¿Cuál es el propósito del galio?

¿Estás familiarizado con la tabla periódica? La mayoría de las personas tienen conocimiento sobre elementos comunes como el hidrógeno y el oxígeno. Tal vez también hayas oído hablar del oro y la plata. Sin embargo, hay un elemento emergente sobre el cual muchas personas no están bien informadas. ¿A qué elemento nos referimos? ¡Al galio!

Descubierto en 1875, el galio fue nombrado así en honor a la palabra latina para «Francia», que es «Gallia». El científico francés Paul-Émile Lecoq de Boisbaudran encontró el galio mientras trabajaba con mineral de zinc. Desde entonces, el galio se ha extraído en China, Alemania y Kazajstán.

En la naturaleza, el galio es difícil de encontrar. Constituye aproximadamente el 0,0019 por ciento de la corteza terrestre. ¡Además, nunca se encuentra en su forma pura! En cambio, debe separarse de otras sustancias a través de un proceso llamado fundición.

Es posible que ya sepas que los elementos se dividen en tres categorías: metales, metaloides o no metales. El galio es un metal; sin embargo, posee algunas propiedades únicas. Por ejemplo, tiene un punto de fusión extremadamente bajo. Se convierte en líquido a 85ºF (29ºC). De hecho, si tuvieras en tu mano un trozo sólido de galio, se derretiría.

Incluso en su estado sólido, el galio es muy blando, similar al aluminio. Se puede cortar con un cuchillo. Aunque se derrite fácilmente, es más difícil de hervir. Para lograr la ebullición, este metal debe calentarse a 3.999ºF (2.204ºC).

¿Cómo reconocerías el galio si te encontraras con él? Cuando se funde por primera vez a partir de mineral de hierro, el galio parece plateado brillante. Sin embargo, como metal sólido, se vuelve gris azulado. También es frágil y se asemeja al vidrio. Si el galio ha sido derretido y enfriado varias veces, puede sentirse suave.

¿Para qué se utiliza este elemento único? La mayor parte del galio se utiliza en electrónica. Se encuentra comúnmente en semiconductores, transistores y dispositivos electrónicos muy pequeños. El galio tiene la capacidad de convertir la electricidad en luz, lo que lo hace ideal para producir LED. También se puede utilizar en la creación de termómetros y espejos. El galio no está destinado al consumo humano o animal, pero es no tóxico.

Muchos especulan que el galio puede tener aplicaciones adicionales en el futuro. Cuando se combina con arsénico, forma arseniuro de galio. Este compuesto es similar al silicio. Algunas personas creen que algún día se utilizará en teléfonos inteligentes y computadoras.

¿Puedes pensar en otros usos para el galio? ¿Este metal maleable se mantendrá únicamente en el ámbito de la electrónica? ¿O encontrará otros propósitos? ¡Solo el tiempo y una gran cantidad de experimentación revelarán la respuesta!

Inténtalo

¡Encuentra a un adulto responsable que pueda ayudarte a explorar más con las actividades a continuación!

  • Explora la tabla periódica interactiva para descubrir otros elementos. Tómate el tiempo para aprender sobre al menos tres elementos adicionales y escribe un párrafo resumiendo tus hallazgos. ¿Para qué se utilizan comúnmente estos elementos? ¿Qué propiedades interesantes poseen? ¿Cómo se comparan o contrastan entre sí?
  • Examina las imágenes de galio proporcionadas. ¿El galio se parece a objetos o sustancias familiares? ¿Serías capaz de reconocer este metal si lo encuentras? Discute tus pensamientos con un amigo o un miembro de la familia.
  • A veces se compara la fortaleza del galio con la del aluminio. ¿Tienes papel de aluminio en tu casa? Si es así, busca ayuda de un adulto para arrancar un trozo pequeño. Sostenlo en tu mano y observa sus características. ¿Puedes doblarlo? ¿Arrugarlo en una bola? ¿Qué tan fácil es rasgarlo? Si lo deseas, incluso puedes intentar hacer algunas manualidades con aluminio con la supervisión de un adulto.

Referencias para una lectura adicional

  • https://periodic.lanl.gov/31.shtml (consultado el 15 de enero de 2020)
  • https://www.britannica.com/science/gallium (consultado el 15 de enero de 2020)
  • https://www.rsc.org/periodic-table/element/31/gallium (consultado el 15 de enero de 2020)
  • https://www.livescience.com/29476-gallium.html (consultado el 15 de enero de 2020)

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