¿Qué es una Explosión de Hielo?

Respuesta rápida

Un icequake es un evento sísmico que ocurre cuando una liberación repentina de estrés dentro o debajo de una capa de hielo o glaciar causa que el hielo se agriete o fracture. Estos eventos son similares a los terremotos en términos de la energía liberada y el temblor resultante, pero son específicos de los entornos helados. Los icequakes pueden ser desencadenados por una variedad de factores, incluyendo cambios en la temperatura, derretimiento del hielo o el movimiento de masas de hielo. A menudo están asociados con la actividad glaciar y pueden ser utilizados para estudiar la dinámica de las capas de hielo y los glaciares. Los icequakes son indicadores importantes del cambio climático y pueden ayudar a los científicos a comprender el comportamiento del hielo en las regiones polares.


¿Estarías interesado en vivir en la Antártida? La temperatura promedio de -30°F (-34.4°C) puede disuadir a muchos de mudarse allí. Sin embargo, ¡hay algunas ventajas! Podrías tener pingüinos como vecinos. Experimentarías seis meses de luz solar continua. Y, por supuesto, tendrías la oportunidad de presenciar una de las ocurrencias geológicas más raras de la Tierra casi todos los días. ¿A qué nos referimos? ¡A las explosiones de hielo, por supuesto!

¿Qué es una explosión de hielo? El nombre podría hacerte pensar en terremotos. En cierto modo, son similares. Tanto las explosiones de hielo como los terremotos hacen que el suelo tiemble. Ambos pueden ser medidos por sismógrafos. La principal diferencia entre los dos radica en sus causas.

Muchos Amigos del Asombro ya saben qué causa los terremotos. Por otro lado, las explosiones de hielo ocurren cuando el agua en el suelo se congela rápidamente. Cuando el agua se congela, se expande. A medida que el agua subterránea se convierte en hielo, fractura el suelo y las rocas circundantes. En algunos casos, incluso puede crear grietas en la superficie.

Las explosiones de hielo también se conocen como criosismos. Son comunes en toda la Antártida. Expertos en la región afirman que el continente más frío de la Tierra ha experimentado cientos de miles de explosiones de hielo en los últimos años. También han revelado que la mayoría de las explosiones de hielo ocurren de noche, cuando las temperaturas bajan.

¿Por qué la Antártida tiene tantas explosiones de hielo? Podrías pensar que las temperaturas extremadamente bajas son las culpables. Sin embargo, en realidad están aumentando debido al clima más cálido. El aumento de las temperaturas provoca la fusión del hielo antártico. Esto crea agua que puede volver a congelarse y causar una explosión de hielo.

Cuando el hielo en la Antártida se derrite, a menudo se forma una mezcla de hielo y agua. Por la noche, a medida que las temperaturas disminuyen, la capa superior de esta mezcla se congela rápidamente. A medida que el líquido debajo de la superficie comienza a congelarse, se expande. Esto lleva a la deformación y fisuración de la capa superior. En consecuencia, se desencadena una explosión de hielo.

¿Cómo se siente una explosión de hielo? La mayoría de ellas son mucho más débiles que los terremotos. A menudo, las personas no las sienten en absoluto. Sin embargo, generalmente se puede escuchar una explosión de hielo. Produce un sonido fuerte de estallido o estruendo.

¿Las explosiones de hielo solo ocurren en la Antártida? ¡No! También ocurren en Groenlandia, especialmente cerca de los glaciares. También puedes escuchar una explosión de hielo en Canadá, así como en las regiones del medio oeste y noreste de los Estados Unidos.

¿Alguna vez ha ocurrido una explosión de hielo cerca de ti? ¿Lo escuchaste? Crean un ruido fuerte que es difícil de pasar por alto. Tal vez algún día tengas la oportunidad de estudiar las explosiones de hielo en la Antártida. Hasta entonces, escúchalas en noches extremadamente frías. ¡Nunca sabes cuándo las temperaturas que caen rápidamente podrían hacer temblar el suelo!

¡Pruébalo!

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  • ¿Curioso por vivir en la Antártida? Echa un vistazo a estas fotos para tener una idea. ¿Qué tipos de animales puedes encontrar en el continente más frío de la Tierra? ¿Qué hermosos paisajes hay para ver? Discute lo que aprendiste sobre la Antártida con un amigo o miembro de la familia basado en estas fotos.
  • La mayoría de los temblores de hielo son más audibles que perceptibles. Sin embargo, algunos son lo suficientemente fuertes como para sentirse. Lee sobre el incidente cerca del lago Mendota e imagínate como un reportero en las noticias de la noche. ¿Cuáles son los detalles importantes que la gente necesita saber sobre lo que sucedió? Escribe un breve párrafo resumiendo los datos clave del evento y luego comparte la historia con tus amigos o familiares.
  • Ponte en los zapatos de un científico que vive en la Antártida. Una noche, te despiertas con el suelo temblando como nunca antes. ¡Resulta ser el temblor de hielo más poderoso jamás registrado! ¿Qué sucede después? ¿Se produjo algún daño causado por el temblor? Describe la escena exterior. ¿Qué pasos tomarás a continuación? Escribe una historia corta detallando tu aventura.

Fuentes de Maravilla

  • https://www.britannica.com/science/cryoseism (consultado el 12 de febrero de 2020)
  • https://www.sciencealert.com/antarctica-is-being-rocked-by-thousands-of-ice-quakes-in-the-freezing-dead-of-night (consultado el 12 de febrero de 2020)
  • https://indianapublicmedia.org/amomentofscience/ice-quake.php (consultado el 12 de febrero de 2020)
  • https://abc7chicago.com/weather/what-is-an-ice-quake/5113172/ (consultado el 12 de febrero de 2020)
  • https://www.livescience.com/64915-antarctica-has-ice-quakes.html (consultado el 12 de febrero de 2020)

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Qué es un Icequake?

Un icequake es un evento sísmico que ocurre cuando se acumula tensión en el hielo y se libera repentinamente. Es similar a un terremoto, pero en lugar de ocurrir en la corteza terrestre, sucede dentro del hielo. Los icequakes pueden ser causados por una variedad de factores, como el movimiento de las capas de hielo, el desprendimiento de glaciares o incluso la ruptura de lagos congelados. Pueden variar en intensidad desde pequeños temblores hasta sacudidas más significativas.

2. ¿Cómo se detectan los icequakes?

Los icequakes se detectan típicamente utilizando sismómetros, que son instrumentos sensibles que miden el movimiento del suelo. Estos sismómetros se colocan a menudo sobre o cerca de las capas de hielo o glaciares para monitorear cualquier actividad sísmica. Cuando ocurre un icequake, el sismómetro registra las vibraciones causadas por la liberación de tensión en el hielo. Los científicos pueden analizar estos registros para determinar la magnitud y ubicación del icequake.

3. ¿Dónde ocurren los icequakes?

Los icequakes pueden ocurrir en cualquier región donde haya una cantidad significativa de hielo, como las regiones polares o las cadenas montañosas de gran altitud. Se observan con mayor frecuencia en áreas con glaciares o capas de hielo activos, donde el movimiento y el derretimiento del hielo pueden generar tensión dentro del hielo. La Antártida y Groenlandia son dos de las principales regiones donde se detectan icequakes con frecuencia.

4. ¿Qué causa los icequakes?

Los icequakes pueden ser causados por una variedad de factores. Una causa común es el movimiento de las capas de hielo o los glaciares, que pueden generar tensión dentro del hielo y provocar grietas y sacudidas. Otra causa es el desprendimiento de glaciares, donde grandes trozos de hielo se desprenden y crean actividad sísmica. La congelación y descongelación de lagos o ríos congelados también pueden contribuir a la actividad de los icequakes. Además, la actividad volcánica bajo el hielo puede desencadenar icequakes.

5. ¿Los icequakes pueden ser peligrosos?

Los icequakes generalmente no son tan peligrosos como los terremotos, pero aún pueden representar riesgos, especialmente en regiones polares donde las estaciones de investigación o la infraestructura pueden verse afectadas. Los icequakes más grandes pueden causar grietas o avalanchas de hielo, poniendo en peligro a las personas o los equipos. En algunos casos, los icequakes también pueden generar tsunamis si ocurren cerca de una masa de agua. Sin embargo, el riesgo general para la vida humana por los icequakes es relativamente bajo.

6. ¿Cómo contribuyen los icequakes a la investigación científica?

Los icequakes proporcionan datos valiosos para los científicos que estudian la dinámica del hielo y su interacción con el entorno de la Tierra. Al monitorear y analizar la actividad de los icequakes, los investigadores pueden obtener información sobre el movimiento de los glaciares, la formación de plataformas de hielo y el impacto del cambio climático en las capas de hielo. Los icequakes también pueden ayudar a los científicos a comprender el comportamiento de los volcanes cubiertos de hielo y los procesos que ocurren debajo del hielo. En última instancia, el estudio de los icequakes contribuye a nuestra comprensión de la criosfera de la Tierra y su papel en el sistema climático global.

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