¿Cómo difieren los virus y las bacterias?

Respuesta rápida

Los virus y las bacterias son ambos microorganismos, pero tienen diferencias significativas.

Los virus son más pequeños que las bacterias y no se consideran organismos vivos. No pueden reproducirse por sí mismos y requieren una célula huésped para multiplicarse. Los virus infectan células al inyectar su material genético y tomar el control de la maquinaria de la célula huésped para producir más virus. Ejemplos de virus incluyen el virus de la gripe y el VIH.

Por otro lado, las bacterias son organismos unicelulares que pueden reproducirse de forma independiente. Tienen su propio material genético y pueden sobrevivir en diversos ambientes. Las bacterias pueden ser beneficiosas o perjudiciales, algunas bacterias causan infecciones y enfermedades, mientras que otras ayudan en la digestión y el ciclo de nutrientes.

En resumen, los virus son parásitos no vivos que requieren una célula huésped para reproducirse, mientras que las bacterias son organismos vivos capaces de reproducirse de forma independiente.


Imagina despertarte y darte cuenta de inmediato de que algo no está bien. Tienes dolor de garganta, te duele la cabeza y el más mínimo movimiento te provoca tos. Tu estómago ruge con cada paso y te sientes febril.

Rápidamente te das cuenta de que estás enfermo. En lugar de ir a la escuela, pasarás el día en la cama. Pero antes, necesitas consultar a tus padres. Es posible que estos síntomas requieran una visita al médico.

El médico podría recetarte medicamentos para ayudar en tu recuperación. Sin embargo, hay casos en los que el médico te informará que no hay medicina disponible para tratar tu enfermedad. En tales casos, se recomienda descansar e ingerir suficientes líquidos. Los medicamentos de venta libre también pueden ayudar a aliviar ciertos síntomas.

¿Por qué hay medicamentos recetados para algunas enfermedades pero no para otras? Esto a menudo depende de las causas de las enfermedades. Es posible que ya sepas que los gérmenes suelen ser los responsables de hacerte enfermar. Sin embargo, el tratamiento varía según el tipo de gérmenes involucrados.

La mayoría de los gérmenes se pueden clasificar en cuatro grupos principales: bacterias, virus, hongos y protozoos. Las bacterias y los virus son los gérmenes más comunes que causan enfermedades. Aunque ambos son gérmenes, son organismos distintos que se combaten de diferentes maneras.

Las bacterias son organismos microscópicos que consisten en una sola célula. Extraen nutrientes de su entorno, que a veces puede estar dentro del cuerpo humano. Las bacterias pueden causar diversas infecciones que nos hacen enfermar.

¿Alguna vez has tenido una infección bacteriana? Si has tenido amigdalitis, faringitis estreptocócica, caries o infecciones de oído, ¡la respuesta es sí! En tales casos, los médicos pueden recetar antibióticos. Estos medicamentos ayudan al cuerpo a combatir los gérmenes responsables de la infección.

Sin embargo, no todas las bacterias nos hacen daño. Algunas bacterias son beneficiosas y necesarias para mantener nuestra salud. Por ejemplo, hay bacterias beneficiosas que residen en nuestros intestinos. Contribuyen a nuestro bienestar general al ayudar en la digestión, garantizar una absorción eficiente de nutrientes y procesar los desechos.

Las bacterias pueden sobrevivir fuera del cuerpo humano. Por el contrario, los virus necesitan estar dentro de células vivas para crecer y reproducirse. Los virus son aún más pequeños que las bacterias. Sin un huésped humano, vegetal o animal, no pueden sobrevivir mucho tiempo.

Una vez dentro de un organismo vivo (conocido como huésped), los virus invaden y toman el control de las células. Utilizan estas células para replicarse y propagarse por todo el cuerpo del huésped. Los virus pueden causar una variedad de enfermedades, incluyendo varicela, sarampión y gripe. Incluso el COVID-19 es causado por un virus. A diferencia de las bacterias, no hay virus beneficiosos para el cuerpo humano.

Si tienes una enfermedad causada por un virus, generalmente tienes que dejar que siga su curso. Los antibióticos rara vez funcionan tan eficazmente contra los virus como lo hacen contra las bacterias. Las defensas naturales del cuerpo suelen ser suficientes para superar los virus con suficiente tiempo. Es crucial cuidar de tu cuerpo mientras lucha contra un virus. Mantente hidratado, descansa lo suficiente y controla los síntomas con medicamentos de venta libre siempre que sea posible.

Estar enfermo no es agradable. Una visita al consultorio del médico puede o no resultar en una receta de medicamentos que eliminará los gérmenes que causan tu enfermedad. Naturalmente, ser médico nunca es fácil. ¡Ciertas enfermedades, como la neumonía, la meningitis y la diarrea, pueden ser causadas tanto por bacterias como por virus! En estas situaciones, puede ser difícil hacer el diagnóstico correcto.

Inténtalo

¡Esperamos que aprender sobre el Wonder of the Day de hoy no te haya hecho sentir mal! Creemos que te sentirás mucho mejor si participas en una o más de las siguientes actividades con un amigo o miembro de la familia:

  • ¿Sabes una de las formas más efectivas de combatir los gérmenes, como las bacterias y los virus? ¡Lávate las manos! Sí, este simple acto, cuando se hace correctamente y regularmente, puede evitar que los gérmenes dañinos entren en tu cuerpo. Mantener los gérmenes fuera de tu cuerpo es un método importante para prevenir enfermedades. Vuelve a visitar un Wonder of the Day anterior: ¿Por qué necesitas lavarte las manos? y repasa la importancia de mantener tus manos limpias. Luego, crea un cartel en papel o en Canva para educar a otros sobre por qué es importante lavarse las manos. Asegúrate de incluir instrucciones sobre cómo lavarse las manos correctamente. ¡Finalmente, muestra tu creación a tus amigos y familiares!
  • El hecho de que no puedas ver bacterias y virus a simple vista no significa que no existan. ¡Si has estado enfermo en el último año, sabes que esto es cierto! Las bacterias y los virus se propagan a través del contacto con otras personas, pero también pueden propagarse en superficies comúnmente tocadas. Es por eso que es crucial limpiar los objetos en tu hogar y escuela que son tocados con frecuencia por muchas personas. Da un paseo por tu hogar o aula y haz una lista de todas las superficies con las que entras en contacto cada día. Luego, comparte la lista con un miembro de la familia o tu maestro. Juntos, pueden desarrollar un plan para limpiar regularmente estas superficies para mantener a todos saludables.
  • Cuando estás en movimiento, no siempre es fácil encontrar un lugar para limpiarte y lavarte las manos. Sin embargo, probablemente te encuentres con situaciones todo el tiempo en las que te gustaría desinfectar tus manos. ¿Sabías que puedes hacer tu propio jabón de manos? Si estás listo para un desafío, pídele a un adulto que te ayude a hacer un lote de jabón de manos antibacteriano casero espumoso. Es posible que necesites comprar algunos artículos en la tienda, así que asegúrate de revisar las instrucciones antes de comenzar.

Fuentes de Maravilla

  • https://www.healthline.com/health/bacterial-vs-viral-infections#bacterial-infections (consultado el 18 de mayo de 2021)
  • https://www.cedars-sinai.org/blog/germs-viruses-bacteria-fungi.html (consultado el 18 de mayo de 2021)
  • https://www.healthdirect.gov.au/bacterial-vs-viral-infection (consultado el 18 de mayo de 2021)
  • https://learnersdictionary.com (consultado el 18 de mayo de 2021)

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Cómo difieren los virus y las bacterias en cuanto a su estructura?

Los virus son mucho más pequeños que las bacterias y se consideran no vivos, ya que no pueden reproducirse ni llevar a cabo procesos metabólicos por sí mismos. Están formados por material genético, como ADN o ARN, encerrado en una cápside proteica. Algunos virus también tienen una envoltura externa compuesta por lípidos. Por otro lado, las bacterias son microorganismos unicelulares que pueden reproducirse y llevar a cabo procesos metabólicos de forma independiente. Tienen una estructura más compleja, con una pared celular, una membrana celular y material genético contenido dentro de un núcleo o región nucleoide.

2. ¿Cómo difieren los virus y las bacterias en cuanto a su replicación?

Los virus no pueden replicarse por sí solos y requieren una célula huésped para reproducirse. Se adhieren a la superficie de la célula huésped e inyectan su material genético en ella. El material genético viral se apodera de la maquinaria celular del huésped para producir más virus. Por el contrario, las bacterias pueden reproducirse de forma independiente a través de la fisión binaria, donde una sola bacteria se divide en dos células hijas idénticas.

3. ¿Cómo difieren los virus y las bacterias en cuanto a su tratamiento?

El tratamiento de las infecciones virales es desafiante porque los virus utilizan las propias células del huésped para reproducirse. Existen medicamentos antivirales para algunas infecciones virales, pero principalmente se dirigen a virus específicos y tienen como objetivo frenar su replicación. Por otro lado, los antibióticos se utilizan para tratar las infecciones bacterianas. Estos medicamentos funcionan al dirigirse a las estructuras únicas o a los procesos metabólicos de las bacterias, como sus paredes celulares o la síntesis de proteínas.

4. ¿Cómo difieren los virus y las bacterias en cuanto a los síntomas?

Las infecciones virales suelen causar síntomas como fiebre, tos, dolor de garganta, secreción nasal y dolores corporales. También pueden provocar enfermedades más graves, como neumonía o gripe. Las infecciones bacterianas pueden causar síntomas similares, pero también pueden producir síntomas localizados como enrojecimiento, hinchazón o formación de pus en el lugar de la infección. Además, las infecciones bacterianas pueden provocar síntomas sistémicos como fiebre, escalofríos y fatiga.

5. ¿Cómo difieren los virus y las bacterias en cuanto a la prevención?

Prevenir las infecciones virales a menudo implica practicar una buena higiene, como lavarse las manos con frecuencia, evitar el contacto cercano con personas infectadas y vacunarse cuando esté disponible. Las vacunas pueden ayudar a prevenir las infecciones virales estimulando el sistema inmunológico para producir anticuerpos contra virus específicos. Prevenir las infecciones bacterianas implica prácticas de higiene similares, pero también puede incluir medidas como la manipulación adecuada de los alimentos, prácticas sexuales seguras y completar los cursos de antibióticos recetados para prevenir cepas de bacterias resistentes a los antibióticos.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *