situación tan absurda!
    • Si eres apasionado/a por el océano, ¡explora algunos de nuestros Wonders of the Day anteriores y descubre lo que tienen para ofrecer!
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      • ¿Cuántos tiburones hay en el océano?

    PREGUNTAS FRECUENTES

    1. ¿Qué impide que el océano se drene a través de la arena?

    El océano se evita que se drene a través de la arena debido a una combinación de factores. En primer lugar, la arena actúa como un filtro natural, permitiendo que el agua pase pero atrapando partículas más grandes. Esto ayuda a retener el agua en el océano y evita que se filtre. Además, el peso del agua en el océano crea presión que ayuda a mantenerlo en su lugar. La presión ejercida por el agua empuja contra las partículas de arena, reduciendo las posibilidades de que se drene. Por último, la presencia de otras formaciones geológicas, como rocas y crestas submarinas, también contribuye a evitar que el océano se drene a través de la arena.

    2. ¿Cómo contribuye la arena a retener agua en el océano?

    La arena juega un papel crucial en retener agua en el océano. Su naturaleza porosa permite que el agua penetre a través de ella, pero al mismo tiempo, actúa como un filtro, atrapando partículas y sedimentos más grandes. Este proceso de filtración ayuda a evitar que el océano se drene a través de la arena. Los pequeños espacios entre las partículas de arena permiten que las moléculas de agua se muevan, pero las partículas más grandes quedan atrapadas, creando una barrera. Sin la arena actuando como un filtro natural, el océano perdería agua a través de la filtración de partículas, lo que finalmente llevaría a su drenaje.

    3. ¿Cómo impide la presión del agua en el océano que se drene?

    El peso y la presión del agua en el océano desempeñan un papel importante en evitar que se drene a través de la arena. La inmensa masa de agua ejerce una fuerza sobre las partículas de arena, empujando contra ellas. Esta presión ayuda a mantener las partículas de arena compactadas y reduce las posibilidades de filtración de agua. La presión ejercida por el agua crea una barrera que minimiza el flujo de agua a través de la arena. Sin esta presión, el agua se drenaría fácilmente a través de la arena, lo que resultaría en una pérdida significativa de agua del océano.

    4. ¿Existen otras formaciones geológicas que contribuyan a evitar que el océano se drene?

    Sí, además de la arena, existen otras formaciones geológicas que contribuyen a evitar que el océano se drene. Las rocas, las crestas submarinas y otras barreras naturales juegan un papel crucial en retener el agua en el océano. Estas formaciones crean obstáculos físicos que dificultan el flujo de agua y evitan que se drene a través de la arena. Las irregularidades y superficies desiguales de estas formaciones crean turbulencias en el flujo de agua, reduciendo su velocidad y aumentando la resistencia al drenaje. La combinación de arena, rocas y crestas submarinas trabajan juntas para mantener la integridad del océano y evitar que se drene.

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