¿Cómo vuela un globo aerostático?

¿Alguna vez has deseado volar por el cielo como un pájaro? ¿Crees que sería agradable tener una vista panorámica desde lo alto? Aunque es poco probable que crezcamos alas y volvamos por nuestra cuenta, aún podemos experimentar una vista desde lo alto como un pájaro al montar en un globo aerostático.

Tal vez hayas notado globos aerostáticos decorando el cielo con colores vibrantes y diseños divertidos. Pero alguna vez te has preguntado ¿cómo logran mantenerse en el aire?

Los globos aerostáticos vuelan gracias a un principio científico simple: el aire caliente asciende. El aire caliente es menos denso (más ligero) que el aire frío, lo que hace que se eleve.

Si vives en una casa de varios pisos, es probable que ya hayas presenciado este principio en un día cálido de verano. El sótano de tu casa suele estar fresco, el primer piso es cómodo, pero a medida que subes, notarás que el aire se vuelve más cálido. ¡Si te aventuras al ático, descubrirás que contiene el aire más cálido de la casa!

La parte del globo de un globo aerostático se llama «envoltura». Comúnmente está hecha de nylon. El nylon es el material ideal para los globos aerostáticos porque es ligero, duradero y menos propenso a derretirse cuando se expone al calor.

Un quemador está situado debajo del globo. Utiliza propano como combustible para propulsar el globo hacia arriba. Cuando el piloto enciende el quemador, una llama de chorro calienta el aire y lo dirige hacia la envoltura. A medida que el aire dentro de la envoltura se calienta, el globo se expande y se eleva, llevando consigo la canasta adjunta, y a cualquiera que esté dentro.

Un pie cúbico de aire dentro de la envoltura puede levantar aproximadamente siete gramos, que es una cantidad muy pequeña de peso. Por eso los globos aerostáticos necesitan ser bastante grandes. Para levantar el peso de una canasta y los pasajeros, se necesita una cantidad significativa de aire caliente que se contenga dentro del globo.

Tal vez te preguntes por qué hay un agujero en la parte inferior de la envoltura. ¿No debería estar sellado? ¿Por qué no se escapa todo el aire?

El aire caliente es boyante, lo que significa que se eleva y no caerá por la parte inferior del globo. Mientras el aire siga calentándose, seguirá ascendiendo, propulsando el globo hacia arriba y manteniéndolo a flote. Cuanta más cantidad de aire haya dentro del globo, mayor será su flotabilidad. Esto permite que los globos más grandes alcancen altitudes más altas en comparación con los globos más pequeños.

Cuando llega el momento de descender, el piloto abre una válvula conocida como «válvula de paracaídas». La válvula de paracaídas es una abertura ubicada en la parte superior de la envoltura que permite que parte del aire caliente escape. Este proceso hace que el aire restante se enfríe gradualmente, lo que hace que el globo descienda lentamente de vuelta al suelo.

Pruébalo

¡Esperamos que el Wonder de hoy haya despertado tu interés! Sigue volando alto participando en una o más de las siguientes actividades con un amigo o miembro de la familia:

  • ¿Alguna vez has presenciado el espectáculo de numerosos globos aerostáticos llenando el cielo? Si no lo has hecho, deberías considerar asistir a un festival de globos aerostáticos. Realiza una búsqueda en línea para encontrar información sobre cualquier festival de globos aerostáticos que se aproxime en tu área. También puedes visitar el sitio web del Festival Internacional de Globos Aerostáticos de Albuquerque, ¡que organiza uno de los festivales de globos aerostáticos más grandes del mundo anualmente!
  • Uno de los aspectos más cautivadores de los globos aerostáticos son sus colores vibrantes y diseños intrincados. Explora la opción de diseñar tu propio globo aerostático utilizando herramientas en línea en tu computadora. Una vez satisfecho con tu creación, incluso puedes imprimirlo. ¡Disfruta del proceso de crear un globo aerostático que rivalice con la belleza del cielo diurno!
  • ¿Estás interesado en construir tu propio globo aerostático casero? Prueba este experimento utilizando un secador de pelo. Aunque tu globo aerostático casero puede que no tenga la capacidad de llevar una canasta llena de personas, ¡aún puede esforzarse por alcanzar los cielos!

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