¿Qué significa un terremoto?

Respuesta rápida

Un terremoto es un temblor o sacudida de la superficie de la Tierra causado por la liberación repentina de energía en la corteza terrestre. Por lo general, es causado por el movimiento de las placas tectónicas, que son grandes secciones de la corteza terrestre que flotan sobre el manto semilíquido debajo de ellas. Cuando estas placas se desplazan una junto a la otra, pueden quedar atascadas debido a la fricción, y cuando el estrés en las rocas se vuelve demasiado grande, se deslizan, causando un terremoto. Los terremotos pueden variar desde temblores menores que apenas se sienten hasta eventos importantes que pueden causar destrucción generalizada y pérdida de vidas.


La Tierra se puede dividir en cuatro capas principales: el núcleo interno, el núcleo externo, el manto y la corteza. La corteza y la parte superior del manto se asemejan a una capa delgada en la superficie de la Tierra.

Sin embargo, a diferencia de la piel de nuestro cuerpo, esta capa en la Tierra no es continua. En su lugar, está formada por múltiples piezas que encajan como un rompecabezas.

Estas piezas de rompecabezas se conocen como placas tectónicas. Las placas tectónicas difieren de las piezas de rompecabezas porque están en constante movimiento, deslizándose lentamente o chocando entre sí.

Los límites de las placas tectónicas se conocen como límites de las placas. Mientras que los límites ásperos de las placas a veces se quedan atascados, el resto de las placas continúan moviéndose.

Cuando una placa se mueve una distancia significativa, sus bordes se liberan a lo largo de una región llamada falla. Cuando dos placas tectónicas se deslizan repentinamente entre sí, las personas que viven cerca de la falla experimentan un terremoto.

El punto en la superficie de la Tierra directamente sobre la ubicación subterránea donde ocurre el terremoto se conoce como epicentro del terremoto. Después de un terremoto, a menudo ocurren terremotos más pequeños, llamados réplicas, en la misma área. Estas réplicas pueden continuar durante semanas, meses o incluso años después del terremoto principal.

Los terremotos pueden causar daños extensos. El movimiento repentino de las placas tectónicas puede resultar en lesiones y daños significativos a la propiedad, especialmente porque los terremotos a menudo ocurren sin previo aviso.

Cuando los límites de las placas quedan atascados, la energía de su movimiento habitual se almacena y se acumula hasta que se libera repentinamente durante un terremoto. Esta liberación se presenta en forma de ondas sísmicas que se propagan en todas las direcciones desde una falla. A medida que estas ondas sísmicas llegan a la superficie de la Tierra, sacuden el suelo y todo lo que hay sobre él.

Si alguna vez experimentas un terremoto en persona, es importante recordar y seguir algunos consejos de seguridad:

  • Agáchate y busca refugio debajo de un objeto resistente, como una mesa o un escritorio.
  • Aguántate y trata de mantenerte lo más firme posible.
  • Quédate en el interior hasta que el terremoto se detenga.
  • Alejate de ventanas, muebles y otros objetos que puedan caer sobre ti.
  • Si estás en la cama, quédate allí y protege tu cabeza con una almohada.
  • Si estás afuera, muévete a un área abierta lejos de edificios, árboles y líneas eléctricas.
  • Si estás en un automóvil, reduce la velocidad y detente en un espacio despejado hasta que el terremoto se detenga.

¡Toma en serio la seguridad durante los terremotos! Los científicos estiman que hay aproximadamente 500,000 terremotos detectables en todo el mundo cada año. De estos, alrededor de 100,000 pueden sentirse y al menos 100 causan algún tipo de daño.

Inténtalo

¿Estás preparado para un terremoto? Solicita la ayuda de un amigo o un miembro de la familia para participar en las actividades a continuación:

Curiosidades Interesantes Sobre los Terremotos

¿Sabías que los terremotos ocurren con frecuencia? ¡Es un hecho! Para convencerte, solo tienes que echar un vistazo al mapa interactivo de los Últimos Terremotos en los Estados Unidos proporcionado por el Servicio Geológico de los Estados Unidos.

En los días en que los científicos tenían conocimientos limitados sobre la geología y las causas de los terremotos, la gente inventaba diversas teorías para explicar estos fenómenos naturales. Deja volar tu imaginación y elabora una lista de al menos tres posibles explicaciones que la gente podría haber propuesto para justificar la causa de los terremotos. Por ejemplo, ¿podrían haber sido causados por criaturas míticas como dragones que habitan en el interior de la Tierra? Comparte tus pensamientos con un amigo o un miembro de la familia y descubre qué ideas tienen sobre este tema.

¿Estás listo para un desafío? Puedes aprender sobre principios de ingeniería construyendo una estructura utilizando pajitas y probando su resistencia contra un terremoto. Sigue las instrucciones proporcionadas aquí ¡y diviértete mucho!

Recursos Útiles

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