¿Qué causa la nieve de efecto lago?

Respuesta rápida

La nieve del lago es un fenómeno meteorológico que ocurre cuando el aire frío se mueve sobre una superficie de lago relativamente cálida, lo que provoca que la humedad del lago se evapore y se eleve hacia la atmósfera. A medida que el aire húmedo se eleva, se enfría y se condensa en copos de nieve, que luego son llevados por el viento hacia las orillas aguas abajo del lago. Este proceso puede resultar en fuertes nevadas en áreas localizadas aguas abajo del lago, a menudo conocidas como «cinturones de nieve». La nieve del lago es común en regiones con grandes masas de agua, como los Grandes Lagos en América del Norte.


Cuando los días se acortan y la temperatura disminuye, ¿de qué te emocionas? Si eres como muchos niños, no puedes esperar el día en que te despiertes y veas una capa fresca de nieve blanca cubriendo el patio delantero.

Un día de nieve significa un día lleno de peleas de bolas de nieve, construir un muñeco de nieve y disfrutar de tazas de chocolate caliente. Como la mayoría de los niños aún no pueden conducir, no tienen que preocuparse por las peligrosas condiciones de la carretera. Esperan mucha nieve. ¡Cuanta más, mejor!

Dependiendo de dónde vivas, puedes recibir una gran cantidad de nieve… o ninguna en absoluto. En general, cuanto más al norte vivas, es más probable que experimentes nieve. Incluso en las partes norteñas de los Estados Unidos, hay ciertas áreas conocidas por recibir fuertes nevadas cada año.

Si quieres ver la mayor cantidad de nieve posible cada año, puedes considerar vivir en Michigan o Nueva York cerca de las costas de uno de los Grandes Lagos. En esas áreas, es más probable que experimentes lo que los meteorólogos llaman nieve de efecto lago.

La nieve de efecto lago es exactamente lo que parece. Se refiere a las grandes tormentas de nieve que ocurren como resultado de la influencia que los Grandes Lagos tienen en el clima local.

A medida que grandes masas de aire frío, generalmente provenientes de Canadá, se desplazan hacia el sur, pasan sobre las vastas aguas abiertas de los Grandes Lagos. En comparación con el frío aire ártico de arriba, las aguas de los Grandes Lagos son relativamente cálidas. Cuanto mayor sea la diferencia de temperatura entre el aire y las aguas del lago, mayor será el potencial de nevadas intensas.

La humedad cálida de los Grandes Lagos asciende a los niveles más bajos de la atmósfera. A medida que este aire cálido asciende, forma nubes en bandas estrechas que pueden producir dos o tres pulgadas de nieve por hora.

Las tormentas de nieve de efecto lago pueden ser difíciles de predecir, ya que pueden ser influenciadas por numerosos factores. La geografía local y la temperatura de la tierra y el agua circundantes también juegan un papel.

El viento también puede afectar la nieve de efecto lago. No es raro que caiga una fuerte nevada de efecto lago en un área mientras que las áreas cercanas a solo una milla o dos de distancia están soleadas.

La nieve de efecto lago está más comúnmente asociada con la región de los Grandes Lagos de los Estados Unidos. Sin embargo, este fenómeno también ocurre en al menos otros dos lugares: la costa este de la bahía de Hudson en Canadá y las costas occidentales de las islas de Honshu y Hokkaido frente a la costa de Japón.

Entonces, ¿cuánta nieve puedes esperar durante una tormenta de nieve de efecto lago? ¡Una cantidad significativa! Las tormentas de nieve de efecto lago más intensas pueden producir nevadas continuas durante casi dos días seguidos. Se han registrado tasas de acumulación de nieve de hasta seis pulgadas por hora, ¡con totales de 24 horas que alcanzan las 76 pulgadas o más!

Inténtalo

¡Esperamos que hayas disfrutado aprendiendo sobre esta maravilla nevada del día! Encuentra a un amigo o miembro de la familia para que te ayude a explorar las siguientes actividades:

  • ¿Alguna vez te han dicho que una imagen vale más que mil palabras? Descúbrelo hoy cuando vayas en línea para ver el Modelo Conceptual de Nieve de Efecto Lago. Esta representación visual del proceso de la nieve de efecto lago podría ser útil para aquellos que aprenden mejor a través de imágenes para comprender qué causa la nieve de efecto lago.
  • ¿Cuánta nieve puedes esperar durante una tormenta de nieve de efecto lago? ¡Una cantidad significativa! Explora los Impresionantes Registros de Nevadas de Efecto Lago de los Grandes Lagos para descubrir más sobre la nieve de efecto lago y cómo puede acumularse rápidamente en un corto período de tiempo.
  • ¿Listo para un desafío? ¡Crea tu propia nube con la actividad «Cloud in a jar with Calvin»! Con solo unos pocos materiales y la ayuda de un adulto, presenciarás una versión en miniatura del proceso de formación de nubes.

Recursos adicionales

  • http://www.nws.noaa.gov/os/winter/lake_effect_snow.shtml
  • http://weather.about.com/od/weatherfaqs/f/lakeeffectsnow.htm
  • http://www.miseagrant.umich.edu/lessons/lessons/by-broad-concept/earth-science/lake-effect-snow/

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *