¿Cómo se hace papel a partir de un árbol?

Respuesta rápida

Para hacer papel a partir de un árbol, el proceso involucra varios pasos:

1. Cosecha: Los árboles son cortados y transportados a un molino.

2. Despellejado: La corteza del árbol es removida para exponer la madera.

3. Astillado: La madera es astillada en pequeños trozos.

4. Pulpeado: Los trozos de madera se mezclan con agua y productos químicos para descomponerlos en fibras.

5. Limpieza: Se eliminan las impurezas como la suciedad y las rocas de la pulpa.

6. Blanqueo: La pulpa se blanquea para lograr el color deseado.

7. Prensado: La pulpa se prensa para eliminar el exceso de agua.

8. Secado: La humedad restante se elimina mediante el secado de las hojas de papel.

9. Acabado: El papel se enrolla, corta y empaqueta para su distribución.

En general, el proceso de hacer papel a partir de un árbol implica la cosecha de la madera, descomponerla en fibras, limpiar y blanquear la pulpa, y luego secar y acabar las hojas de papel.


¿Sabías que el papel se hace a partir de los árboles? ¡Es cierto! Veamos el proceso de convertir los árboles en diferentes tipos de papel.

Cuando ves un árbol, puede ser difícil imaginar cómo algo tan alto y fuerte puede transformarse en una lámina delgada y delicada de papel. La transformación comienza con la madera en bruto, que consiste en fibras conocidas como «celulosa».

Estas fibras de celulosa están unidas por un adhesivo natural llamado «lignina». Al eliminar la lignina y separar y reorganizar las fibras de celulosa, se puede producir papel.

También es posible hacer papel a partir de diferentes tipos de fibras vegetales, como el algodón, el lino, el bambú y el cáñamo. Por ejemplo, las fibras de algodón se utilizan comúnmente para producir papel moneda. Sin embargo, la gran mayoría (alrededor del 95 por ciento) del papel se hace a partir de árboles.

Para hacer papel a partir de árboles, primero se debe convertir la madera en bruto en «pulpa». La pulpa de madera es una mezcla acuosa de fibras de celulosa, lignina, agua y productos químicos utilizados durante el proceso de pulpa.

Existen un par de métodos diferentes para convertir la madera en pulpa. El pulpeo mecánico implica utilizar máquinas para moler las astillas de madera en pulpa.

Sin embargo, este método retiene la mayor parte de la lignina y produce un papel débil, que es adecuado para periódicos, guías telefónicas y otros papeles de baja resistencia.

El método más comúnmente utilizado es el pulpeo químico, también conocido como «kraft». Se utilizan productos químicos para separar la lignina de las fibras de celulosa, creando una mezcla de pulpa que puede producir papeles más fuertes.

Dependiendo del tipo de papel deseado, es posible que sea necesario blanquear la mezcla de pulpa para obtener un color más blanco. Los fabricantes de papel utilizan diversos productos químicos para blanquear la pulpa hasta el tono deseado.

Una vez que la pulpa está lista, se utiliza para hacer papel en un proceso similar al utilizado por los antiguos chinos hace más de 1.900 años. Dado que la mezcla de pulpa es muy acuosa (¡a veces hasta un 99 por ciento de agua!), las fibras de celulosa deben separarse del líquido.

Grandes máquinas pulverizan la mezcla de pulpa sobre pantallas de malla en movimiento para crear una capa de pulpa. Luego, la capa de pulpa pasa por varios procesos para eliminar el agua y secarla.

Finalmente, la capa pasa a través de rodillos calientes para extraer cualquier agua restante y comprimirla en un rollo continuo de papel que puede tener hasta 30 pies de ancho.

Una vez que el papel alcanza el grosor deseado, puede ser coloreado o recubierto con productos químicos especiales para darle una textura única, mayor resistencia o resistencia al agua. Como paso final, los rollos de papel se cortan al tamaño y se empaquetan para su transporte a otras instalaciones para su posterior procesamiento en papeles especializados.

Pruébalo

¿Estás listo para divertirte con el papel? Pide a un amigo o familiar que se una a ti para explorar las siguientes actividades:

  • ¡Experimenta haciendo papel de periódico sin licuadora! Todo lo que necesitas son algunos elementos básicos, como periódico, maicena y algunos suministros que probablemente ya tengas en tu cocina. Después de crear tu papel, escribe un mensaje en él y envíalo a un amigo o miembro de la familia. ¿Qué piensan de tu regalo casero?
  • Echa un vistazo a Origami para niños para una amplia gama de ideas de proyectos que puedes crear con papel. ¿Elegirás hacer un barco, una mariposa, un gato, un coche, una corona o una ballena? ¡La elección es tuya! Invita a un amigo a unirse a ti para hacer manualidades con papel. ¡Disfruta!
  • Si estás interesado en hacer una excursión, pídele a un amigo adulto o miembro de la familia que te lleve a una tienda local de suministros de oficina. Ubica la sección de papel y explora los diferentes tipos de papel que tienen disponibles para la venta. ¿Cuántos tipos diferentes puedes encontrar? ¿En qué se diferencian unos de otros? ¿Puedes encontrar algún papel hecho de fibras vegetales alternativas, como algodón o cáñamo?

Recursos adicionales

  • http://www.idahoforests.org/paprmake.htm
  • http://www.tappi.org/paperu/all_about_paper/papermade.htm
  • http://www.straightdope.com/columns/read/2231/how-is-paper-made

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Cómo se hace el papel a partir de un árbol?

El papel se hace a partir de árboles mediante un proceso llamado pulpeo. Primero, los troncos de los árboles se cortan en registros y se transportan a una fábrica de papel. Luego, se les quita la corteza y se cortan en trozos pequeños llamados astillas de madera. Estas astillas de madera se cocinan en una mezcla de productos químicos y agua para descomponer las fibras y eliminar las impurezas.

2. ¿Qué sucede después de cocinar las astillas de madera?

Después de cocinar, la mezcla resultante, llamada pulpa, se lava para eliminar cualquier producto químico restante. Luego, la pulpa se blanquea para lograr el brillo y la blancura deseados. A continuación, la pulpa se mezcla con agua para crear una suspensión acuosa, que luego se extiende sobre una malla de alambre. El agua se drena a través de la malla, dejando una estera de fibras.

3. ¿Cómo se convierte la estera de fibras en papel?

Una vez que el agua se ha drenado, la estera de fibras se prensa para eliminar más agua y luego se seca. El proceso de secado se puede realizar al aire o utilizando rodillos calientes. Después del secado, la estera de fibras se pasa por rodillos calientes para alisar y compactar las fibras, creando una hoja continua de papel.

4. ¿Qué sucede con el exceso de agua y los productos químicos utilizados en el proceso?

El exceso de agua utilizado en el proceso se suele reciclar y tratar antes de ser liberado nuevamente en el medio ambiente. En cuanto a los productos químicos, muchas fábricas de papel han implementado sistemas para recuperarlos y reutilizarlos, minimizando su impacto en el medio ambiente.

5. ¿Todos los árboles son adecuados para hacer papel?

No todos los árboles son adecuados para hacer papel. Los árboles que se utilizan comúnmente para la producción de papel incluyen coníferas como el pino y el abeto, así como árboles de hoja caduca como el eucalipto y el abedul. Estos árboles tienen fibras largas que hacen un papel resistente y duradero. Además, los árboles que se cultivan específicamente para la producción de papel suelen ser cosechados en bosques gestionados de manera sostenible, asegurando la preservación de los hábitats naturales y la biodiversidad.

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