¿Cómo se forman las olas del océano?

Respuesta rápida

Las olas del océano son creadas por la transferencia de energía del viento al agua. Cuando el viento sopla sobre la superficie del agua, crea fricción y provoca que se formen ondulaciones. Estas ondulaciones luego se combinan y crecen en olas más grandes. El tamaño y la forma de las olas dependen de la fuerza del viento y la distancia sobre la cual sopla. La altura de las olas está determinada por la velocidad y duración del viento. A medida que las olas viajan a través del océano, pueden ser influenciadas por factores como el fondo marino y la forma de la línea costera.


¡Prepárate para surfear las olas! Estas son las palabras que has estado esperando. Finalmente has llegado a la playa, tabla de surf en mano, listo para comenzar. Todo lo que necesitas es que el socorrista de turno dé la señal. Ella dice esas palabras mágicas y te lanzas, sumergiéndote en el oleaje en busca de la ola perfecta para cabalgar de regreso a la orilla.

Si alguna vez has estado en el océano y has pasado tiempo en la playa, sabes que no hay nada como la sensación de las olas rompiendo a tu alrededor, refrescando tu cuerpo en un caluroso día de verano. Todo lo que tienes que hacer es sentarte y relajarte en el borde del agua, mientras ola tras ola se lleva el calor y el estrés del día.

Pero, ¿de dónde vienen todas estas olas? ¿Hay un gigante en el océano al otro lado del mundo pateando sus pies para crear ola tras ola? ¿O tal vez hay una máquina de olas submarina que funciona las 24 horas del día, los 7 días de la semana para producir esas interminables crestas blancas? ¿O será que la ciencia tiene la respuesta al misterio de las olas?

La ciencia puede y ofrece la explicación de lo que causa las olas. Los oceanógrafos que estudian las olas te dirán que son el resultado de algo más que comienza con «v»: ¡el viento! Si alguna vez has soplado sobre un tazón caliente de sopa y has visto las ondas que crea en la superficie, entonces ya tienes una idea de cómo el viento genera olas en el océano.

Aunque ciertas olas llamadas tsunamis pueden ser causadas por terremotos submarinos, la mayoría de las olas se forman por la acción del viento en la superficie del océano. A través de las fuerzas de fricción y presión, el viento transfiere energía a la superficie del mar, creando ondulaciones iniciales y eventualmente los oleajes que conocemos como olas.

En cualquier grupo de olas, habrá múltiples picos conocidos como crestas, separados por puntos bajos llamados valles. Los científicos miden varios aspectos de las olas. La altura de una ola se conoce como su amplitud, mientras que la distancia entre crestas sucesivas se llama longitud de onda. El tiempo que tarda una cresta de ola en seguir a otra se conoce como período.

La intensidad del viento determina el tamaño y la cantidad de olas. El tamaño máximo de las olas depende de tres factores: la velocidad del viento, la duración del viento y el alcance, que es el tamaño del área sobre la cual sopla el viento. Una vez que las olas han alcanzado su tamaño máximo para una velocidad y alcance de viento determinados, los oceanógrafos dicen que la superficie del mar está «totalmente desarrollada».

En alta mar, las olas tienden a viajar a una velocidad constante, sin verse afectadas por la profundidad del agua. Sin embargo, cuando las olas se acercan a la costa y encuentran aguas poco profundas, sufren cambios y comienzan a parecerse a las olas con las que estamos familiarizados cuando chocan contra la orilla.

Cuando pensamos en las olas, a menudo solo consideramos la parte visible por encima de la superficie del agua. Sin embargo, las olas se extienden hacia abajo a través de la columna de agua hasta el fondo del océano. A medida que el nivel del agua disminuye cerca de la costa, la parte inferior de una ola comienza a interactuar con el fondo del océano.

Cuando la parte inferior de la ola comienza a arrastrarse a lo largo del fondo del océano, la parte superior de la ola comienza a moverse más rápido que el resto de la ola. A medida que la ola se acerca a la costa, el fondo arrastra más y la parte superior viaja más rápido.

Eventualmente, la parte superior de la ola se mueve lo suficientemente rápido como para comenzar a inclinarse hacia adelante. Esta inclinación eventualmente forma un rizo, creando lo que conocemos como una rompiente. Es en este punto que vemos la forma típica de una ola rompiente.

Inténtalo

¡Prepárate para surfear! Encuentra a alguien que te ayude con las siguientes actividades:

  • ¡Entra en la bañera! Es hora de limpiarte mientras aprendes. Después de lavarte y enjuagarte, crea tus propias olas. Pon a prueba tus conocimientos y haz olas caseras en la bañera. ¿Cuántas formas diferentes de hacer olas puedes encontrar?
  • Si vives cerca del océano o de un cuerpo de agua grande, haz una excursión para observar las olas de cerca. ¿Con qué frecuencia las olas llegan a la orilla? ¿La marea está subiendo o bajando? ¿Son las olas lo suficientemente grandes para surfear? Si no, ¿cuánto más grandes necesitan ser?
  • ¿Listo para un desafío? Haz una lista de todos los diferentes tipos de olas que puedas pensar. Las olas de agua no son las únicas olas con las que te encuentras en tu vida diaria. Cuando esas olas llegan a la playa, ¿puedes oírlas gracias a qué? ¡Así es! ¡Ondas sonoras! ¿Qué otros tipos de olas puedes pensar? Intenta pensar en tantos tipos de olas como sea posible. Haz una lista y compártela con tus amigos y familiares. ¿Pueden pensar en algún otro tipo de olas?

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