¿Qué causa el cambio de color en el cielo al amanecer y al atardecer?

Respuesta rápida

Durante el amanecer y el atardecer, el cielo cambia de color debido a la dispersión de la luz solar por la atmósfera de la Tierra. Cuando el sol está bajo en el horizonte, su luz tiene que pasar a través de más atmósfera, lo que hace que las longitudes de onda más cortas en azul y verde se dispersen. Este fenómeno de dispersión se llama dispersión de Rayleigh, que deja las longitudes de onda más largas como el rojo y el naranja, dándole al cielo sus colores vibrantes. Además, las partículas y la contaminación en el aire también pueden afectar los colores observados durante el amanecer y el atardecer, creando variaciones en los tonos e intensidades del cielo.


¿Alguna vez has presenciado el amanecer o el atardecer? Si lo has hecho, seguramente te habrás quedado cautivado por los vibrantes rojos, rosas y morados que llenan el cielo cuando el sol sale o se pone en el horizonte. ¿Alguna vez te has preguntado sobre el origen de estos hermosos tonos y por qué no son visibles durante todo el día?

Curiosamente, ¡esos colores siempre están presentes en el cielo! Sin embargo, no son visibles para nosotros. ¿Cómo es posible esto? La luz que entra en nuestra atmósfera es inicialmente blanca, conteniendo todos los colores del arco iris. Sin embargo, las moléculas de gas en la atmósfera hacen que la luz se descomponga en ondas de diferentes colores. Cada color de luz se mueve a una velocidad diferente. Los colores que percibimos dependen del camino de la luz y de la sensibilidad de nuestros ojos.

Las moléculas de gas dispersan las ondas de luz en varias direcciones, un proceso conocido como dispersión. La luz solar se dispersa varias veces antes de llegar a nuestros ojos. La luz azul, por ejemplo, viaja más rápido y se dispersa con más frecuencia en comparación con otros colores. Esta es la razón por la que no vemos los colores vibrantes del atardecer durante el día; la luz azul se dispersa tanto que oculta la mayoría de los otros colores. Sin embargo, al amanecer y al atardecer, cuando la luz tiene que recorrer una mayor distancia para llegar hasta nosotros, otros colores logran asomarse. Como resultado, los otros colores de las ondas de luz se dispersan con más frecuencia durante estos momentos.

Curiosamente, ¿sabías que el cielo podría aparecer de color morado? Las ondas moradas se mueven más rápido que las azules, lo que hace que más luz morada se dispersa en el cielo. Sin embargo, nuestra percepción de los colores está influenciada por la sensibilidad de nuestros ojos. El punto máximo de la vista humana se encuentra en el centro del arco iris, y como el azul está más cerca del centro que el morado, vemos un cielo azul en lugar de uno morado.

Si has observado varios atardeceres, es posible que hayas notado que no son siempre iguales. ¿Qué causa esta variación? Algunas personas afirman que los amaneceres y atardeceres más impresionantes ocurren durante el otoño y el invierno, cuando la atmósfera está seca y permite que las ondas de luz viajen a mayor velocidad. Sin embargo, hay varios factores que pueden influir en los atardeceres al introducir nuevas moléculas de gas en el aire.

Por ejemplo, las erupciones volcánicas liberan escombros en la atmósfera, lo que hace que las ondas de luz se dispersen a una mayor velocidad. Como resultado, un atardecer después de una erupción aparece como un cielo naranja brillante.

La contaminación también afecta la apariencia del amanecer o del atardecer. En ciudades densamente pobladas, la contaminación de los vehículos bloquea muchos tonos de luz. En consecuencia, los atardeceres en áreas altamente contaminadas solo muestran un color rojo brillante en lugar de una gama de colores.

Por último, las nubes juegan un papel en la apariencia de un amanecer o un atardecer. Uno podría pensar que las nubes obstruirían la vista del evento. Sin embargo, unas pocas nubes en el cielo realzan la belleza del amanecer o el atardecer. Estas nubes capturan los rayos de colores a medida que el sol sale o se pone, lo que resulta en que los colores se propaguen más alto en el cielo.

¿Alguna vez has visto el amanecer sobre el océano en una mañana nublada? ¿Qué tal presenciar un atardecer en el horizonte después de una erupción volcánica? Muchas personas consideran que estas son las vistas más impresionantes del mundo. ¿Cómo se ve el atardecer desde tu casa?

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Explora la belleza de los atardeceres y amaneceres

  • Observa el atardecer con un compañero y discute las razones detrás de los cambios de colores en el cielo. Reflexiona sobre por qué estos colores no siempre son visibles y por qué se pueden ver en este momento.
  • ¡Maravíllate con los impresionantes amaneceres y atardeceres capturados desde varios lugares alrededor del mundo! Comparte con un amigo o miembro de la familia el lugar que deseas visitar más y explica las razones detrás de tu elección.
  • ¡Gracias a la NASA, sumergirse en el espectro electromagnético se ha vuelto sencillo! ¿Qué nuevos tipos de ondas has descubierto? Escribe un párrafo resaltando las similitudes y diferencias entre la luz visible y otro tipo de onda.

Referencias para seguir maravillándote

  • https://news.nationalgeographic.com/news/2013/10/131027-sunset-sky-change-color-red-clouds-science/ (consultado el 6 de febrero de 2019)
  • https://www.livescience.com/34065-sunrise-sunset.html (consultado el 6 de febrero de 2019)
  • https://www.scientificamerican.com/article/fact-or-fiction-smog-creates-beautiful-sunsets/ (consultado el 6 de febrero de 2019)
  • https://www.spc.noaa.gov/publications/corfidi/sunset/ (consultado el 6 de febrero de 2019)

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