¿Qué consumen los astronautas en el espacio?

Respuesta rápida

Los astronautas comen alimentos especialmente diseñados en el espacio para satisfacer sus necesidades nutricionales. Los alimentos están empaquetados de manera que se puedan consumir fácilmente y se evite que se estropeen. Incluyen una variedad de alimentos como frutas, verduras, carne y productos lácteos. Sin embargo, los alimentos son procesados y a menudo vienen en forma de comidas deshidratadas o liofilizadas. Los astronautas también tienen acceso a condimentos y sazonadores para mejorar el sabor de sus comidas. Los alimentos son cuidadosamente planificados y preparados para garantizar que los astronautas reciban los nutrientes y la energía necesarios para mantenerse saludables durante su tiempo en el espacio.


En el espacio, no hay servicio de entrega de pizza disponible. Desafortunadamente, esta es una realidad. ¡Si aspiras a convertirte en astronauta algún día, no lo hagas por la comida!

Comer en el espacio supone un desafío real. ¿Por qué? ¡Porque no hay suficiente gravedad! Si sueltas una patata frita, ¡flotará y se moverá alrededor de tu nave espacial! Buena suerte tratando de mantener tu comida en su lugar. ¿Qué tal una taza de agua? ¡Olvidalo! El agua no se quedará dentro de una taza. También flotará libremente en el aire.

Entonces, ¿cómo hacen los astronautas para permanecer en el espacio durante días o semanas? Los científicos han desarrollado métodos especiales para empacar y consumir alimentos en el espacio. Inicialmente, la comida espacial consistía en alimentos blandos (¡similar a la comida para bebés!) empacados en tubos, similar a la pasta de dientes.

En 1962, John Glenn se convirtió en el primer astronauta estadounidense en comer en el espacio. Durante una misión del proyecto Mercury, consumió puré de manzana de un tubo de aluminio. Tuvo que exprimir la comida en su boca.

Si esto no te suena atractivo, no estás solo. A los astronautas tampoco les gustaba. Con el tiempo, los científicos descubrieron formas de crear alimentos espaciales con mejor sabor y más agradables.

Una técnica que utilizan es la liofilización. En este método, los alimentos se congelan rápidamente y se deshidratan después de cocinarlos. Los alimentos liofilizados no requieren refrigeración y tienen una larga vida útil.

Para consumir alimentos liofilizados, los astronautas agregan agua a los paquetes de alimentos. Una vez que los alimentos absorben el agua, están listos para comer. Los astronautas pueden usar agua caliente para preparar comidas calientes y sabrosas que también sean nutritivas.

Algunos alimentos liofilizados, como las frutas, se pueden comer en su forma seca. De hecho, es posible que consumas alimentos de astronauta de vez en cuando sin darte cuenta. En la actualidad, muchos cereales para el desayuno incluyen frutas liofilizadas, como fresas.

Los astronautas de hoy en día consumen muchos de los mismos alimentos que comerían en la Tierra. Sin embargo, los alimentos todavía están deshidratados o se preparan utilizando métodos especializados. Las naves espaciales ahora están equipadas con cocinas completas, con agua caliente y un horno.

Los astronautas también pueden usar condimentos. Tienen acceso a paquetes de ketchup, mostaza y mayonesa para agregar sabor. También pueden agregar sal y pimienta, pero estas especias deben estar en forma líquida; de lo contrario, ¡los granos simplemente flotarían en el aire!

Las bebidas también deben deshidratarse. Se almacenan en forma de polvo en bolsas especiales. Estas bolsas están equipadas con pajitas incorporadas o boquillas especiales, lo que permite a los astronautas beber directamente de la bolsa después de agregar agua.

Para evitar que su comida flote, los astronautas utilizan sujetadores de velcro. Sus bandejas están aseguradas a sus piernas, lo que les permite disfrutar de una comida mientras están sentados.

Los nutricionistas planifican cuidadosamente las comidas de los astronautas para asegurarse de que reciban todos los nutrientes y vitaminas necesarios. Sin embargo, algunos astronautas pueden experimentar problemas digestivos después de pasar un período prolongado de tiempo en el espacio.

Los expertos creen que estos problemas pueden ser causados por una disminución en el número de bacterias «buenas» en los cuerpos de los astronautas. Para obtener más información sobre este problema, un grupo de estudiantes de secundaria del condado de Jefferson, Kentucky, llevará a cabo un experimento. Su experimento será enviado al espacio a bordo del transbordador espacial Endeavour como parte del Programa de Experimentos de Vuelo Espacial Estudiantil.

Los estudiantes han ideado un experimento para investigar el impacto de la microgravedad en Lactobacillus GG. Este probiótico podría ayudar potencialmente a los futuros astronautas a mantener una mejor salud en el espacio.

Se llevarán a cabo un total de 16 experimentos diseñados por estudiantes en el Endeavour. Esto es significativo porque el Endeavour es el único transbordador espacial que fue nombrado por niños. En 1988, los estudiantes participaron en una competencia nacional para nombrar el transbordador.

El nombre ganador, Endeavour, fue inspirado por un barco británico del siglo XVIII. Sin embargo, la ortografía del nombre ha causado cierta confusión. Muchas personas quieren escribirlo como «Endeavor», que es la ortografía estadounidense. Sin embargo, el transbordador espacial utiliza la ortografía británica con una «u» porque así es como se escribía el nombre del barco anteriormente.

¿Tienes una comida favorita que te gustaría llevar al espacio? ¿Alguna vez te has preguntado cómo se vería la pizza deshidratada o los nuggets de pollo en el espacio? La comida espacial puede que no siempre sea apetitosa, ¡pero proporciona a los astronautas los nutrientes necesarios para realizar sus tareas de manera efectiva!

Inténtalo

¿Estás interesado en aprender más sobre la comida en el espacio? Encuentra a un amigo o un miembro de tu familia que te ayude a explorar las siguientes actividades:

  • El viaje espacial para la persona promedio se está volviendo cada vez más posible. Echa un vistazo a nuestro artículo: ¿Qué llevarías para un viaje al espacio exterior? Crea tu propia lista de cosas a llevar.
  • ¿Te gustaría echar un vistazo más de cerca a la comida de los astronautas? Visita el sitio web de la NASA para ver una bandeja de comida espacial con muestras de comida. ¿Qué te parece? ¿La comida te parece apetitosa? ¿Estarías dispuesto a renunciar a algunas de tus comidas favoritas por un corto período de tiempo por la oportunidad de ir al espacio exterior? Mientras tengas tu próxima comida con tu familia, hablen de cómo difiere de lo que comen los astronautas. ¿Tendría un sabor diferente en el espacio? ¿Sería fácil o difícil comer en el espacio? ¡Compara tu mesa de cena con la bandeja de comida de un astronauta y diviértete!
  • ¿Estás interesado en aprender más sobre lo que hacen los astronautas en el espacio? Lee sobre la Estación Espacial Internacional. Después, comparte los datos más fascinantes que aprendiste con un amigo o un miembro de tu familia.

Referencias

  • http://science.howstuffworks.com/astronauts-eat-in-space.htm (accedido el 19 de septiembre de 2019)
  • http://www.foxnews.com/scitech/2011/04/28/schoolchildren-named-nasas-space-shuttle-endeavour/ (accedido el 19 de septiembre de 2019)
  • http://ssep.ncesse.org/communities/selected-experiments-on-sts-134/ (accedido el 19 de septiembre de 2019)
  • http://www.spacekids.co.uk/spacefood/ (accedido el 19 de septiembre de 2019)

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *