¿Cuál es el proceso de uso de un láser para la cirugía ocular?

Es posible que conozcas a personas que usan gafas o lentes de contacto. Las lentes correctivas pueden ayudar a las personas con problemas de visión a mejorar su vista. Sin embargo, ciertas condiciones oculares, como las cataratas, no se pueden corregir únicamente con lentes.

Una catarata es una imperfección en el cristalino del ojo. Provoca que el cristalino se agrande, obstruyendo la entrada de luz al ojo. Si no se trata, puede formarse una sustancia blanca y nublosa en el cristalino. Las cataratas causan visión borrosa y eventualmente pueden llevar a la ceguera.

En el pasado, muchas personas perdieron la visión debido a las cataratas. La investigación en oftalmología, el estudio del ojo, ha llevado al desarrollo de nuevos tratamientos. Uno de estos tratamientos es la cirugía ocular con láser.

La Dra. Patricia E. Bath inventó un dispositivo láser para eliminar las cataratas, conocido como Laserphaco Probe. La parte de la herramienta que entra en el ojo es muy pequeña, aproximadamente del tamaño de la punta de un lápiz afilado. El médico inserta la sonda en el ojo y utiliza un láser para vaporizar la catarata. Luego, se retira el cristalino enfermo y se inserta una pequeña lente artificial. ¡Los médicos utilizan la sonda Laserphaco de Bath para todos estos pasos!

Patricia Bath creció en Nueva York y tuvo un interés particular en la biología durante la escuela secundaria, recibiendo numerosos premios científicos. También participó en un programa de verano en ciencias biomédicas en la Universidad Yeshiva y completó la escuela secundaria en solo dos años y medio.

Después de la escuela secundaria, Bath estudió química en el Hunter College de Nueva York. Luego se trasladó a Washington, D.C., donde obtuvo su título de medicina en la Universidad Howard. Bath regresó a Nueva York para realizar su entrenamiento como oftalmóloga, completando una pasantía en el Harlem Hospital y estudiando en la Universidad de Columbia.

Mientras trabajaba, Bath observó que la clínica de ojos del Harlem Hospital tenía más pacientes ciegos en comparación con la clínica de ojos de Columbia. También notó que un mayor porcentaje de pacientes ciegos eran negros. Al realizar un estudio de investigación en ambos hospitales, Bath descubrió que los individuos negros tenían el doble de probabilidades de desarrollar ceguera que los individuos blancos. Concluyó que las personas negras tenían un acceso limitado a la atención ocular, lo que resultaba en tasas más altas de ceguera.

En 1976, Bath escribió un artículo proponiendo una solución a este problema, que llamó «Oftalmología Comunitaria». Este innovador campo médico tenía como objetivo mejorar el acceso a la atención ocular. Voluntarios capacitados examinarían los ojos de las personas en entornos comunitarios, como escuelas, centros de cuidado infantil y programas para personas mayores. Estos voluntarios identificarían condiciones oculares graves. Hoy en día, la Oftalmología Comunitaria se implementa en todo el mundo para garantizar que las personas puedan acceder a una atención ocular adecuada.

A lo largo de su carrera, la Dra. Bath también trabajó como profesora en la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA) y en la Universidad Charles Drew. Se convirtió en la primera profesora mujer de oftalmología en el Instituto de Oftalmología Jules Stein de UCLA. Fue durante su tiempo en UCLA que Bath se enfrentó al racismo y al sexismo que menciona en el video de Wonder.

En 1988, Bath se convirtió en la primera médica negra en recibir una patente estadounidense por una invención médica. Posee cuatro patentes para el Laserphaco Probe y tiene patentes en otros países, incluyendo Japón y Canadá. Hoy en día, los médicos de todo el mundo utilizan la sonda Laserphaco para tratar la enfermedad de las cataratas.

La Dra. Patricia E. Bath fue honrada al ser incluida en el Salón de la Fama de los Inventores Nacionales en 2022. Su invención proporcionó una solución para que las personas ciegas recuperaran la vista. Utilizó sus ideas innovadoras para desarrollar métodos novedosos de atención al paciente.

¿Qué ideas frescas posees? ¿Cómo puedes utilizarlas para abordar los problemas que observas en el mundo?

Inténtalo

¡La Dra. Patricia Bath nos sirve de inspiración a todos! Participa en las siguientes actividades para ampliar tus conocimientos y exploración más allá del Wonder de hoy.

  • ¡Es crucial cuidar adecuadamente tus ojos! Aprende cómo hacerlo en el Instituto Nacional del Ojo, incluyendo consejos de primeros auxilios, consejos para mantener una visión saludable y la importancia de utilizar protección ocular. Crea un cartel para difundir información importante sobre el cuidado de la visión a los demás. Considera ubicaciones estratégicas para colgarlo, donde otros puedan acceder fácilmente a la información.
  • Patricia Bath fue una inventora e ingeniera biomédica. ¿Puedes diseñar una nueva herramienta para ayudar a los cirujanos? Embárcate en este desafío STEM con tu familia. Discute tus diseños y contempla formas de mejorarlos.
  • En el Laboratorio de Carreras de la A a la Z, «O» significa oftalmólogos. Mira la entrevista en video con el Dr. Patrick Spencer. Basándote en el video y este Wonder, resume en un breve párrafo tres razones por las cuales alguien podría aspirar a convertirse en oftalmólogo.

Fuentes del Wonder

  • https://www.britannica.com/dictionary (consultado el 30 de marzo de 2023)
  • https://kids.kiddle.co/Cataract (consultado el 6 de marzo de 2023)
  • https://cfmedicine.nlm.nih.gov/physicians/biography_26.html (consultado el 6 de marzo de 2023)
  • https://www.invent.org/inductees/patricia-bath (consultado el 6 de marzo de 2023)
  • https://lemelson.mit.edu/resources/patricia-bath (consultado el 6 de marzo de 2023)
  • https://kids.britannica.com/kids/article/Patricia-Bath/633097 (consultado el 7 de marzo de 2023)

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Cómo funciona la cirugía ocular con láser?

La cirugía ocular con láser, también conocida como LASIK (Laser-Assisted In Situ Keratomileusis), es un procedimiento que corrige problemas de visión al remodelar la córnea. Durante la cirugía, se utiliza un láser para crear una fina capa en la córnea. Luego, el cirujano extrae una pequeña cantidad de tejido de la capa corneal subyacente, lo cual corrige la visión. La capa se reposiciona y se adhiere de forma natural sin necesidad de puntos de sutura.

2. ¿Es dolorosa la cirugía ocular con láser?

No, la cirugía ocular con láser no suele ser dolorosa. Antes del procedimiento, el cirujano administrará gotas para adormecer los ojos para garantizar que no sientas ninguna molestia. Durante la cirugía, es posible que experimentes cierta presión o una ligera sensación, pero no debería ser doloroso. Después de la cirugía, es posible que experimentes una ligera molestia o sequedad, pero esto se puede controlar con gotas recetadas para los ojos.

3. ¿Cuánto tiempo dura el procedimiento de cirugía ocular con láser?

El procedimiento real de cirugía ocular con láser suele durar alrededor de 10 a 15 minutos por ojo. Sin embargo, debes esperar pasar un total de 2 a 3 horas en la clínica, lo cual incluye preparaciones preoperatorias e instrucciones de cuidado postoperatorio.

4. ¿Cuánto tiempo dura la recuperación después de la cirugía ocular con láser?

El tiempo de recuperación después de la cirugía ocular con láser varía de persona a persona. La mayoría de los pacientes experimentan una mejora en la visión dentro de las 24 horas posteriores al procedimiento. Sin embargo, puede tomar algunos días o semanas para que tu visión se estabilice por completo. Es importante seguir las instrucciones postoperatorias de tu cirujano, las cuales pueden incluir evitar actividades extenuantes y usar protección ocular durante el período de curación.

5. ¿Existen riesgos o complicaciones asociados con la cirugía ocular con láser?

Aunque la cirugía ocular con láser generalmente es segura y efectiva, al igual que cualquier procedimiento quirúrgico, existen riesgos involucrados. Algunos posibles riesgos y complicaciones incluyen ojos secos, deslumbramiento o halos alrededor de las luces, infección, sobre o subcorrección de la visión y la necesidad de procedimientos adicionales. Sin embargo, estos riesgos son relativamente raros y la mayoría de las personas logran una mejora en la visión sin complicaciones.

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