¿Qué es la Energía Geotérmica?

Respuesta rápida

La energía geotérmica es una fuente renovable de energía derivada del calor del núcleo de la Tierra. Se aprovecha mediante la perforación de pozos para acceder al agua caliente y al vapor debajo de la superficie. Esta energía se puede utilizar para calefacción y refrigeración de edificios, generación de electricidad y otros procesos industriales. Las plantas de energía geotérmica utilizan el vapor para impulsar turbinas, que producen electricidad. Este tipo de energía es sostenible, confiable y emite muy pocas emisiones de gases de efecto invernadero. La energía geotérmica tiene el potencial de proporcionar una parte significativa de las necesidades mundiales de electricidad y su desarrollo es crucial para reducir la dependencia de los combustibles fósiles y combatir el cambio climático.


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A medida que el precio de la gasolina continúa aumentando año tras año, es posible que te encuentres pensando cada vez más en fuentes de energía renovable. Después de todo, los combustibles fósiles eventualmente se agotarán. Las futuras generaciones deberán desarrollar nuevas tecnologías que les permitan aprovechar fuentes de energía renovable para continuar alimentando nuestras vidas modernas.

Tal vez ya conozcas algunas fuentes populares de energía renovable, como la energía eólica y la hidroeléctrica. Sin embargo, ¿sabías que hay una fuente de energía renovable justo debajo de tus pies? ¿A qué nos referimos? ¡A la energía geotérmica, por supuesto!

La energía geotérmica recibe su nombre de las palabras griegas «geo» y «therme», que significan «tierra» y «calor». En términos simples, la energía geotérmica es la energía térmica que se encuentra dentro de la Tierra. ¿Sabías que hay calor dentro de la Tierra? De hecho, cuanto más profundo vayas en la Tierra, más caliente se vuelve.

El núcleo interno de la Tierra puede alcanzar temperaturas de hasta 10,800º F. ¡Esa es aproximadamente la misma temperatura que la superficie del Sol! Entre el núcleo interno y la superficie de la Tierra, hay miles de millas de diferentes capas de sustancias extremadamente calientes, incluyendo roca fundida, agua y vapor.

La evidencia de la energía geotérmica se puede observar en la superficie de la Tierra en muchas áreas. Los volcanes que erupcionan lava, los géiseres que lanzan vapor y agua caliente al aire y las aguas termales que brindan un baño relajante son ejemplos del calor dentro de la Tierra que llega a la superficie.

Alguno del calor dentro de la Tierra es un remanente de los eventos que ocurrieron hace más de cuatro mil millones de años, cuando se formó la Tierra. El calor restante proviene de la descomposición continua de elementos radiactivos en lo profundo de la Tierra.

Aquellos que estudian y desarrollan la energía geotérmica tienen como objetivo aprovechar estas fuentes de calor dentro de la Tierra para calentar directamente hogares y generar electricidad. Dado que el interior de la Tierra continúa produciendo calor, la energía geotérmica es una fuente de energía renovable en la que se puede confiar en el futuro previsible.

En áreas con aguas termales o yacimientos geotérmicos cerca de la superficie, el agua caliente se puede bombear directamente a hogares y negocios para fines de calefacción. En otras áreas, las bombas de calor geotérmicas circulan agua a través de bucles de tuberías que están enterradas bajo tierra, donde la temperatura se mantiene constante entre 50º-60º F. Estos sistemas pueden proporcionar tanto calefacción como refrigeración para hogares y negocios durante todo el año.

Incluso los ingenieros han descubierto métodos para transportar vapor y agua caliente desde lo profundo de la tierra hasta las plantas de energía geotérmica para generar electricidad. En comparación con otras formas de energía, la energía geotérmica se considera más eficiente, rentable y respetuosa con el medio ambiente que la quema de combustibles fósiles. Actualmente, Estados Unidos es el mayor productor de energía geotérmica del mundo, pero los expertos creen que los niveles de producción actuales apenas están empezando a aprovechar su potencial.

Inténtalo

¡Recién estamos empezando! Recuerda explorar las siguientes actividades con un amigo o un miembro de la familia:

  • Si estás interesado en aprender más sobre cómo el calor natural de la Tierra puede ser utilizado para generar electricidad, puedes ver el video Energía 101: Energía geotérmica en línea. Este video te mostrará los diversos métodos de convertir el calor de la Tierra en electricidad.
  • Para obtener más información sobre la energía geotérmica, puedes leer sobre ella en Britannica Kids. Una vez que hayas adquirido conocimientos sobre el tema, puedes crear una infografía que explique la energía geotérmica utilizando una plantilla de Canva o materiales que ya tengas.
  • Si estás listo para un desafío, puedes construir un modelo de una planta de energía geotérmica. Este modelo demostrará cómo el vapor puede ser utilizado para producir energía. Antes de comenzar, asegúrate de tener todos los suministros necesarios revisando la lista en línea. Es importante buscar ayuda de un amigo adulto o un miembro de la familia.

Fuentes útiles

  • http://www.eia.gov/kids/energy.cfm?page=geothermal_home-basics
  • http://environment.nationalgeographic.com/environment/global-warming/geothermal-profile/
  • http://science.howstuffworks.com/environmental/energy/geothermal-energy.htm

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Qué es la energía geotérmica?

La energía geotérmica es una forma de energía renovable que se deriva del calor almacenado en el núcleo de la Tierra. Es una fuente de energía limpia y sostenible que puede aprovecharse para diversos fines, incluyendo la generación de electricidad, la calefacción y la refrigeración.

2. ¿Cómo se produce la energía geotérmica?

La energía geotérmica se produce aprovechando el calor atrapado bajo la superficie de la Tierra. Esto se hace típicamente mediante la perforación de pozos profundos en los reservorios subterráneos de calor, conocidos como yacimientos geotérmicos. El agua o el vapor se extraen de estos yacimientos y se utilizan para impulsar turbinas, que generan electricidad.

3. ¿Cuáles son las ventajas de la energía geotérmica?

Existen varias ventajas en el uso de la energía geotérmica. En primer lugar, es una fuente de energía renovable que no produce emisiones de gases de efecto invernadero ni contaminación del aire. También es una fuente de energía confiable, ya que el calor en el núcleo de la Tierra se renueva constantemente. Además, los sistemas de energía geotérmica tienen costos operativos bajos y pueden proporcionar ahorros de energía a largo plazo.

4. ¿Existen desventajas en la energía geotérmica?

Aunque la energía geotérmica tiene muchos beneficios, también hay algunas desventajas que considerar. Una limitación es que los recursos geotérmicos no están distribuidos de manera uniforme a nivel mundial, lo que significa que algunas áreas pueden no tener acceso a esta forma de energía. Otro desafío son los altos costos iniciales asociados con la perforación y construcción de plantas de energía geotérmica. Por último, existe el riesgo de posibles impactos ambientales, como la liberación de gases dañinos o el agotamiento de los yacimientos geotérmicos.

5. ¿Cómo se utiliza la energía geotérmica para la calefacción y la refrigeración?

La energía geotérmica se puede utilizar para la calefacción y la refrigeración mediante el uso de bombas de calor geotérmicas. Estos sistemas aprovechan la temperatura constante de la Tierra para proporcionar calefacción y refrigeración eficientes a los edificios. En invierno, la bomba de calor extrae calor del suelo y lo transfiere al interior. En verano, el proceso se invierte, extrayendo calor del edificio y transfiriéndolo de nuevo al suelo.

6. ¿Cuál es el futuro de la energía geotérmica?

El futuro de la energía geotérmica se ve prometedor. A medida que el mundo continúa avanzando hacia fuentes de energía renovable, se espera que la energía geotérmica desempeñe un papel más importante en la mezcla energética global. Los avances en tecnología y la inversión creciente en proyectos geotérmicos están ayudando a que esta forma de energía sea más accesible y rentable. Con sus numerosos beneficios y su potencial de expansión, la energía geotérmica tiene el potencial de convertirse en un contribuyente significativo a la transición energética mundial.

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