¿Cómo puede el plumón mantenerte caliente?

A medida que se acerca el invierno, los días se hacen más cortos y las temperaturas disminuyen. Ya sea poniéndose un abrigo lleno de plumas o acurrucándose bajo un edredón de plumón, a menudo tenemos que agradecer a las aves por el calor que experimentamos. ¿Le has expresado tu gratitud a un pájaro recientemente?

¡Así es! Debemos agradecer a las aves por el material que llamamos «plumón» que se utiliza en abrigos, sacos de dormir, edredones y almohadas. El plumón se refiere a las finas plumas que muchas aves tienen debajo de sus plumas exteriores.

Sin embargo, puede parecer extraño. Si las plumas de las aves son tan cálidas, ¿por qué muchas de ellas migran al sur en invierno? Resulta que la mayoría de las aves migran en busca de alimento, no porque tengan frío.

Las plumas de plumón son excelentes aislantes térmicos. La estructura suelta de las plumas de plumón atrapa el aire.

En consecuencia, el calor no puede pasar fácilmente a través de las plumas de plumón. Esto significa que las aves están aisladas del frío exterior y su calor corporal tampoco se escapa fácilmente.

Los seres humanos descubrieron las propiedades aislantes de las plumas de plumón hace mucho tiempo. Por ejemplo, documentos del siglo XVII indican que los comerciantes rusos vendían «plumón de ave» a los holandeses hace cientos de años.

Hoy en día, el plumón se utiliza en diversos productos, incluyendo abrigos, ropa de cama y sacos de dormir, para proporcionar un mejor aislamiento contra el frío. El plumón se puede obtener de varios tipos de aves, pero la mayoría del suministro proviene de gansos domésticos en la actualidad.

Aproximadamente el 70 por ciento del suministro mundial de plumón proviene de China. La mayor parte del plumón se obtiene de aves que se matan por su carne. También se obtiene una cantidad significativa de plumón de Europa y Canadá.

En Estados Unidos y Europa, es ilegal arrancar plumón de un ave viva. Sin embargo, se sabe que el arranque en vivo ocurre en Polonia, Hungría y China. Las organizaciones de bienestar animal continúan luchando contra la práctica de arrancar plumón en vivo dondequiera que se encuentre.

Si tienes un abrigo o edredón de plumón, ¿está hecho completamente de plumón? En Estados Unidos, las leyes requieren que los productos etiquetados como «100 por ciento de plumón» solo contengan plumas de plumón.

Si un producto está etiquetado como «plumón», puede contener una mezcla de plumas de plumón y fibras sintéticas. Sin embargo, no todas las plumas de plumón son de la misma calidad.

El aislamiento de plumón se clasifica en función de una medida llamada «poder de llenado». Cuanto mayor sea el poder de llenado, mejor será el aislamiento proporcionado por el plumón.

El poder de llenado más alto, 1200, se le da al plumón de eider, que se obtiene del pato Eider común. El plumón de eider tiende a ser caro.

Sin embargo, no te preocupes. El plumón con la mitad del poder de llenado del plumón de eider todavía ofrece buen aislamiento contra el frío.

Además de ser cálido, el plumón también es ligero y duradero. Si se cuida adecuadamente, el plumón dura más que la mayoría de las fibras sintéticas. Sin embargo, cuando se trata de plumón, tiene una desventaja (juego de palabras totalmente intencionado).

Si las plumas de plumón se mojan, sus propiedades de aislamiento térmico básicamente desaparecen. Cuando se exponen a la humedad, las plumas de plumón se agrupan y se enmohecen.

Si no se seca correctamente, el plumón enmohecido comenzará a tener un olor desagradable. ¡Así que asegúrate de mantener tus productos de plumón secos!

Prueba esto

¿Estás listo para experimentar los beneficios del plumón? Asegúrate de explorar las siguientes actividades con un amigo o un miembro de la familia:

  • Puede ser costoso mantenerse caliente en invierno. Calentar una casa y mantenerla caliente todo el invierno requiere mucha energía. Sin embargo, hay cosas que tú y tu familia pueden hacer para hacer que su hogar sea más eficiente en energía tanto en invierno como en verano. Puedes probar algunas de estas ideas para hacer que tu hogar sea más cómodo mientras también ahorras dinero y conservas energía:
    • Cuando salgas de una habitación o termines de usar un electrodoméstico, asegúrate de apagarlo.
    • Los expertos recomiendan ajustar tu termostato a 68°F (20°C) en los meses fríos y a 78°F (26°C) en los meses calurosos. Al mantener tu termostato a una temperatura más baja en invierno y a una temperatura más alta en verano, puedes ahorrar energía y dinero.
    • ¡Piensa en verde! A lo largo de tu rutina diaria, piensa en formas en las que puedas reducir el consumo de energía. Cada pequeño paso que tomes puede marcar la diferencia.
  • Pídele a un adulto que te lleve de excursión a una tienda de ropa local. Explora los diferentes tipos de abrigos que tienen. ¿Puedes encontrar alguna chaqueta de plumas? ¿Qué otros materiales se usan comúnmente en los abrigos? Si es posible, compara el aspecto y la sensación de las chaquetas de plumas con las hechas de otras fibras. ¿Notas alguna diferencia en cuanto a lo cálido que se sienten?
  • ¿Realmente ayudan las capas de ropa a mantenerte caliente? Descúbrelo llevando a cabo el Experimento de Aislamiento: Mantén tu Cuerpo Caliente. Necesitarás varios tipos de materiales y la ayuda de un amigo o miembro de la familia. Comparte tus hallazgos con tus amigos. ¿Te sorprendieron los resultados de tu experimento? ¿Por qué o por qué no?

Fuentes de Maravilla

  • http://www.ems.com/ea-understanding-down-insulation.html
  • http://birdnote.org/show/how-feathers-insulate
  • https://www.allaboutbirds.org/guide/Common_Eider/id
  • http://kids.nationalgeographic.com/kids/stories/spacescience/green-tips-power/
  • https://energy.gov/energysaver/thermostats

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Cómo puede el plumón mantenerte caliente?

El plumón es un aislante natural que se encuentra debajo de las plumas de aves, como patos y gansos. Su estructura consiste en pequeños filamentos que atrapan aire, creando bolsas de calor. Estas bolsas de aire evitan la pérdida de calor al actuar como una barrera entre tu cuerpo y el frío exterior. Cuanto más plumón haya en una prenda o ropa de cama, mejor te aislará. Además, el plumón es altamente transpirable, permitiendo que la humedad escape y manteniéndote seco y cómodo.

2. ¿Qué hace que el plumón sea un buen aislante?

El plumón es un excelente aislante debido a su gran volumen y capacidad para atrapar aire. El volumen se refiere al grosor y esponjosidad de los racimos de plumón. Cuanto mayor sea el volumen, más aire se atrapará y mejor será el aislamiento. El plumón también tiene la ventaja de ser liviano, lo que lo convierte en un aislante eficiente sin agregar volumen. Sus propiedades naturales lo convierten en una elección ideal para prendas de clima frío, ya que proporciona un calor excepcional al tiempo que permite la libertad de movimiento.

3. ¿Puede el plumón mantenerte caliente en condiciones húmedas?

A diferencia de los materiales sintéticos, el plumón puede perder sus propiedades aislantes cuando está mojado. Sin embargo, el plumón tratado o el plumón con una cubierta exterior resistente al agua aún pueden proporcionar algo de calor en condiciones húmedas. El plumón tratado está recubierto con un acabado repelente al agua duradero (DWR), que ayuda a repeler la humedad y mantener su volumen. Es importante tener en cuenta que, incluso con plumón tratado, la exposición prolongada a condiciones húmedas puede afectar eventualmente su aislamiento. Por lo tanto, es recomendable usar una cubierta o capa impermeable cuando se usa plumón en ambientes húmedos.

4. ¿Es el plumón adecuado para todos los climas?

Aunque el plumón es un excelente aislante, puede que no sea adecuado para climas extremadamente calurosos o húmedos. El plumón está diseñado para atrapar y retener el calor corporal, lo que puede resultar incómodo en temperaturas más cálidas. En estos climas, alternativas ligeras y transpirables, como la lana de merino o materiales sintéticos, pueden ser más apropiadas. Sin embargo, en climas moderados a fríos, el plumón es altamente efectivo para proporcionar aislamiento y mantenerte caliente.

5. ¿Cómo se debe cuidar el plumón para mantener su calor?

Para mantener el calor y la durabilidad de los productos de plumón, es esencial un cuidado adecuado. Se recomienda seguir las instrucciones de cuidado proporcionadas por el fabricante, pero las pautas generales incluyen evitar lavados frecuentes, limpiar las manchas cuando sea posible y usar una lavadora de carga frontal con un ciclo suave para el lavado. El plumón debe secarse completamente y esponjarse después del lavado para restaurar su volumen. Almacenar los artículos de plumón en una bolsa transpirable y evitar la compresión también puede ayudar a mantener sus propiedades de aislamiento.

6. ¿Existen alternativas al plumón para el aislamiento?

Sí, existen varias alternativas al plumón para el aislamiento. Los materiales sintéticos, como el poliéster o el PrimaLoft, imitan las propiedades aislantes del plumón y ofrecen una mejor resistencia a la humedad. Estos aislantes sintéticos se utilizan frecuentemente en equipos para actividades al aire libre y proporcionan calor incluso cuando están mojados. Otra alternativa es la lana natural, que tiene excelentes propiedades aislantes y puede regular la temperatura corporal. Además, algunas empresas ofrecen plumón reciclado, que está hecho de productos de plumón reciclados, proporcionando una alternativa sostenible y respetuosa con el medio ambiente al aislamiento de plumón tradicional.

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