¿Alguna vez has visitado una sala de juegos?

Si eres fanático del programa de Netflix Stranger Things, es posible que hayas notado a los niños del pueblo ficticio de Hawkins, Indiana, pasando el rato en un lugar lleno de niños y videojuegos en grandes gabinetes cuadrados. Ese lugar se llamaba sala de juegos y, en la década de 1980 en la que se desarrolla la serie, las salas de juegos eran extremadamente populares.

Hay algunas características distintivas de una sala de juegos tradicional. En primer lugar, tienen numerosos videojuegos y tal vez incluso máquinas de pinball. Aparte de tal vez una simple máquina expendedora, no sirven comida ni bebidas.

Suelen estar bastante poco iluminadas para permitir a los jugadores ver las pantallas de los videojuegos con más facilidad. Por último, generalmente están llenas principalmente de niños ruidosos que insertan monedas una tras otra en sus juegos favoritos.

Desafortunadamente, hoy en día no quedan muchas salas de juegos auténticas. Si quieres jugar videojuegos anticuados en público hoy en día, probablemente tendrás que encontrar uno de los muchos centros de entretenimiento familiares que también funcionan como restaurantes, como Dave & Busters, Chuck E. Cheese’s o Gattitown.

Por muy arraigadas que estén las salas de juegos en la cultura popular y en los recuerdos de la mayoría de los adultos, en realidad tuvieron un período de prosperidad y popularidad relativamente corto. Los humildes comienzos de la sala de juegos se remontan a 1971, cuando Nolan Bushnell y Ted Dabney crearon Computer Space, el primer videojuego de monedas vendido comercialmente.

Aunque Computer Space se consideró un fracaso en ese momento, sus ventas permitieron a Bushnell y Dabney establecer su propia empresa, Syzygy Engineering, que finalmente se convertiría en Atari, Inc. El primer juego de Atari, Pong, se lanzó en 1972 y fue un tremendo éxito.

Pong fue tan popular que provocó tanto el nacimiento de las salas de juegos como el inicio de la industria de las consolas de videojuegos para el hogar. Para 1975, más de 15 compañías estaban produciendo gabinetes de videojuegos.

La tecnología de los videojuegos avanzaba rápidamente, incluido el uso de microprocesadores por primera vez. En 1978, se lanzó el juego de Tomohiro Nishikado, Space Invaders, que rápidamente se convirtió en una sensación mundial. Pronto siguieron otros juegos populares, como Asteroids, Galaxian, Berzerk y Defender.

La industria de las salas de juegos experimentó un crecimiento significativo en los años siguientes, alcanzando su punto máximo en 1981. Este crecimiento fue impulsado en gran medida por el juego de arcade más popular de todos los tiempos, Pac-Man, que se introdujo en 1980.

En la cúspide de su popularidad, había más de 13,000 salas de juegos en Estados Unidos. En su conjunto, la industria generó más de $12 mil millones en su punto máximo. Sin embargo, para 1983, la industria comenzó un rápido declive que vio caer los ingresos a solo $100 millones para 1985.

¿Qué causó este declive? Muchas personas creen que fue el aumento en la popularidad de los sistemas de juegos para el hogar. Sin embargo, los expertos creen que hubo otros factores que contribuyeron a la caída de las salas de juegos. Los sistemas de juegos para el hogar simplemente permitieron que las salas de juegos se mantuvieran estancadas después del declive.

La industria de las salas de juegos creció demasiado rápido y se volvió demasiado grande. Había demasiadas salas de juegos y se produjeron demasiados juegos de baja calidad para satisfacer la demanda. Los jugadores querían innovación y juegos desafiantes, y se alejaron cuando la industria no pudo proporcionárselos.

Agravando la decadencia estaba una avalancha de críticas de padres preocupados por el tiempo excesivo que sus hijos pasaban jugando videojuegos. También estaban descontentos con el creciente nivel de violencia en algunos juegos.

El número de salas recreativas disminuyó constantemente en todo el país. A pesar de un pequeño resurgimiento a principios de la década de 1990, impulsado por el lanzamiento de Street Fighter II y juegos de lucha similares, las salas recreativas se desvanecieron rápidamente en la oscuridad. Sin embargo, siguen siendo un recuerdo querido para la generación que presenció el impacto de Pac-Man en una sociedad que recién comenzaba a abrazar la tecnología en una era preinternet.

¡Pruébalo!

¿Estás listo para gastar algunas monedas? Encuentra un amigo o un miembro de la familia que te ayude a explorar las siguientes actividades:

  • ¿Hay alguna sala recreativa cerca de tu ubicación? Pídele a un adulto amigo o un miembro de la familia que te ayude a encontrar un lugar cercano con juegos de sala recreativa. Si no puedes encontrar una sala recreativa real, es posible que puedas encontrar un restaurante, como Dave & Buster’s, Chuck E. Cheese’s o Gattitown, que ofrezca una variedad de juegos de sala recreativa. ¡Disfruta jugando videojuegos que no están disponibles en casa o en un teléfono inteligente!
  • Si quieres tener una muestra de la experiencia de las salas recreativas de los años 80, ve en línea y juega a juegos clásicos de sala recreativa de los años 80. Puedes elegir entre varios juegos para jugar en tu computadora doméstica. ¿Cómo se comparan estos juegos con los videojuegos modernos? Si fueras un niño en la década de 1980, ¿crees que habrías disfrutado pasar el rato en la sala recreativa? ¿Por qué o por qué no?
  • ¿Cuál es tu videojuego favorito actual? ¿Y tu favorito de todos los tiempos? Para descubrir cuáles fueron los videojuegos de sala recreativa más populares, lee los diez juegos de sala recreativa con mayores ingresos de todos los tiempos en línea. ¿Alguna vez has jugado alguno de estos juegos? Si es así, ¿cuáles son tus favoritos?

Fuentes de maravilla

  • https://www.theverge.com/2013/1/16/3740422/the-life-and-death-of-the-american-arcade-for-amusement-only
  • https://www.techopedia.com/definition/1903/arcade-game

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Alguna vez has estado en un arcade?

Sí, he estado en un arcade. Me encanta la atmósfera vibrante y la variedad de juegos disponibles para jugar. Es un gran lugar para pasar el rato con amigos o familiares y divertirse.

2. ¿Qué tipo de juegos se pueden encontrar en un arcade?

En un arcade, se pueden encontrar una amplia gama de juegos. Hay juegos clásicos de arcade como Pac-Man, Space Invaders y Donkey Kong. También se pueden encontrar juegos de carreras, juegos de disparos, máquinas de pinball e incluso juegos de realidad virtual.

3. ¿Cuánto cuesta jugar en un arcade?

El costo de jugar en un arcade puede variar. Algunos arcades tienen un sistema donde se compran fichas o monedas para jugar, mientras que otros utilizan tarjetas de deslizamiento. El precio por juego puede variar desde 25 centavos hasta algunos dólares, dependiendo del tipo de juego.

4. ¿Qué tiene de atractivo los arcades?

Los arcades tienen un atractivo único porque ofrecen una experiencia social y la oportunidad de jugar juegos a los que no tendrías acceso en casa. La naturaleza competitiva de los juegos de arcade puede ser emocionante, y las luces y sonidos intermitentes crean una atmósfera animada y enérgica.

5. ¿Los arcades siguen siendo populares hoy en día?

Aunque la popularidad de los arcades ha disminuido con el auge de las consolas de juegos caseras y los juegos móviles, todavía ocupan un lugar especial en el corazón de muchos. Todavía hay arcades en todo el mundo que continúan atrayendo tanto a adultos nostálgicos como a nuevas generaciones de jugadores.

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