¿Qué causa la Gran Mancha Roja en Júpiter?

Respuesta rápida

La Gran Mancha Roja en Júpiter es una tormenta masiva que ha estado rugiendo durante al menos 400 años. Se cree que es un sistema de alta presión con vientos fuertes que crean un efecto de remolino, dándole su distintivo color rojo. La causa exacta de la tormenta aún se desconoce, pero los científicos especulan que puede estar relacionada con el calor interno de Júpiter y su compleja dinámica atmosférica. La Gran Mancha Roja es una característica icónica de Júpiter y estudiarla puede ayudarnos a comprender más sobre la atmósfera y los patrones climáticos del planeta.


¿Puedes reconocer la mayoría de los planetas en nuestro sistema solar solo con mirarlos? Algunos de ellos probablemente sean bastante fáciles de identificar.

Por ejemplo, casi todos saben cómo se ve la Tierra. Algunas personas piensan que se parece a una canica azul debido a la gran cantidad de agua que cubre su superficie.

Muchas personas también pueden identificar a Marte por su distintivo color rojo. De manera similar, los anillos únicos de Saturno lo hacen fácil de recordar. Aquellos que están familiarizados con Júpiter a menudo lo reconocen por su Gran Mancha Roja.

¿Por qué Júpiter tiene una Gran Mancha Roja? ¿Se quemó con el sol? ¿Los extraterrestres derramaron algo por accidente? ¿Podría ser un océano lleno de jugo de arándano? Ninguna de estas ideas descabelladas se acerca a la verdad, que es que la Gran Mancha Roja de Júpiter es una enorme tormenta.

La Gran Mancha Roja de Júpiter hace que las tormentas en la Tierra parezcan pequeñas en comparación. Las tormentas más grandes y poderosas jamás registradas en la Tierra han sido huracanes masivos que abarcaron 1,000 millas con vientos que alcanzaron velocidades de 200 millas por hora.

La Gran Mancha Roja se extiende aproximadamente 1.3 veces el tamaño de la Tierra con vientos que pueden alcanzar velocidades máximas de hasta 400 millas por hora. La tormenta ha estado furiosa en Júpiter durante al menos 150 años y posiblemente por más de 400 años. En comparación, la tormenta más larga de la Tierra, el huracán John en 1994, duró 31 días.

¿Cómo es posible que una tormenta tan grande persista durante tanto tiempo? La longevidad de la Gran Mancha Roja es resultado de Júpiter mismo. Júpiter es aproximadamente 1,000 veces más grande que la Tierra, pero está compuesto principalmente de gas. Esto significa que no hay un suelo sólido como en la Tierra para debilitar una tormenta.

La Gran Mancha Roja también ha durado más que otras tormentas en Júpiter porque se encuentra entre dos poderosas corrientes en chorro que fluyen en direcciones opuestas. Los científicos comparan la tormenta con una rueda giratoria atrapada entre cintas transportadoras que se mueven en direcciones opuestas.

A pesar de su larga existencia, la Gran Mancha Roja ha estado disminuyendo gradualmente. A fines del siglo XIX, la Gran Mancha Roja era aproximadamente cuatro veces el tamaño de la Tierra. Para 1979, cuando la nave espacial Voyager 2 pasó volando cerca de Júpiter, la tormenta se había reducido a aproximadamente el doble del tamaño de la Tierra.

Actualmente, la Gran Mancha Roja tiene aproximadamente 1.3 veces el tamaño de la Tierra. Algunos científicos creen que continuará disminuyendo y podría desaparecer durante la vida de los jóvenes de hoy.

Con la ayuda de nuevas fotografías y datos de la nave espacial Juno de la NASA, los científicos siguen estudiando a Júpiter y su Gran Mancha Roja hoy en día. Algunos científicos todavía están tratando de determinar por qué la tormenta es roja. La teoría más popular en este momento es que los rayos cósmicos o la radiación ultravioleta del Sol están reaccionando con el hidrosulfuro de amonio en la atmósfera de Júpiter.

Inténtalo

¿Estás preparado para explorar el sistema solar? Pasa un buen rato participando en las siguientes actividades con un amigo o familiar:

  • La nave espacial Juno de la NASA ha capturado recientemente imágenes impresionantes del Gran Punto Rojo de Júpiter. Échales un vistazo en línea para ver la tormenta en Color Verdadero.
  • Aunque «Gran Punto Rojo» es un nombre preciso para la enorme tormenta de Júpiter, ¿crees que los astrónomos podrían haber elegido uno mejor? Si fueras un experto en marketing, ¿qué nombres alternativos se te ocurrirían para el Gran Punto Rojo? Haz una lista de al menos cinco nombres potenciales y compártelos con alguien. ¿Qué opinan? ¿Se te ocurrió un nombre mejor?
  • ¿Consideras a Júpiter uno de los planetas más visualmente impactantes de nuestro sistema solar? Visita Júpiter: Galerías en línea para ver más fotografías de este inmenso planeta tomadas por la nave espacial Juno de la NASA. ¿Cuál es tu foto favorita? ¿Por qué?

Fuentes de Maravilla

  • https://www.nasa.gov/feature/goddard/jupiter-s-great-red-spot-a-swirling-mystery
  • http://www.businessinsider.com/jupiter-great-red-spot-death-2017-7

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