¿Por qué es importante reducir nuestros residuos plásticos?

Respuesta rápida

La reducción de residuos plásticos es crucial por varias razones:

1. Impacto ambiental: Los residuos plásticos contaminan nuestros océanos, dañan la vida marina y contribuyen al cambio climático mediante la liberación de gases de efecto invernadero durante la producción y eliminación.

2. Preocupaciones de salud: El plástico contiene productos químicos nocivos que pueden filtrarse en nuestros alimentos y agua, representando riesgos para la salud humana.

3. Conservación de recursos: El plástico se fabrica a partir de combustibles fósiles, un recurso no renovable. Al reducir los residuos plásticos, conservamos estos recursos para las generaciones futuras.

4. Rentable: La reducción de los residuos plásticos puede generar ahorros económicos para individuos, empresas y gobiernos, ya que el reciclaje y la gestión de residuos pueden ser costosos.

5. Futuro sostenible: Al reducir los residuos plásticos, avanzamos hacia un futuro más sostenible, promoviendo alternativas como productos reutilizables y fomentando la innovación en materiales ecológicos.


¿Alguna vez ayudaste a tus padres a hacer las compras? Aunque parezca una tarea aburrida, ayudar con las compras es una forma de influir en las comidas que se servirán durante la próxima semana. También te brinda la oportunidad de hacer una buena acción por tus padres cuando los ayudas a llevar las compras a casa y guardarlas.

Antes de salir de la tienda, sin embargo, seguramente te enfrentarás a una decisión importante: ¿papel o plástico? Sí, nos referimos a las bolsas utilizadas para transportar tus compras desde la tienda hasta tu hogar. Incluso podrías notar a algunas personas que traen sus propias bolsas de tela para usar en su lugar.

Entonces, ¿cuál es la importancia? ¿Realmente importa qué tipo de bolsa uses para llevar tus compras a casa? Aquellos que se preocupan profundamente por el medio ambiente te dirán que sí importa. De hecho, es solo un pequeño ejemplo de una elección que haces regularmente y que puede tener un impacto positivo o negativo en nuestro único planeta Tierra.

Considera lo que sucede con la mayoría de esas bolsas de plástico que se utilizan para llevar las compras a casa. Aunque algunas se reservan para un uso futuro en la casa, la mayoría termina en el cubo de basura. Eventualmente, encuentran su camino hacia el vertedero más cercano, donde permanecen durante un período prolongado de tiempo.

El papel u otros materiales naturales son biodegradables, lo que significa que se descomponen naturalmente en unos pocos días, meses o años en sustancias que pueden ser absorbidas por el suelo y recicladas de forma natural. Por otro lado, el plástico puede tardar cientos, si no miles, de años en biodegradarse. Esto significa que el plástico que se tira persistirá durante muchas generaciones, ocupando un espacio valioso en los vertederos y contaminando el medio ambiente, como nuestros océanos.

Si miras a tu alrededor, el plástico está en todas partes. Algunos de estos plásticos están destinados a ser utilizados repetidamente durante mucho tiempo. Desafortunadamente, una cantidad significativa del plástico que usamos solo se utiliza durante un período muy corto de tiempo.

De hecho, los expertos estiman que hasta el 50% del plástico que usamos solo se utiliza una vez antes de ser desechado. Ejemplos de este tipo de plástico incluyen bolsas de plástico para compras, botellas de plástico para agua y refrescos, y envases de plástico para alimentos. ¡Cada año, los humanos desechamos suficiente plástico como para rodear la Tierra cuatro veces!

Los residuos plásticos no son el único problema asociado con el uso de plástico. Se utiliza una cantidad significativa de energía y recursos naturales de la Tierra en la producción de plástico. Tomemos como ejemplo las botellas de agua de plástico. ¡Desde fabricar la botella, llenarla de agua, transportarla a las tiendas y finalmente llevarla a tu hogar, producir agua embotellada requiere 2,000 veces la energía necesaria para producir agua del grifo!

Solo tenemos una Tierra, con recursos y espacio limitados. Teniendo en cuenta la cantidad de residuos plásticos que generamos y cuánto tiempo perduran, es fácil entender por qué las personas conscientes del medio ambiente creen que es importante minimizar nuestros residuos plásticos tanto como sea posible.

Entonces, ¿cómo puedes hacer eso? Es probablemente imposible eliminar por completo el plástico de nuestras vidas, pero existen pasos cruciales que podemos tomar para reducir la cantidad de plástico que usamos. En el supermercado, elige la bolsa de papel o, aún mejor, lleva tus propias bolsas reutilizables de compras contigo.

Si tienes sed, no cojas una botella de plástico de agua. En su lugar, coge un vaso del armario y llénalo con agua del grifo. Si necesitas usar botellas de plástico ocasionalmente, no las tires. ¡Recíclalas! Y cuando ya no quieras un juguete de plástico, ya sea donarlo a una organización benéfica o dárselo a un amigo. ¡Algunos juguetes de plástico incluso se pueden reciclar! Solo busca el símbolo de reciclaje de plástico.

Aunque el plástico está en todas partes, no tiene por qué estarlo. Busca alternativas al plástico siempre que sea posible. Cuando no haya una alternativa razonable, asegúrate de reciclar el plástico que uses en lugar de tirarlo a la basura.

Inténtalo

¿Interesado en aprender más sobre reducir, reutilizar y reciclar? Echa un vistazo a estas actividades con un amigo o miembro de la familia:

  • ¿Quieres hacer una excursión? Pide a un adulto de la familia o a un amigo que te lleve a un centro de reciclaje local. Averigua qué tipos de materiales se pueden reciclar allí. Si es posible, habla con alguien que trabaje en el centro. ¿A dónde van los materiales plásticos recogidos para su procesamiento? ¿Cuántos residuos plásticos se recogen anualmente en el centro que visitas?
  • ¿Usas muchos productos de plástico en casa? Haz un recorrido por tu casa e inventaría todos los diferentes tipos de productos de plástico que puedas encontrar. Revisa la nevera, los armarios de la cocina, el lavadero, el baño y el garaje. ¿Cuántos tipos diferentes de plástico puedes identificar en tu casa? Comparte tu lista con un amigo o miembro de la familia. ¿Pueden pensar en algún otro tipo de plástico que hayas pasado por alto?
  • ¿Qué puede hacer tu familia para reducir los residuos de plástico? Basándote en tu inventario de productos de plástico de uso regular, ¿hay diferentes materiales que podrías elegir? No sería fácil eliminar por completo el plástico en el mundo actual, ¿así que qué puedes hacer para reciclar el plástico que sí usas? ¿Tienes un contenedor de reciclaje de plástico en casa? ¡Si no lo tienes, créalo! Explica a tus amigos y miembros de la familia lo importante que es reciclar productos de plástico. Luego muéstrales cómo pueden marcar la diferencia colocando sus objetos de plástico en el contenedor de reciclaje en lugar de la papelera. Planea llevar regularmente tus objetos de plástico para reciclar a un centro de reciclaje.

Fuentes adicionales

  • http://ecowatch.com/2014/04/07/22-facts-plastic-pollution-10-things-can-do-about-it/
  • https://www.completerecycling.com/resources/plastic-recycling
  • http://plasticwastesolutions.com/reduce-our-plastic-usage/
  • http://phys.org/news/2009-03-energy-bottle.html

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