¿Cómo funciona un control remoto?

Respuesta rápida

Un control remoto es un dispositivo utilizado para operar dispositivos electrónicos de forma inalámbrica. Funciona transmitiendo señales en forma de luz infrarroja o ondas de radio al dispositivo que está controlando. El control remoto tiene botones que corresponden a funciones específicas del dispositivo, como encendido/apagado, control de volumen y selección de canal. Cuando se presiona un botón, el control remoto envía una señal al dispositivo, que luego lleva a cabo la función deseada. Esta comunicación entre el control remoto y el dispositivo es posible gracias al uso de sensores y receptores en ambos dispositivos.


¿Alguna vez has tenido padres o parientes mayores que te cuentan lo mucho más desafiante que era su vida en el pasado? Puede que hayas escuchado historias de tener que ir caminando de ida y vuelta a la escuela, cuesta arriba, ¡en un pie de nieve!

Antes de descartar estas historias como simples leyendas, tómate un momento para considerar que la vida hace unas décadas podría haber sido realmente más difícil que en la actualidad. Por ejemplo, hace décadas, tus padres y parientes mayores no podían simplemente buscar la respuesta a cualquier pregunta que tuvieran en Google.

En cambio, ¡tenían que hacer investigaciones utilizando libros físicos! ¿Te puedes imaginar? Si eso te impresiona, te sorprenderá aún más lo diferente que era ver la televisión. Además de tener solo unos pocos canales en lugar de cientos, ¡también tenían que caminar físicamente al otro lado de la habitación para girar una perilla en el televisor si querían cambiar de canal!

Hoy en día, todo lo que necesitas hacer es presionar un botón en el control remoto para cambiar entre cientos de canales. De hecho, muchas de las cosas que usas a diario probablemente se pueden controlar de forma remota. Desde abridores de puertas de garaje y autos de juguete hasta luces y equipos de sonido, es más fácil que nunca controlar las cosas a distancia.

¿Cómo funciona toda esta tecnología de control remoto? ¿Es magia? ¡No! Es ciencia aplicada a la tecnología para hacer nuestras vidas más fáciles y convenientes.

La tecnología de control remoto ha existido durante mucho tiempo. Durante las dos guerras mundiales, se utilizaron dispositivos de radiofrecuencia para controlar a distancia barcos y explosivos. Con el tiempo, los científicos descubrieron cómo incorporar esa tecnología en varios dispositivos electrónicos.

Hoy en día, los dispositivos de control remoto suelen basarse en uno de los dos principales tipos de tecnología: tecnología infrarroja (IR) o tecnología de radiofrecuencia (RF). Veamos cómo estos tipos de tecnología te permiten controlar dispositivos a distancia.

Cuando se trata de televisores y dispositivos de cine en casa, la tecnología dominante tiende a ser infrarroja. Un control remoto IR (también conocido como transmisor) utiliza luz para transmitir señales desde el control remoto al dispositivo que controla. Emite pulsos de luz infrarroja invisible que corresponden a códigos binarios específicos.

Estos códigos representan comandos, como encender, subir el volumen o cambiar de canal. El dispositivo controlado (también conocido como receptor) decodifica los pulsos infrarrojos de luz en código binario que su microprocesador interno comprende. Una vez decodificado el señal, el microprocesador ejecuta los comandos.

Los controles remotos IR utilizan luces LED para transmitir sus señales infrarrojas. Esto resulta en algunas limitaciones de la tecnología. Dado que se utiliza luz para transmitir la señal, los controles remotos IR requieren una línea de visión directa, lo que significa que debe haber un camino abierto entre el transmisor y el receptor. Esto significa que los controles remotos IR no funcionan a través de paredes o alrededor de esquinas. También tienen un alcance limitado de aproximadamente 30 pies.

Los controles remotos de radiofrecuencia funcionan de manera similar. En lugar de utilizar luz infrarroja, sin embargo, transmiten códigos binarios a un receptor a través de ondas de radio.

Esto le da a los controles remotos RF un alcance mucho mayor que los controles remotos IR. Los controles remotos RF pueden funcionar a distancias de 100 pies o más. Esto los hace útiles en aplicaciones como abridores de puertas de garaje y alarmas de automóviles. Los controles remotos RF también se están utilizando actualmente con algunos sistemas modernos de televisión por satélite.

Los controles remotos de radiofrecuencia (RF), a diferencia de los controles remotos infrarrojos (IR), tienen sus propios problemas. Si bien el alcance es significativamente mejor, la interferencia puede ser un problema debido a la abundancia de ondas de radio en nuestro entorno. Las señales de radio de internet inalámbrico y teléfonos celulares pueden causar interferencias en los controles remotos de RF.

Para superar este problema, muchos controles remotos de RF transmiten en frecuencias específicas e incluyen códigos de dirección digital en las señales de radio. Esto asegura que el receptor solo responda a las señales correctas.

Inténtalo

Ahora es el momento de tomar el control y explorar. Participa en las siguientes actividades con un amigo o miembro de la familia:

  • Si deseas una representación visual de lo que aprendiste en este artículo, mira el video informativo sobre cómo funcionan los controles remotos en el sitio web de PBS Kids. ¡Invita a un amigo o miembro de la familia a verlo contigo!
  • Da un paseo por tu casa y cuenta cuántos controles remotos puedes encontrar. Probablemente tengas uno para tu televisor y reproductor de DVD, e incluso algunos para juguetes y otros dispositivos electrónicos. Compara los diferentes controles remotos y anota sus similitudes y diferencias. ¿Tienes un control remoto universal o utilizas aplicaciones de control remoto en tu smartphone?
  • Imagina la vida sin controles remotos. Desafíate a pasar todo un día sin usar uno. ¿Puedes descubrir cómo operar todos tus dispositivos electrónicos solo con sus botones? ¿Qué tan fácil es acceder a las funciones que deseas? ¿Te cansas de levantarte constantemente para cambiar de canal y presionar botones?

Fuentes de información

  • http://electronics.howstuffworks.com/remote-control.htm
  • http://www.explainthatstuff.com/remotecontrol.html

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