¿Puede una estrella marcar el camino?

Respuesta rápida

Las estrellas han sido utilizadas durante siglos como herramientas de navegación, ayudando a marineros y exploradores a encontrar su camino. Observando la posición y el movimiento de las estrellas, las personas pueden determinar su ubicación y dirección. Sin embargo, depender únicamente de una sola estrella para señalar el camino no es práctico. Las estrellas se mueven constantemente a través del cielo debido a la rotación de la Tierra, lo que las hace poco confiables para la navegación. Además, las estrellas pueden ser ocultadas por nubes u otras condiciones climáticas, limitando aún más su utilidad. Si bien las estrellas pueden proporcionar una guía general, los sistemas de navegación modernos, como el GPS, son mucho más precisos y confiables para encontrar nuestro camino.


Imagínate en una época en la que magníficos barcos se embarcaban en viajes a través de los océanos del mundo en busca de nuevas tierras, recursos y aventuras. ¿Te puedes imaginar como el capitán de un barco como Cristóbal Colón?

Aunque suene emocionante, hay algunas cosas a tener en cuenta: la ausencia de internet y Google, que están a siglos de distancia. No hay satélites del Sistema de Posicionamiento Global (GPS) orbitando por encima. Incluso los mapas de papel básicos que posees son poco más que conjeturas educadas sobre lo que hay por delante.

Esto puede no parecer un problema abrumador mientras estés aún en puerto. Sin embargo, una vez que te haces a la mar, pronto te encontrarás rodeado de vastas extensiones de agua. Tu vista en todas las direcciones es notablemente similar. No hay puntos de referencia reconocibles que indiquen tu ubicación o dirección. ¿Cómo puedes estar seguro de que estás en el camino correcto?

Aunque puede que no haya puntos de referencia TERRESTRES, los antiguos marineros confiaban en varias guías para navegar de forma segura por los mares. Solo tienes que mirar hacia arriba al cielo. ¡Así es! Los marineros del pasado confiaban en el Sol, la Luna y otros cuerpos celestiales como estrellas y planetas para encontrar su camino.

Si alguna vez has contemplado el cielo nocturno, buscando estrellas fugaces o constelaciones familiares, es posible que hayas notado que las posiciones del Sol, la Luna y las estrellas cambian regularmente. Puede ser un desafío localizar estos objetos noche tras noche, ya que cambian de posición y atraviesan el cielo nocturno. Entonces, ¿cómo los utilizaron los antiguos marineros para navegar?

En un momento dado, cada cuerpo celeste está directamente sobre un punto específico en la Tierra. Nos referimos a este punto como su posición geográfica. Un observador que se encuentre en la posición geográfica vería el cuerpo celeste directamente sobre su cabeza.

Sin embargo, la posición geográfica de la mayoría de los cuerpos celestiales cambia constantemente debido a la rotación de la Tierra sobre su eje y su revolución alrededor del Sol. Sin embargo, hay dos puntos en la Tierra que permanecen relativamente fijos en relación con el cielo: el Polo Norte y el Polo Sur.

Afortunadamente para los antiguos marineros, hay una estrella cuya posición geográfica está muy cerca del Polo Norte: Polaris, comúnmente conocida como la Estrella del Norte. Al mantener la vista en Polaris, los marineros notarían que todas las demás estrellas parecen girar lentamente a su alrededor.

Si un marinero navegaba hacia el norte, observaría que Polaris se eleva más alto en el cielo. Si Polaris estaba descendiendo, entonces el marinero sabría que se dirigía hacia el sur. Con el tiempo, los marineros aprendieron que medir el ángulo de Polaris en el cielo les daría una latitud aproximada.

Si estás familiarizado con la geografía, sabrás que cada punto en la Tierra puede ser identificado por una latitud y longitud precisa. Para determinar su posición exacta, los marineros tendrían que depender de algo más que solo Polaris.

Los antiguos astrónomos crearon intrincados mapas estelares que representaban las diferentes posiciones de los cuerpos celestiales en varios momentos. Al usar herramientas básicas como un reloj e instrumentos avanzados como un sextante, los antiguos marineros lograron estimar su posición con cierto grado de precisión trazando la posición y el ángulo de dos o tres cuerpos celestiales y luego utilizando matemáticas básicas.

Un sextante es un instrumento histórico que fue utilizado por los navegantes para medir el ángulo entre objetos celestiales y el horizonte. Utilizando estos ángulos y matemáticas básicas, los navegantes podían determinar su ubicación aproximada basándose en los ángulos observados de los cuerpos celestiales en ese momento. Tomar múltiples lecturas con diferentes cuerpos celestiales permitía una determinación más precisa de su ubicación exacta.

Aunque la navegación celestial puede considerarse un arte perdido para aquellos de nosotros en la Tierra que confiamos en Google y los receptores GPS, sigue siendo una ciencia vital utilizada en la exploración espacial. Los científicos de la NASA utilizan técnicas avanzadas de navegación celestial para guiar varios objetos en el espacio exterior, como el Telescopio Espacial Hubble y el Rover de Marte.

Si estás interesado en probar la navegación celestial, hay varias actividades que puedes explorar con un amigo o un miembro de la familia. Una actividad consiste en localizar a la Estrella Polar, también conocida como la Estrella del Norte, en el cielo nocturno. Utilizando estrellas de la constelación del Carro Mayor, incluso los no astrónomos pueden encontrar a la Estrella Polar. Otra actividad implica aprender y utilizar un sextante, una herramienta de navegación compleja. También puedes imaginarte a ti mismo como un explorador de hace siglos y considerar las técnicas que utilizaron para navegar mares desconocidos. Compartir lo que aprendas con otros puede mejorar tu comprensión de las antiguas técnicas de navegación.

Para obtener más información sobre la navegación celestial, puedes consultar las siguientes fuentes:

– http://www.wisegeek.com/what-is-celestial-navigation.htm

– https://sextantbook.wordpress.com/2014/04/03/how-celestial-navigation-works-in-easy-steps-1/

– http://education.nationalgeographic.org/encyclopedia/navigation/

– http://encyclopedia.kids.net.au/page/ce/Celestial_navigation

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