¿Puede una estrella guiar el camino?

Respuesta rápida

Las estrellas han sido utilizadas para la navegación durante siglos. Los marineros y exploradores han confiado en la posición de las estrellas para encontrar su camino a través de vastos océanos y tierras desconocidas. Incluso hoy en día, las estrellas juegan un papel crucial en los sistemas de navegación modernos. Mediante el uso de rastreadores de estrellas, los satélites y las naves espaciales pueden determinar su posición exacta en el espacio. Estos rastreadores analizan las posiciones de las estrellas para calcular la orientación y trayectoria de la nave. Esta información se utiliza luego para guiar la nave a su destino. Así que sí, una estrella realmente puede señalar el camino, no solo para los marineros antiguos sino también para los exploradores espaciales modernos.


Imagínate transportado atrás en el tiempo a una época en la que magníficos barcos se embarcaban en viajes a través de los océanos del mundo en busca de nuevas tierras, recursos y aventuras. ¿Puedes verte como el capitán de un barco como Cristóbal Colón?

Aunque suene emocionante, hay algunos factores a considerar: la ausencia de Internet, con Google aún siglos de distancia; la inexistencia del Sistema de Posicionamiento Global (GPS) con satélites; y la precisión limitada de los mapas rudimentarios de papel que posees, los cuales ofrecen predicciones inciertas de lo que se encuentra por delante.

Aunque esto puede no parecer un problema desalentador mientras estás atracado, al zarpar pronto te encontrarás rodeado de vastas extensiones de agua en todas las direcciones. La vista se vuelve monótona, sin ningún punto de referencia que indique tu ubicación o dirección. ¿Cómo puedes asegurarte de que te mantienes en el rumbo correcto?

Aunque no pueda haber ningún punto de referencia en TIERRA, los antiguos marineros dependían de ciertas guías para navegar de manera segura por los mares. Lo único que necesitas hacer es mirar hacia arriba al cielo. ¡Así es! Los marineros de antaño dependían del Sol, la Luna y otros cuerpos celestes como estrellas y planetas para mostrarles el camino.

Si alguna vez has contemplado el cielo nocturno, buscando estrellas fugaces o constelaciones familiares, puede que hayas notado que las posiciones del Sol, la Luna y las estrellas cambian regularmente. Puede ser bastante desafiante localizar estos objetos noche tras noche, ya que cambian de posición y atraviesan el cielo nocturno. ¿Entonces, cómo los utilizaban los antiguos marineros para navegar?

En cualquier momento dado, cada cuerpo celeste se alinea directamente sobre un punto específico en la Tierra, conocido como su posición geográfica. Alguien parado en esta posición geográfica vería el cuerpo celeste directamente sobre su cabeza.

Sin embargo, la posición geográfica de la mayoría de los cuerpos celestes cambia constantemente debido a la rotación de la Tierra sobre su eje y su revolución alrededor del Sol. Afortunadamente, hay dos puntos en la Tierra que mantienen una posición relativamente fija con respecto al cielo: el Polo Norte y el Polo Sur.

Afortunadamente para los antiguos marineros, hay una estrella cuya posición geográfica está muy cerca del Polo Norte: Polaris, comúnmente conocida como la Estrella del Norte. Al mantener sus ojos en Polaris, los marineros observarían cómo todas las demás estrellas parecen girar lentamente a su alrededor.

Si un marinero navegara hacia el norte, notaría que Polaris se elevaría más alto en el cielo. Por el contrario, si Polaris estuviera bajando en altura, un marinero sabría que se dirigía hacia el sur. Con el tiempo, los marineros se dieron cuenta de que al medir el ángulo de Polaris en el cielo, obtendrían una latitud aproximada.

Si estás familiarizado con la geografía, sabrás que cada punto en la Tierra puede ser identificado precisamente por su latitud y longitud. Para determinar con precisión su posición, los marineros necesitarían depender de algo más que Polaris.

Los astrónomos antiguos idearon intrincados mapas estelares que mostraban las diversas posiciones de los cuerpos celestes en diferentes momentos. Utilizando herramientas básicas como relojes e instrumentos avanzados como sextantes, los marineros antiguos podían estimar su posición con cierto grado de precisión trazando la posición y el ángulo de dos o tres cuerpos celestes y luego utilizando cálculos matemáticos básicos.

Un sextante es una herramienta histórica que los marineros utilizaban para medir el ángulo entre los objetos celestiales y el horizonte. Usando estos ángulos y matemáticas básicas, los marineros podían determinar su ubicación aproximada. Tomar múltiples lecturas con diferentes cuerpos celestiales permitía cálculos más precisos y navegación precisa.

Si bien la navegación celestial puede considerarse un arte perdido para aquellos de nosotros en la Tierra que confiamos en Google y el GPS, sigue siendo una ciencia esencial en la exploración espacial. Los científicos de la NASA utilizan técnicas avanzadas de navegación celestial para guiar naves espaciales y satélites, como el Telescopio Espacial Hubble y el Rover de Marte.

Si quieres poner a prueba tus habilidades de navegación, prueba las siguientes actividades con un amigo o miembro de la familia:

1. ¿Puedes localizar a Polaris, también conocida como la Estrella del Norte, en el cielo nocturno? Si no eres un astrónomo experimentado, encontrar a Polaris puede ser un desafío. Sin embargo, puedes usar dos estrellas de la constelación del Carro Mayor como guía. Echa un vistazo al recurso en línea «Usa las indicaciones del Carro Mayor para encontrar la Estrella del Norte» para obtener más información.

2. ¿Alguna vez has visto un sextante? Incluso si solo has visto imágenes, es posible que pienses que parece un instrumento científico complejo. Visita el recurso en línea «Cómo funciona un sextante» para aprender más sobre esta herramienta de navegación. ¿Puedes imaginar trazar un curso usando un sextante?

3. Ponte en los zapatos de un explorador de hace 500 años. Estás navegando por mares desconocidos. ¿Cómo encontrarías el camino hacia tu destino? ¿Qué técnicas usarías? Explora el recurso en línea «Secretos de los navegantes antiguos» para aprender más sobre las técnicas utilizadas por los navegantes antiguos. ¿Qué técnicas encuentras más confiables? Comparte tus descubrimientos con un amigo o miembro de la familia.

Para obtener información adicional, consulta las siguientes fuentes:

– http://www.wisegeek.com/what-is-celestial-navigation.htm

– https://sextantbook.wordpress.com/2014/04/03/how-celestial-navigation-works-in-easy-steps-1/

– http://education.nationalgeographic.org/encyclopedia/navigation/

– http://encyclopedia.kids.net.au/page/ce/Celestial_navigation

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