¿Qué son los perros solares?

Respuesta rápida

Un perro del sol, también conocido como parhelio, es un punto brillante que aparece a ambos lados del sol. Es causado por la refracción de la luz solar a través de cristales de hielo en la atmósfera. Los perros del sol suelen aparecer como dos parches brillantes de luz, a menudo con un halo alrededor del sol. Se ven más comúnmente cuando el sol está bajo en el cielo, como durante el amanecer o el atardecer. Los perros del sol son un hermoso fenómeno natural y a menudo se confunden con arcoíris o espejismos. Pueden ocurrir en cualquier temporada y en cualquier parte del mundo donde haya cristales de hielo en el aire.


¿Alguna vez te has preguntado sobre ese brillante objeto en el cielo? Sí, es muy probable que sea el Sol. Pero después de días de nubes sombrías, especialmente durante una primavera lluviosa, la aparición repentina del Sol puede parecer un enigma celestial.

Aún más desconcertante es la presencia de brillantes y coloridas manchas de luz a ambos lados del Sol. Si alguna vez has presenciado este extraño fenómeno, es posible que hayas cuestionado si estabas viendo las cosas dos o incluso tres veces. Pero no te preocupes, probablemente solo hayas visto perros solares.

Los perros solares no hacen ruido y no mueven la cola. Tampoco se comerán tu tarea. Sin embargo, asombrarán a los observadores y harán que la gente señale hacia el cielo.

Las áreas brillantes y coloreadas de luz junto al Sol se llaman perros solares (a veces escritos como sundogs). A menudo están aproximadamente a 22 grados a la izquierda o derecha (¡o ambos!) y a la misma altura sobre el horizonte que el Sol. También se ven con frecuencia como parte de un anillo o halo alrededor del Sol.

En la comunidad científica, los perros solares son conocidos como parhelios (singular: parhelio), que proviene de palabras griegas que significan «junto al Sol». Otros nombres comunes para los perros solares incluyen soles falsos o fantasmales.

Los perros solares se forman cuando hay cristales de hielo hexagonales en nubes cirros altas y frías. También pueden formarse cuando los cristales de hielo flotan en el aire durante un clima extremadamente frío. Aunque los perros solares son más comunes en climas fríos con cristales de hielo en la atmósfera, pueden ocurrir en cualquier parte del mundo siempre que haya nubes cirros.

Los cristales de hielo en la atmósfera actúan como prismas, doblando los rayos del Sol y refractándolos de una manera que crea perros solares. Debido a la curvatura de la luz solar, los perros solares a menudo aparecen rojos en el lado más cercano al Sol, con una cola azul o blanca que se extiende horizontalmente lejos del Sol.

El origen del término «perro solar» es desconocido para los científicos. Sin embargo, los historiadores saben que el término ha sido utilizado en el arte y la literatura durante más de un siglo. Algunos expertos creen que el término puede haber surgido de la comparación de cómo los parhelios siguen al Sol con la forma en que un perro sigue a su dueño.

El fenómeno de los perros solares también puede ocurrir durante la noche cuando la Luna está casi llena y excepcionalmente brillante. Estos perros lunares, o paraselenas, no se observan tan comúnmente como los perros solares debido a que las condiciones necesarias para su formación no son muy frecuentes.

Inténtalo

¿Estás listo para aprender más sobre los perros solares? Explora las siguientes actividades con un amigo o miembro de la familia:

  • ¿Alguna vez has presenciado un perro del sol o un perro de la luna? ¡Tal vez lo hayas hecho y ni siquiera te diste cuenta de que se llamaba así! Echa un vistazo a la galería en línea de Perros del Sol y Perros de la Luna para ver una variedad de imágenes de estos increíbles fenómenos atmosféricos.
  • Consigue algunos marcadores, lápices de colores o crayones. ¡Es hora de ser creativo! Crea tu propia imagen del paisaje que muestre el sol y dos magníficos perros del sol en el cielo. Intenta hacer tu imagen lo más realista posible utilizando los conocimientos que adquiriste sobre los perros del sol en el Wonder of the Day de hoy.
  • ¿Estás listo para liberar tu imaginación? Nadie sabe el origen exacto del término «perro del sol». Utilizando tu vívida imaginación, escribe una historia corta que explique por qué crees que se eligió el término «perro del sol» como el nombre para este fenómeno único. Diviértete y no olvides compartir tu historia con un amigo o un miembro de la familia.

Fuentes de Maravilla

  • http://www.livescience.com/26402-sundogs.html
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Sun_dogs

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Qué es un perro del sol?

Un perro del sol, también conocido como parhelio, es un punto brillante que aparece a ambos lados del sol, a menudo formando una forma similar a un halo. Es causado por la refracción y reflexión de la luz solar por los cristales de hielo en la atmósfera. Los cristales actúan como prismas, doblando la luz y creando la ilusión de un segundo sol. Los perros del sol se ven con mayor frecuencia cuando el sol está bajo en el horizonte, como durante el amanecer o el atardecer.

2. ¿Cómo se forman los perros del sol?

Los perros del sol se forman cuando la luz solar pasa a través de los cristales de hielo en la atmósfera. Estos cristales de hielo se pueden encontrar en nubes de gran altitud, como las nubes cirros. A medida que la luz solar entra en los cristales de hielo, se refracta, o se dobla, lo que hace que la luz se separe en sus diferentes colores. Los cristales de hielo luego reflejan la luz refractada de regreso hacia el observador, creando la apariencia de un punto brillante a ambos lados del sol. La forma de los cristales de hielo determina la forma y el tamaño del perro del sol.

3. ¿Son raros los perros del sol?

Los perros del sol no son fenómenos raros, pero se ven con mayor frecuencia en ciertas regiones geográficas y durante condiciones climáticas específicas. A menudo se observan en regiones polares, donde los cristales de hielo en la atmósfera son más abundantes. Los perros del sol también son más propensos a ser vistos cuando el aire está frío y seco, ya que esto permite la formación de cristales de hielo. Además, los perros del sol se ven con mayor frecuencia cuando el sol está bajo en el horizonte, como durante los meses de invierno o al amanecer o al atardecer.

4. ¿Se pueden confundir los perros del sol con otros fenómenos ópticos?

Sí, a veces los perros del sol se pueden confundir con otros fenómenos ópticos, como halos o arcoíris. Sin embargo, hay algunas diferencias clave que pueden ayudar a distinguir los perros del sol de estos otros fenómenos. Los perros del sol se ven típicamente como dos puntos brillantes a ambos lados del sol, mientras que los halos forman un círculo completo alrededor del sol. Los arcoíris, por otro lado, son arcos de colores que aparecen opuestos al sol. Además, los perros del sol a menudo tienen un tinte rojizo o amarillento, mientras que los halos y los arcoíris tienen una gama más amplia de colores. Comprender estas diferencias puede ayudar a identificar si lo que estás viendo es un perro del sol u otro fenómeno óptico.

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