¿Qué causó la extinción de los dinosaurios?

Respuesta rápida

Se cree que la extinción de los dinosaurios fue causada por una combinación de factores, incluyendo el impacto de un asteroide masivo, la actividad volcánica y el cambio climático. Hace aproximadamente 65 millones de años, un gran asteroide golpeó la Tierra, causando una catástrofe global. El impacto liberó una enorme cantidad de energía, desencadenando incendios masivos, tsunamis y una nube de polvo que bloqueó la luz del sol durante meses o incluso años. Esto llevó a una disminución significativa en la temperatura y perturbó la cadena alimentaria, lo que finalmente resultó en la extinción de los dinosaurios y muchas otras especies. Los animales y plantas que sobrevivieron se diversificaron y evolucionaron, dando origen al mundo que conocemos hoy en día.


¿Alguna vez has visto la película Jurassic Park? ¿No sería increíble poder visitar un parque temático y ver dinosaurios reales hoy en día? ¡Mejor aún, imagina poder viajar a ciertas partes del mundo y presenciar dinosaurios reales todavía viviendo en la naturaleza?

Desafortunadamente, ninguno de estos escenarios es posible. Todos los dinosaurios se han extinguido. (Aunque algunos científicos creen que las aves modernas evolucionaron a partir de los dinosaurios. ¡Pero eso es tema para otro Wonder of the Day!)

¿Hace cuánto tiempo desaparecieron los dinosaurios? Los expertos calculan que han pasado aproximadamente 65 millones de años. Esta conclusión se basa en fósiles descubiertos en todo el mundo. ¡Estos fósiles proporcionan evidencia de un evento de extinción masiva que eliminó aproximadamente el 75 por ciento de las especies de la Tierra!

¿Qué podría haber causado una devastación tan generalizada? Esta es una pregunta que los científicos han estado intentando responder durante muchos años. Hoy en día, hay dos hipótesis principales que creen que podrían explicar lo que ocurrió.

La teoría más ampliamente aceptada es que la Tierra fue golpeada por un asteroide, cometa o meteorito masivo. Los científicos han encontrado algunas pruebas que respaldan esta teoría. Han descubierto una capa del elemento Iridio, ¡que es poco común en la Tierra pero abundante en el espacio! Además, las muestras que han encontrado datan de aproximadamente 65 millones de años atrás. ¿Es posible que esta capa de Iridio haya originado de un objeto que chocó con la Tierra? Muchos científicos así lo creen.

La capa de Iridio proporciona una fuerte evidencia de un impacto extraterrestre. Sin embargo, durante muchos años, los expertos no pudieron localizar el sitio donde este objeto golpeó. Luego, en 1991, descubrieron el cráter Chicxulub. Este enorme cráter tiene aproximadamente 110 millas de diámetro y se encuentra a lo largo del borde de la península de Yucatán en México, extendiéndose hacia el Golfo de México.

Para formar un cráter de este tamaño, los científicos creen que el objeto debió tener al menos seis millas de ancho y viajar a una velocidad de aproximadamente 40,000 millas por hora cuando chocó con la Tierra. Este impacto habría liberado aproximadamente dos millones de veces más energía que la bomba nuclear más poderosa.

El calor generado por el impacto habría quemado la superficie de la Tierra, causando incendios generalizados. Los escombros lanzados a la atmósfera habrían bloqueado el Sol, resultando en un período de oscuridad. Enormes tsunamis habrían inundado grandes áreas del mundo, mientras que las ondas de choque podrían haber provocado terremotos y erupciones volcánicas masivas.

Sin luz solar, la Tierra habría experimentado una oscuridad prolongada, posiblemente durando meses o incluso años. Esto habría detenido el proceso de fotosíntesis y sumido a la Tierra en un congelamiento profundo. Eventualmente, los gases de efecto invernadero atrapados en la atmósfera podrían haber causado un cambio drástico en el clima, llevando a la extinción masiva.

Por supuesto, la teoría del asteroide no es la única explicación. Muchas personas creen que las erupciones volcánicas fueron responsables del evento de extinción masiva. Esta teoría señala un aumento en la actividad volcánica en lo que ahora es India, lo cual podría haber tenido efectos similares a un evento de impacto.

Según algunos científicos, ambas teorías pueden ser precisas y podrían haber ocurrido simultáneamente. También es posible que el impacto de un asteroide haya desencadenado la actividad volcánica, amplificando los efectos globales.

Sin embargo, probar estas teorías es imposible y nadie querría causar otra extinción masiva. Algunos científicos aún sostienen teorías alternativas. ¡Hasta que se encuentre una respuesta definitiva, los expertos continuarán investigando los eventos que tuvieron lugar hace 65 millones de años!

Pruébalo

Si estás interesado en aprender más sobre los dinosaurios, busca a un amigo o familiar para que te acompañe en las siguientes actividades divertidas:

  • Si tienes dificultades para visualizar los diferentes períodos en los que los dinosaurios deambularon por la Tierra, ¡no te preocupes! Hubo varios tipos de dinosaurios que vivieron en diferentes momentos. Visita la Línea de Tiempo de Dinosaurios del Museo de Historia Natural para obtener una comprensión más clara de cuándo existió cada dinosaurio. Según la información que encuentres, ¿en qué período te hubiera gustado vivir? ¿Qué dinosaurio te hubiera gustado ver en persona?
  • ¿No es fascinante que los científicos hoy en día puedan estudiar un cráter de impacto que proporciona evidencia de un meteorito, asteroide o cometa que causó la extinción de los dinosaurios y numerosas otras especies hace millones de años? Para obtener más información, visita el sitio web del New York Times y lee el artículo «Excavando el Cráter Chicxulub, Punto Cero de la Extinción de los Dinosaurios». Si fueras un científico estudiando el cráter, ¿qué tipo de evidencia buscarías?
  • Has visto imágenes y has visto películas y programas de televisión sobre dinosaurios, ¿pero realmente sabes cómo se veían? ¡Quizás sí, quizás no! Los científicos aún están analizando huesos de dinosaurios utilizando nuevas técnicas que pueden proporcionar una mejor comprensión de su apariencia. Lee el artículo de National Geographic titulado «Esta puede ser nuestra mejor idea de cómo se veía realmente un dinosaurio» para obtener más información. ¡Después, crea tu propio dibujo que represente cómo crees que se veía realmente un dinosaurio y compártelo con un amigo!

Fuentes de Maravilla

  • http://www.history.com/topics/why-did-the-dinosaurs-die-out (accedido el 03 de febrero de 2020)
  • http://www.nationalgeographic.com/science/prehistoric-world/dinosaur-extinction/ (accedido el 03 de febrero de 2020)

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